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日本冲绳百岁老人最多 长寿有秘诀

日本冲绳老人的长寿秘诀与健康的饮食结构及良好的生活习惯有关。图为2015年6月22日冲绳小滨岛的老年妇女歌舞团穿着当地的传统服装在冲绳县小滨岛的一个草药园里表演。(Toru Yamanaka/AFP)
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日本是世界上长寿的国家之一。日本厚生劳动省今年9月15日的调查数据显示,日本百岁以上人口为90,526人。其中冲绳百岁老人为1,334人,男性152名,女性1,182名,最高龄114岁。

据东洋经济报导,冲绳人活到100岁的概率比美国人高3倍,心脏病发病率是美国人的五分之一,健康寿命比美国多出大约7年。如此长的健康寿命背后的秘密是什么?

冲绳百寿者调查(OCS)指出,冲绳人的健康长寿有多方面的原因。

冲绳百寿者调查(OCS)隶属于冲绳长寿科学研究中心,是世界上持续时间最长的百岁老人研究机构。从1975年开始,调查冲绳老年人的健康至衰老状况。至今为止,调查团采访和测试了冲绳地区累计超过3000名百岁老人,了解他们饮食习惯、运动习惯、遗传特征、心理和精神活动以及社会和行为模式。

研究人员发现,几乎三分之二的冲绳老年人直到97岁都能独立生活,他们很少有人会患上典型的老年心血管疾病。和其它地区的老年人相比,冲绳老人罹患癌症、糖尿病和痴呆的概率也远低于其它地区的老人。

高碳水化合物低蛋白饮食

OCS认为,冲绳长寿原因之一是饮食模式。冲绳人的传统饮食结构是热量低但营养丰富。他们的主食不是大米,而是红薯,还有各种绿色和黄色的根茎类蔬菜,以及大豆食品,包括豆腐、味噌汤和用味噌(大豆酱)制成的各种调味品。除了这些主食外,还有鱼、猪肉和各种热带水果,其中用鲣鱼汤做成的调味料是首选,用姜黄和各种香辛料替代盐。

日本中医师柯夏12月5日在接受大纪元采访时说:“食盐摄入过多会使人体血压升高,增加胃病、骨质疏松、肥胖等疾病的患病风险。”

她表示,冲绳人的饮食属于地中海式饮食,碳水化合物和蛋白质的比例大约是10比1,被称为“冲绳比例”。他们大多摄入植物类食物,包括山菜,这在日本其它地区是少见的。相比之下,猪肉和其它肉类只占饮食结构的小部分。老人们讲究吃饭八分饱,这个饮食模式中,含有大量人体必需的维生素和矿物质,包括抗氧化剂。同时,这些食物热量也很低。

今年2月10日,美国耶鲁大学在知名期刊《科学》上发表了一项研究,研究人员首先在二百多名健康参与者中确定了基线卡路里摄入量,随后让一组参与者每日减少14%的热量摄入(实验组),另外一组饮食照常(对照组)。遵照这样的饮食模式2年后,研究人员分别收集了受试者的血液、肌肉以及其它样本,以此来分析限制热量对人体的影响。

研究人员发现,实验组人群改善了胸腺造血功能,产生了更多的T细胞,T细胞在免疫功能中发挥着关键作用,并减缓了衰老过程。对照组人群胸腺体积则没有发生变化。

成熟的T细胞经血流分布至外周免疫器官的胸腺依赖区定居,并可经淋巴管、外周血和组织液等进行再循环,发挥细胞免疫及免疫调节等功能。

潘宁顿生物医学研究中心临床科学副执行主任埃里克·拉乌辛(Eric Ravussin)博士说,“随着人们年龄的增长,他们的胸腺会缩小,产生的T细胞较少。因此,老年人更难抵御感染和某些癌症。限制卡路里摄入,有助于防止胸腺萎缩,这样人就会产生更多的T细胞。除了提高免疫力之外,T细胞的增加还与燃烧储存的脂肪作为能量提高有关。”

美国路易斯安那州潘宁顿生物医学研究中心、美国密歇根大学密歇根医学部等大学参与了此项研究。

健康的生活方式

冲绳人长寿健康还得益于健康的生活方式。OCS发现,和其它地区相比,冲绳人吸烟的人很少。当地主要以农业和渔业为主,在从事农业和渔业体力劳动时,身体能够得到锻炼。此外,当地老人也很活跃,积极参与社区活动,拥有丰富的社交生活。

冲縄县有19个村,以大宜味村为例,总人口为3,092人,其中154人已超过90岁。村里的老人有一种非常强烈的“只要活着就得工作”的意识。即使到了晚年,仍然继续从事与社会相关的活动,如在田间工作,或为村里的传统产业芭蕉布纺线,到其它村里做志愿者等。

制作芭蕉布是村民们团结和生活乐趣的源泉。村里许多高龄者投身于芭蕉布的纺织,他们认为,纺织芭蕉的纤维是一项适合80、90岁老人的工作。村民们用祖母们纺的纱线,制作芭蕉布和服、手袋和领带等,而祖母们对于自己纺的纱线被用于这些产品,感到满意和高兴。

日本权威精神科医生、国际医疗福祉大学心理学教授和田秀树(Hideki Wada)在他的文章中鼓励高龄者,哪怕有一点点的意愿想做一件事,都要付诸到行动上,这是非常重要的。只有采取行动,才会有更多的机会参与社会和增加身体的活动。

他进一步说,随着年龄的增长,锻炼身体的积极性降低,老年人从非衰弱向衰弱状态转变就会快,由于体力活动不足,食物摄入量会减少,这可能会进一步导致肌肉损失,容易疲劳,身体和认知功能受到损害。而积极的参与社交活动,锻炼身体及大脑的思维可避免快速衰老。

“根据我的经验,这样的人往往有更长的健康预期寿命。他们通常性格开朗,与家人和朋友关系较好,每天都生活得很快乐。”他说。

美国夏威夷檀香山夏威夷大学研究结果显示,在一项针对冲绳人的横断面研究中,长寿基因(FOXO3)的持有者在不同年龄段的端粒缩短程度最小。端粒是DNA末端的保护结构,每次细胞分裂时都会缩短,但不会改变重要的DNA。反复的细胞分裂导致端粒极度缩短,导致细胞停止老化运作。端粒是所有细胞中的“老化生物钟”。◇

责任编辑:连书华

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