孩子送给我们的五种人生礼物

让我们来看看孩子回馈我们哪些乐趣?
从婴儿床到高中毕业或更大,孩子给我们带来一生的快乐。(Biba Kayewich)
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【大纪元2024年04月12日讯】(Jeff Minick撰文/大纪元记者曲志卓编译)家庭研究所(Institute for Family Studies)作家吉姆‧达尔林普尔(Jim Dalrymple)在他的文章“为什么要生孩子?”中,以方济各(Pope Francis)和埃隆‧马斯克(Elon Musk)相关的言论开篇。

是的,这两位是截然不同的公众人物,但随着许多国家的出生率下降(尤其是富裕国家),两人都认为世界需要更多的婴儿。

方济各说,没有孩子,“文明就会老化”,马斯克赞同这一观点:“如果不生更多的孩子,文明就会崩溃。”

也许是这样吧。但达尔林普尔先生否定了所谓的“社会保障论点”(Social Security argument)。

他问:“谁会为了社会保障(或经济)生孩子呢?”,答案是“没有人。”

然后,达尔林普尔先生提出了几个激励生育和抚养孩子的要点。例如,抚养孩子是在投资晚年,也就是说人老了时可以指望他们的后代照顾他们,而亲子关系是“人类重要的经验”。

这些都是生孩子和抚养孩子的正当理由,但它们仍然是从整个社会大局出发的论点,不太可能赢得夫妻考虑生育的心。为了回答达尔林普尔先生的问题:“为什么要生孩子?”,让我们来看看孩子给我们的人生与家庭带来哪些快乐与好处,这些也许更真实一些。(延伸阅读:美夫妇喜迎第17个宝宝 “是幸福不是苦差事”

从婴儿床到高中毕业或更大,孩子们给我们带来一生的快乐。(Biba Kayewich)

属于你的真人秀

让我们先来看看孩子成长过程的各个瞬间。

宝宝第一次露出笑容;穿着尿布和连体衣(连身衣)蹒跚学步的幼儿随着圣诞音乐上下蹦蹦跳跳;开学第一天;12岁的儿子击出二垒安打赢得比赛;高中二年级的女儿心碎了;从新兵训练营回来的儿子已经是一个男人了;女儿走上婚礼红毯,宣读结婚誓词。

这些只是这个星球上最佳真人秀的一些亮点。即使演员们离开了家,踏入广阔的成年世界,这个真人秀还没有结束。与孩子保持亲密关系的父母、祖父母、阿姨、叔叔和其他心灵导师终生都将经历一系列的喜剧、悲剧以及介于两者之间的一切。

参与,只要你参与其中,你就是那个生动又美丽的真人秀的一分子。

破冰活动(Ice Breakers)

带宝宝去杂货店,小宝宝像磁铁一样吸引人们来到你身边。开车送8岁的孩子去参加他的足球比赛,当他在球场上跑来跑去时,你在场边观看球赛并与其他父母交谈。你的女儿参加《胡桃夹子》(或译《胡桃钳》)舞蹈课;在她的课堂和排练中,你与其他舞者的父母和亲戚成为朋友。

如果你想要交新朋友,孩子们会把朋友带到你身边。

成长(Growing Up)

当大人帮助孩子变得成熟懂事时,自己也会跟着成熟起来。对于父母或心灵导师来说,这个养育过程比小孩接受到的更加微妙得多,所有这些因为责任而衍生的小举动以及焦虑的时刻肯定会让父母和孩子一样有所成长。

在一本旧小说《早安,德芙小姐》(Good Morning, Miss Dove)中,一位严肃又严格的女教师“令人生畏的德芙小姐”,患有危及生命的疾病需要动手术。当她躺在病床上回忆自己的一生时,她明白这些年来她教过的孩子现在已经长大成人,现在换成他们在照顾她。这些孩子们爱她,她也爱他们。

像德芙小姐那样传承美德给孩子也会加强我们内心这些美德,而照顾他人──我们的孩子、我们年迈的父母、我们的朋友──其中所隐含的责任就像酵母不断地发酵让我们更成熟。

我们帮助孩子成长。孩子们也在帮助我们成长。(延伸阅读:空军丈夫在外服役 妻子独自承担养育七子重担

续集和原作一样好

这一条是说给爷爷奶奶的。你投入了时间,尽你所能把你的孩子培养成有教养、坚强的成年人,你的努力得到了回报。你成年的儿子和女儿让你感到骄傲。

现在这些孩子有了自己的孩子。

对于许多祖父母来说,这才是真正乐趣的开始。你不仅可以传递你为人父母的经验,你成功和失败的经验,还不用承担为人父母的压力和紧张。现在,你可以在后院玩接球游戏,不必担心孩子们是否已经做好了作业,也可以无条件地给他们麦根沙士(root beer)。如果你想像个超级英雄,现在你的机会来了。

“孙子孙女真是无价的投资啊!”喜剧作家吉恩‧佩雷特(Gene Perret)说,“我把零钱给他们,他们给我值得百万美元的快乐。”

爱的纪念碑

对于许多孙子孙女来说,祖父母在他们的记忆中可能会停留很长时间。(Biba Kayewich)

我认识的几个人,包括两个亲密的朋友,没有自己的孩子。“约翰叔叔”是我女儿八个孩子的非正式教父。他是他们生活中尊敬的长辈。当他来访时,他会递出一袋袋的零食,和他们一起打牌几个小时,他还会关心每个孩子的情况,从6岁到高中毕业生都不例外。约翰的亲戚称这些快乐的孩子为“他的第二个家庭”。

我的另一位朋友把她的母爱带给她年轻的亲人和她主持的市中心主日学课程。像约翰一样,她帮助孩子们成长。就像我的孙子们会在他们的余生中记住约翰一样,这些孩子们也会把这位女士的爱留在他们的记忆中。

像我的两个朋友一样,所有与儿童有接触的人都有机会在未来和世界上留下自己的印记,我们留给后代的记忆和教训会成为我们自己的纪念碑。

“我的祖父母在我的婚礼上跳舞是我见过最美的一件事。”“金妮阿姨一次又一次地告诉我,永远都要努力工作,永不放弃。”“我爸爸教我钓鱼,就像我教你一样。”“无论我的心情多么糟糕,我妈妈的朋友萨迪‧贝丝总是安慰我,让我感觉好些。让我给你一个萨迪式的拥抱吧。”

我们抚养和教导的孩子在我们离开世间之后仍然活着。如果我们与他们分享了我们自己最好的部分,那么在我们离开人世后,我们仍将活在他们和他们的后代心中。

如此看来,爱的确比死亡更伟大。

原文“5 Gifts That Children Give Us”刊于《英文大纪元时报》

责任编辑:茉莉◇#

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