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哭紅了眼 產後憂鬱症

李道中

(Fotolia)

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到了婦產科病房,病人王太太靜靜地躺在床上。只微微側過頭看了我一眼,又轉過頭去仰望著天花板,感覺不出一絲初為人母的喜悅之情。

在細心與耐心的引導下,她終於談出憂鬱的心境。「每個親戚朋友來都恭喜我生兒子,我知道我應該高興可是我高興不起來,只是覺得心裡空蕩蕩的,有一種很奇特也令我害怕的感覺,彷彿不曉得活著要幹什麼?自己把這個小生命帶到世界上來有什麼意義?晚上老是睡不著覺且很疲倦也吃不下。到現在我還不曾去看過小寶寶……」

她說著說著紅了眼,只見淚水無聲地從臉龐滑落,沈默了一會兒。

「這幾天來我心裡好痛苦,但是這些莫名其妙的感覺又不敢對人說,怕人家說我心理不正常。醫師,我好害怕,我是不是要發瘋了?」她眼淚又流了下來。

這位年輕的媽媽恐怕是罹患了產後憂鬱症,心裡確實有無望感、無助感等憂鬱症狀,自殺意念也曾數度在心頭盤旋,不過,她沒有產生過要殺死嬰兒和嬰兒同歸於盡的念頭。相反的,她一直掙扎著想振作起來,期望自己能起身去餵寶寶,負起一個母親應盡的責任,但也因為做不到,所以讓她有如此強烈的罪惡感。

診斷上「產後憂鬱」總共分為「產後情緒低潮」、「產後憂鬱症」、「產後精神病」,大概的分類治療如下,所謂「產後」指的是新生兒出生後兩週到一年之間。

根據統計,約有50%的產婦會出現輕微的產後憂鬱(產後情緒低潮)。生產後體內荷爾蒙的急劇變化及角色上預期的心理壓力,都是導致輕微憂鬱的原因。

產後情緒低潮
如情緒不穩定、害怕、抑鬱、失眠等,極少出現自殺甚至殺死嬰兒的意念。此時只要丈夫以及其他家人,多給心理支持與安慰,適當的教導她如何照顧嬰兒,減輕她的焦慮,通常在幾個星期之內自行恢復。

產後憂鬱症
較嚴重的產後憂鬱症,約有10%的產婦會出現,她們的症狀就和一般的重度憂鬱症相彷,可能會有情緒低落沮喪、容易悲傷、貶抑自我、絕望感、無助感、無價值感、罪惡感、容易疲倦、注意力無法集中等,多半發生於生產後第四週到一年之內。值得注意的是大約5%的患者會出現自殺或殺死嬰兒的企圖。發生此種產後憂鬱症,治療上就比較費事,包括藥物、心理治療、若症狀嚴重的話還需要住院。治療後它的預期成效較多樣性,可能自行恢復,也可能成為反覆發作的情感性精神病。

產後精神病
有一種最嚴重的稱為產後精神病,發病率是0.1% ~ 0.2%。症狀包括,焦躁不安、情緒極度的起伏變化,憂鬱到過度的愉悅、幻覺、對人物、地點、時間定向感的混亂,到最後就如躁症發作。它多半在產後第三天到一個月內發生。產後精神病有10%的產婦會出現自殺或殺死嬰兒的企圖,危險性相當高,必需住院治療。治療的預期成效,通常第一次的發作多半可以恢復,但每次生產約有50%的機率會復發。

根據跨文化人類學研究顯示,在一些產後有特定的生活方式「文化習俗」中,(如中國人傳統的坐月子)規定產婦要有固定的休息時間、暫時留在家中、接受特定的營養和生活上照顧,當產婦在社會中有較尊崇的地位,其產後憂鬱症或精神病的發生率較低。@◇

(本文作者為精神科主治醫師)

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