【歷史上的瘟疫】神農嘗百草的祕密

文/蘭音
神農即炎帝,他不僅為政是帝王之聖賢,開創了農業、飲食文化,中醫和中藥也是他所奠基。圖為神農氏像,出自明仇英《帝王道統萬年圖》(公有領域)
圖為神農氏像,出自明仇英《帝王道統萬年圖》。(公有領域)
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神祕的中華神話,零碎的隻言片語,或許正暗藏著歷史的真相。

神農嘗百草,是家喻戶曉的神話故事了,相傳神通廣大的神農氏,曾經試遍百草滋味,確定其藥性,竟然一天就中了七十次毒。那麼,這個神奇的故事背後有什麼深意呢?

神農氏乃炎帝

氏,是上古時期對各類神祇的敬稱。神農氏,就是華夏文明走向農耕時期出現的一位大神。他頭上長著兩隻角,生得牛首人身的奇異模樣(《帝王世紀》)。他出生的時候,地上就出現了九眼井。井裡的水彼此相通,如果汲取一眼井水,那麼另外八眼井水就會隨之波動(《水經註·漻水》)。

在古書的記載中,神農氏有時候是「三皇」之一,有時候又叫「炎帝」,歷史上爭議很大。有一種說法是,神農氏是上古部落首領的名號,因居住在南方,又名炎帝,大約傳續了十七代,曾經是天下共主。其中有一位,就是後人熟知的種五穀、嘗百草的炎帝神農氏了。

這位神農氏,是少典之子,與黃帝是兄弟,他們同是華夏民族的人文初祖。神農氏對人類的貢獻,首先是發展了農業。

《繹史》援引《周書》記載,在神農時代,天降種籽,神農氏就開始製耒耜、種糧食,就把它們種在田裡,開創農業文明。《拾遺記》的記載更為傳奇,說有一隻紅色的雀鳥飛到炎帝身邊,銜來九穗的禾苗。炎帝把這種稻穗種在田裡,收成後人吃了不僅能飽腹,還能長生不死。

神農氏不僅教人耕種,還發明了麻布製衣、陶器、琴瑟等,定曆法、通貿易,留下了許多寶貴的文明。

神農氏對人類的貢獻,首先是發展了農業。圖為清 陳枚《耕織圖冊·一耘》。(公有領域)

神農嚐藥

時多疾病毒傷之害,​​於是神農乃始教民播種五穀⋯⋯嘗百草之滋味,水泉之甘苦⋯⋯一日而遇七十毒。」(《淮南子》)

嘗藥,是神農氏最受稱道的經歷了,也散見於其他古籍的記載。《釋疑》說神農氏是「玲瓏玉體」,即身體是透明的,能夠看清五臟六腑,因此他不僅可以觀察草藥對人體的效用,還能夠及時解毒。除了親口品嘗,神農氏也有法器相助,《搜神記》說他有一根赭色的神鞭,凡經抽打過的草藥,他立即能辨別出它的毒性和寒溫藥性,因而有了「神農」的尊號。

關於嘗藥的地點,《述異記》也有記載。山西太原神釜岡上,有神農氏嘗藥的鼎;成陽山上有神農氏鞭藥處。今天大陸的湖北省西北部的神農架,相傳就是神農氏當年搭架採藥的遺址。

出於治療疾病、毒傷的需要,神農氏便開始嘗百草尋找解藥。不過《淮南子》的記載還是太簡略了,若再進一步追溯,我們會發現,神農嘗百草的真實目的,竟然是為了尋找治癒瘟疫的良方。

現存最早的漢族史詩《黑暗傳》,就記錄了這段沉重的歷史:「當時天下瘟疫廣,村村戶戶死無人,神農治病嘗百草,勞心費力進山林。」詩歌還講述了神農氏嘗藥的艱險過程。他吃下藥草後,不幸中毒後腹痛難忍,急服解藥祛毒。如此堅持下來,他辨別出七十二路毒神,找到還陽草救活了百姓。神農氏嘗藥不止一次,他在位一百多年間,疫病時常爆發。每次,神農氏都不忍百姓為病痛折磨,就親自到深山老林中,親自嘗藥,用自己的神力拯救蒼生。

除了毒草對身體的傷害,神農氏尋藥的過程也充滿了苦難和考驗,但他也受到上天的保佑,遇難成祥。比如他在山中無吃無喝,烏鴉就飛來告訴他,大樹上有充飢的果子;遇到吃人的獅子,他就勇敢地戰勝並收服它,馴化成幫他一起試藥的「藥獅子」;遇到難以攀緣的高山,他的腳邊就突然出現一根千丈長的藤條,成為製作雲梯的工具。

最終歷經千難萬險,「神農嘗百草,瘟疫得夷平。」

神農氏像,出《Portraits de Chinois celebres》(歷代帝王聖賢名臣大儒遺像),18世紀繪製,法國國家圖書館藏。(公有領域)

瘟疫從何而來?

遠古時代的華夏,盤古開天闢地,女媧按照自己的模樣造人。那時的神州大地上,神和人是共存的,有造物神,有風神、雷神、雨神,還出現了許多半神半人的英雄人物,是一個瑰麗傳奇的時代。而掌管疾病的,也有一位神明。

《山海經》記載了一位居住在玉山的女仙:「西王母其狀如人,豹尾虎齒而善嘯,蓬髮戴勝,是司天之厲及五殘。」郭璞注曰:「主知災厲五刑殘殺之氣也。」西王母就是一位主管災疫和刑法的神明。這段記載也說明了,瘟疫是由神控制,從天而降的一種可怕的災異。

當時發生了什麼大事,導致天降大疫?雖然年代越久遠的記錄就越零散,不過有件大事流傳甚廣,那就是黃帝大戰蚩尤,一統華夏民族。蚩尤是神話中的負面人物,長得野獸的形象,好戰嗜殺,《龍魚河圖》說他「誅殺無道,不仁不慈」。蚩尤不服行仁政的黃帝,帶領九黎部族作亂。天下人都說,蚩尤不死,整個天下的國家或部落都要被他毀滅了。

蚩尤帶給人類的,不僅是戰亂的災禍,更嚴重的是人心的變異。《尚書·呂刑》中說,蚩尤開始叛亂的時候,牽連到平民,到處都是賊寇劫掠、爭名奪利、虛偽詐騙的亂象。由於蚩尤的蠱惑,百姓善良的本性被蒙蔽了,他們失去了純真美好的心靈,背離了神。

據《國語》記載,在炎帝之後的少皞時代,因為九黎亂德,民神雜糅,人神共存的秩序和法則打破了。祭祀失去法度,百姓褻瀆盟誓,穀物也得不到神靈的降福,於是禍亂災害頻頻出現。或許神農氏時代的瘟疫,就是神對人道德敗壞的一個懲戒。

北朝佚名壁畫,縱70厘米橫78厘米,甘肅酒泉丁家閘北涼墓。(左起儀器):細腰鼓,長笛,阮咸琵琶,古琴。(公有領域)

醫病更醫心

瘟疫降臨時,神農氏以君主之尊,承載萬民疾苦,懷著仁愛無私之心,不辭辛勞以身試藥。此外,神農氏更注重心靈的淨化,從根本上袪除瘟疫的災難。

比如,神農氏發明琴瑟以及古樂《扶持》《下謀》,能夠道天地之德,表神農之和,具有教化人心的力量。《路史》說神農氏製作了精美的瑟,可以調和元氣,消弭慾望。揚雄《琴清英》開篇也提到:「昔者神農造琴,以定神,禁淫嬖,去邪欲,反其真者也。」

古時候,樂與藥相通,人們彈奏雅樂,能夠穩定心神,擯除雜念邪欲,達到修養正氣、返本歸真的境界。當整個社會道德回升時,人們就不再肆意作惡了,也會反思和懺悔罪過,瘟疫也就自然而然消失了。

瘟疫是災難,也是一種警示。在人類文明誕生之初,古人就告訴了我們,瘟疫從何而來,以及應對它的正確方法。@*#

責任編輯:王愉悅

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  • 神農氏除了嚐百草,開創農業、中藥治病和茶道外,還留下了許多偉大的文明成就。
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