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日本沖繩百歲老人最多 長壽有祕訣

日本沖繩老人的長壽祕訣與健康的飲食結構及良好的生活習慣有關。圖為2015年6月22日沖繩小濱島的老年婦女歌舞團穿著當地的傳統服裝在沖繩縣小濱島的一個草藥園裡表演。(Toru Yamanaka/AFP)
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日本是世界上長壽的國家之一。日本厚生勞動省今年9月15日的調查數據顯示,日本百歲以上人口為90,526人。其中沖繩百歲老人為1,334人,男性152名,女性1,182名,最高齡114歲。

據東洋經濟報導,沖繩人活到100歲的概率比美國人高3倍,心臟病發病率是美國人的五分之一,健康壽命比美國多出大約7年。如此長的健康壽命背後的祕密是什麽?

沖繩百壽者調查(OCS)指出,沖繩人的健康長壽有多方面的原因。

沖繩百壽者調查(OCS)隸屬於沖繩長壽科學研究中心,是世界上持續時間最長的百歲老人研究機構。從1975年開始,調查沖繩老年人的健康至衰老狀況。至今為止,調查團採訪和測試了沖繩地區累計超過3000名百歲老人,了解他們飲食習慣、運動習慣、遺傳特徵、心理和精神活動以及社會和行為模式。

研究人員發現,幾乎三分之二的沖繩老年人直到97歲都能獨立生活,他們很少有人會患上典型的老年心血管疾病。和其它地區的老年人相比,沖繩老人罹患癌症、糖尿病和癡呆的概率也遠低於其它地區的老人。

高碳水化合物低蛋白飲食

OCS認為,沖繩長壽原因之一是飲食模式。沖繩人的傳統飲食結構是熱量低但營養豐富。他們的主食不是大米,而是紅薯,還有各種綠色和黃色的根莖類蔬菜,以及大豆食品,包括豆腐、味噌湯和用味噌(大豆醬)製成的各種調味品。除了這些主食外,還有魚、豬肉和各種熱帶水果,其中用鰹魚湯做成的調味料是首選,用薑黃和各種香辛料替代鹽。

日本中醫師柯夏12月5日在接受大紀元採訪時說:「食鹽攝入過多會使人體血壓升高,增加胃病、骨質疏鬆、肥胖等疾病的患病風險。」

她表示,沖繩人的飲食屬於地中海式飲食,碳水化合物和蛋白質的比例大約是10比1,被稱為「沖繩比例」。他們大多攝入植物類食物,包括山菜,這在日本其它地區是少見的。相比之下,豬肉和其它肉類只占飲食結構的小部分。老人們講究吃飯八分飽,這個飲食模式中,含有大量人體必需的維生素和礦物質,包括抗氧化劑。同時,這些食物熱量也很低。

今年2月10日,美國耶魯大學在知名期刊《科學》上發表了一項研究,研究人員首先在二百多名健康參與者中確定了基線卡路里攝入量,隨後讓一組參與者每日減少14%的熱量攝入(實驗組),另外一組飲食照常(對照組)。遵照這樣的飲食模式2年後,研究人員分別收集了受試者的血液、肌肉以及其它樣本,以此來分析限制熱量對人體的影響。

研究人員發現,實驗組人群改善了胸腺造血功能,產生了更多的T細胞,T細胞在免疫功能中發揮著關鍵作用,並減緩了衰老過程。對照組人群胸腺體積則沒有發生變化。

成熟的T細胞經血流分布至外周免疫器官的胸腺依賴區定居,並可經淋巴管、外周血和組織液等進行再循環,發揮細胞免疫及免疫調節等功能。

潘寧頓生物醫學研究中心臨床科學副執行主任埃里克·拉烏辛(Eric Ravussin)博士說,「隨著人們年齡的增長,他們的胸腺會縮小,產生的T細胞較少。因此,老年人更難抵禦感染和某些癌症。限制卡路里攝入,有助於防止胸腺萎縮,這樣人就會產生更多的T細胞。除了提高免疫力之外,T細胞的增加還與燃燒儲存的脂肪作為能量提高有關。」

美國路易斯安那州潘寧頓生物醫學研究中心、美國密歇根大學密歇根醫學部等大學參與了此項研究。

健康的生活方式

沖繩人長壽健康還得益於健康的生活方式。OCS發現,和其它地區相比,沖繩人吸菸的人很少。當地主要以農業和漁業為主,在從事農業和漁業體力勞動時,身體能夠得到鍛鍊。此外,當地老人也很活躍,積極參與社區活動,擁有豐富的社交生活。

沖縄縣有19個村,以大宜味村為例,總人口為3,092人,其中154人已超過90歲。村裡的老人有一種非常強烈的「只要活著就得工作」的意識。即使到了晚年,仍然繼續從事與社會相關的活動,如在田間工作,或為村裡的傳統產業芭蕉布紡線,到其它村裡做志願者等。

製作芭蕉布是村民們團結和生活樂趣的源泉。村裡許多高齡者投身於芭蕉布的紡織,他們認為,紡織芭蕉的纖維是一項適合80、90歲老人的工作。村民們用祖母們紡的紗線,製作芭蕉布和服、手袋和領帶等,而祖母們對於自己紡的紗線被用於這些產品,感到滿意和高興。

日本權威精神科醫生、國際醫療福祉大學心理學教授和田秀樹(Hideki Wada)在他的文章中鼓勵高齡者,哪怕有一點點的意願想做一件事,都要付諸到行動上,這是非常重要的。只有採取行動,才會有更多的機會參與社會和增加身體的活動。

他進一步説,隨著年齡的增長,鍛鍊身體的積極性降低,老年人從非衰弱向衰弱狀態轉變就會快,由於體力活動不足,食物攝入量會減少,這可能會進一步導致肌肉損失,容易疲勞,身體和認知功能受到損害。而積極的參與社交活動,鍛鍊身體及大腦的思維可避免快速衰老。

「根據我的經驗,這樣的人往往有更長的健康預期壽命。他們通常性格開朗,與家人和朋友關係較好,每天都生活得很快樂。」他說。

美國夏威夷檀香山夏威夷大學研究結果顯示,在一項針對沖繩人的橫斷面研究中,長壽基因(FOXO3)的持有者在不同年齡段的端粒縮短程度最小。端粒是DNA末端的保護結構,每次細胞分裂時都會縮短,但不會改變重要的DNA。反復的細胞分裂導致端粒極度縮短,導致細胞停止老化運作。端粒是所有細胞中的「老化生物鐘」。◇

責任編輯:連書華

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