孩子送給我們的五種人生禮物

讓我們來看看孩子回饋我們哪些樂趣?
從嬰兒床到高中畢業或更大,孩子給我們帶來一生的快樂。(Biba Kayewich)
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【大紀元2024年04月12日訊】(Jeff Minick撰文/大紀元記者曲志卓編譯)家庭研究所(Institute for Family Studies)作家吉姆‧達爾林普爾(Jim Dalrymple)在他的文章「為什麼要生孩子?」中,以方濟各(Pope Francis)和埃隆‧馬斯克(Elon Musk)相關的言論開篇。

是的,這兩位是截然不同的公眾人物,但隨著許多國家的出生率下降(尤其是富裕國家),兩人都認為世界需要更多的嬰兒。

方濟各說,沒有孩子,「文明就會老化」,馬斯克贊同這一觀點:「如果不生更多的孩子,文明就會崩潰。」

也許是這樣吧。但達爾林普爾先生否定了所謂的「社會保障論點」(Social Security argument)。

他問:「誰會為了社會保障(或經濟)生孩子呢?」,答案是「沒有人。」

然後,達爾林普爾先生提出了幾個激勵生育和撫養孩子的要點。例如,撫養孩子是在投資晚年,也就是說人老了時可以指望他們的後代照顧他們,而親子關係是「人類重要的經驗」。

這些都是生孩子和撫養孩子的正當理由,但它們仍然是從整個社會大局出發的論點,不太可能贏得夫妻考慮生育的心。為了回答達爾林普爾先生的問題:「為什麼要生孩子?」,讓我們來看看孩子給我們的人生與家庭帶來哪些快樂與好處,這些也許更真實一些。(延伸閱讀:美夫婦喜迎第17個寶寶 「是幸福不是苦差事」

從嬰兒床到高中畢業或更大,孩子們給我們帶來一生的快樂。(Biba Kayewich)

屬於你的真人秀

讓我們先來看看孩子成長過程的各個瞬間。

寶寶第一次露出笑容;穿著尿布和連體衣(連身衣)蹣跚學步的幼兒隨著聖誕音樂上下蹦蹦跳跳;開學第一天;12歲的兒子擊出二壘安打贏得比賽;高中二年級的女兒心碎了;從新兵訓練營回來的兒子已經是一個男人了;女兒走上婚禮紅毯,宣讀結婚誓詞。

這些只是這個星球上最佳真人秀的一些亮點。即使演員們離開了家,踏入廣闊的成年世界,這個真人秀還沒有結束。與孩子保持親密關係的父母、祖父母、阿姨、叔叔和其他心靈導師終生都將經歷一系列的喜劇、悲劇以及介於兩者之間的一切。

參與,只要你參與其中,你就是那個生動又美麗的真人秀的一分子。

破冰活動(Ice Breakers)

帶寶寶去雜貨店,小寶寶像磁鐵一樣吸引人們來到你身邊。開車送8歲的孩子去參加他的足球比賽,當他在球場上跑來跑去時,你在場邊觀看球賽並與其他父母交談。你的女兒參加《胡桃夾子》(或譯《胡桃鉗》)舞蹈課;在她的課堂和排練中,你與其他舞者的父母和親戚成為朋友。

如果你想要交新朋友,孩子們會把朋友帶到你身邊。

成長(Growing Up)

當大人幫助孩子變得成熟懂事時,自己也會跟著成熟起來。對於父母或心靈導師來說,這個養育過程比小孩接受到的更加微妙得多,所有這些因為責任而衍生的小舉動以及焦慮的時刻肯定會讓父母和孩子一樣有所成長。

在一本舊小說《早安,德芙小姐》(Good Morning, Miss Dove)中,一位嚴肅又嚴格的女教師「令人生畏的德芙小姐」,患有危及生命的疾病需要動手術。當她躺在病床上回憶自己的一生時,她明白這些年來她教過的孩子現在已經長大成人,現在換成他們在照顧她。這些孩子們愛她,她也愛他們。

像德芙小姐那樣傳承美德給孩子也會加強我們內心這些美德,而照顧他人──我們的孩子、我們年邁的父母、我們的朋友──其中所隱含的責任就像酵母不斷地發酵讓我們更成熟。

我們幫助孩子成長。孩子們也在幫助我們成長。(延伸閱讀:空軍丈夫在外服役 妻子獨自承擔養育七子重擔

續集和原作一樣好

這一條是說給爺爺奶奶的。你投入了時間,盡你所能把你的孩子培養成有教養、堅強的成年人,你的努力得到了回報。你成年的兒子和女兒讓你感到驕傲。

現在這些孩子有了自己的孩子。

對於許多祖父母來說,這才是真正樂趣的開始。你不僅可以傳遞你為人父母的經驗,你成功和失敗的經驗,還不用承擔為人父母的壓力和緊張。現在,你可以在後院玩接球遊戲,不必擔心孩子們是否已經做好了作業,也可以無條件地給他們麥根沙士(root beer)。如果你想像個超級英雄,現在你的機會來了。

「孫子孫女真是無價的投資啊!」喜劇作家吉恩‧佩雷特(Gene Perret)說,「我把零錢給他們,他們給我值得百萬美元的快樂。」

愛的紀念碑

對於許多孫子孫女來說,祖父母在他們的記憶中可能會停留很長時間。(Biba Kayewich)

我認識的幾個人,包括兩個親密的朋友,沒有自己的孩子。「約翰叔叔」是我女兒八個孩子的非正式教父。他是他們生活中尊敬的長輩。當他來訪時,他會遞出一袋袋的零食,和他們一起打牌幾個小時,他還會關心每個孩子的情況,從6歲到高中畢業生都不例外。約翰的親戚稱這些快樂的孩子為「他的第二個家庭」。

我的另一位朋友把她的母愛帶給她年輕的親人和她主持的市中心主日學課程。像約翰一樣,她幫助孩子們成長。就像我的孫子們會在他們的餘生中記住約翰一樣,這些孩子們也會把這位女士的愛留在他們的記憶中。

像我的兩個朋友一樣,所有與兒童有接觸的人都有機會在未來和世界上留下自己的印記,我們留給後代的記憶和教訓會成為我們自己的紀念碑。

「我的祖父母在我的婚禮上跳舞是我見過最美的一件事。」「金妮阿姨一次又一次地告訴我,永遠都要努力工作,永不放棄。」「我爸爸教我釣魚,就像我教你一樣。」「無論我的心情多麼糟糕,我媽媽的朋友薩迪‧貝絲總是安慰我,讓我感覺好些。讓我給你一個薩迪式的擁抱吧。」

我們撫養和教導的孩子在我們離開世間之後仍然活著。如果我們與他們分享了我們自己最好的部分,那麼在我們離開人世後,我們仍將活在他們和他們的後代心中。

如此看來,愛的確比死亡更偉大。

原文「5 Gifts That Children Give Us」刊於《英文大紀元時報》

責任編輯:茉莉◇#

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