唯有善舉才能流芳千古──數學奇才 瑪麗亞‧阿涅西

作者:初衷
瑪麗亞‧蓋達娜‧阿涅西(Maria Gaetana Agnesi)。(公有領域)
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十八世紀,義大利誕生了一位數學奇才,名字叫瑪麗亞‧蓋達娜‧阿涅西(Maria Gaetana Agnesi,1718年5月16日-1799年1月9日)。

阿涅西11歲時已通曉7國語言。20歲,富有的父親出資出版了女兒的論文集,這191篇論文內容涉及哲學、物理、化學、生物學、礦物學以及婦女教育問題等。阿涅西因此出名,不斷地參與各種學術交流聚會,參與到與博學的權貴客人們的辯論中。很快,她厭倦了這一切,她更喜歡祈禱、慈善和安靜的研習。

在父親的勸說下,她打消了做修女的念頭,靜下心來作研究。十年之後,她的一本《分析講義》的微積分教科書,被送到了羅馬教宗本篤十四世的手裡。教宗給予了很高的評價:「你的著作將給意大利帶來榮耀。」

1752年,阿涅西的父親去世,她放棄了正在如日中天的事業,全身心地投入到救助窮人和老年婦女中。家裡的一些房子,被她用來安置窮苦的人們。1759年,為了在米蘭租一棟房子建療養院,她變賣了那些象徵著當年榮耀的東西,其中包括教宗贈給她的金質獎章和王后送給她的鑽石和水晶盒子。

阿涅西病逝後,和療養院另外的15名病人,被一起埋在了一塊無名墓地裡。在療養院牆角的一塊石頭上,人們刻下了她為貧困女性服務的事跡。阿涅西那曾經與數學有關的光輝往事,被無聲無息的埋進歷史,而她用盡生命的47年奉獻慈善事業的善舉卻廣為人知,流芳千古。

俗話說:「雁過留聲,人過留名。」誰都想青史留美名,隨著道德潮流下滑的人們,很少有人去思考如何做才能流芳千古。金錢、財富、權勢僅僅是一時一世,有的甚至一生沒有走完,就被後起之秀取而代之。研究古今中外的歷史很容易得出結論:唯有善舉,才能青史留美名,才能流芳千古。

瑪麗亞‧蓋達娜‧阿涅西所著的1748年版《分析講義》首頁(Instituzioni analitiche)。(公有領域)
瑪麗亞‧蓋達娜‧阿涅西所著的1748年版《分析講義》首頁(Instituzioni analitiche)。(公有領域)

──轉自正見網(有刪節)

責任編輯:李梅

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