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【花與花的故事】濃艷妖冶嬌媚可人的桃花(上)

陳運造

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農歷三月是桃花盛開的季節,所以三月也稱為「桃月」;而在我國大陸黃河流域則還把適時解凍的潺潺流水,叫做「桃花汎」或「桃花水」。桃花濃艷妖冶,嬌媚可人,開花時像一片蒸蔚的紅霞,像一片潑天的烈火。它不僅把大地點綴得更富春意,而且似乎成了春天的象徵。難怪古代的詩人要說:「芳郊晴日草萋萋,千樹桃花一鳥啼,無數落紅隨水去,又見春色入城西」。

桃,是原產於我國甘肅、陝西等地的一種落葉喬木,在植物學上和常見的薔薇、玫瑰、梨、李和蘋果等,同屬於薔薇科。由於栽植歷史悠久,不斷地傳播,因此早已成為世界性的花木和果樹,目前世界各地都有許多具有經濟價值的品種。通常依照栽植的目的不同,分為食用和觀賞兩類,前者如苗栗、卓蘭一帶所種的鸚鴿桃和梨山地區所種的水蜜桃等。至於各地庭園栽值的碧桃、降桃、千瓣白桃和緋桃等則屬於後者。

我們中國人,起先重視桃樹,是因為相信它的木板可以避邪,在新春過年的時侯,大家都用桃木削成人形──桃人、砍桃木為板──桃板、刻桃木印── 桃印、用桃枝繫成掃帚──桃茢或用桃木枝條作杖──桃梗等懸掛在門旁,用以趨吉避凶,叫做掛「桃符」。

為什麼古人會認為桃木可以避邪呢?根據古書上的記載:是因為「主閱領萬鬼」的神荼、鬱壘兄弟兩人,所住的地方有一棵大桃樹,是萬惡出入的「鬼門」。兄弟倆平日坐鎮在鬼門兩側,發現為非作歹的惡鬼就用桃木棒子打死,再用蘆葦繩子綁起來,丟到山谷裏餵老虎,桃木是他們對付妖魔鬼怪的利器。另外,在有名的「夸父逐日」故事裏,和太陽賽跑的夸父,雖然出生於北方幽冥之海,是個比常人跑得更快的巨人。可是,仍然敵不過太陽的灼熱,在好不容易追上太陽時,即被其餘暉灼燒成重傷。臨死之前,為了使後來的人不致重蹈他的覆轍,把手中的神杖拋向空中,化成一片桃林。可見,桃木在古代先民的心目中,早就是非常管用的「神木」了。

(攝影/王湘雲)

掛桃符的風俗,後來演變成只在桃木板上寫神荼和鬱壘兩神的名字,或者只畫一些符咒,稱為「題桃符」。而題桃符發展到唐五代時期,又漸漸變成為對偶、警譬、吉祥的語句,這就是今天所謂的「春聯」。另外,「題桃符」也演變成貼門神,尤其是在農村,過年的時侯,除了貼春聯,還要貼門神。春聯貼在左右門框上;門神則貼在兩扇門扉上。至於門神的畫像,除了神荼、鬱疊之外,到了唐代,還加上護衛唐太宗的兩員大將一一秦寶叔和尉遲敬德,最近則甚至有人用全付武裝的國軍戰士做為門神呢!有人開玩笑說:「與其用戰士不如用人民的褓母-警員更具嚇阻力!」一笑!

在我國民間,除了把桃木做為避邪祓惡的寶器以外,對於艷麗的桃花也相當推崇。如花史中所記載的:有一個名叫志勤禪師的和尚,曾經在「溈山」地方,坐在桃花林中參禪。一陣風來,桃花落盡,他忽然從飄落的桃花中悟出「道」的真諦。於是起身抖落滿身落花,走出桃林即做了一首醒世詞句說:「三十年來覓劍客,幾回落葉又抽枝,自從一見桃花後,直到如今更不疑。」

當然,一般的人沒有禪師的悟力,光看桃花的紅艷就被迷住了。尤其是桃花開放的時侯,正是人們戀愛結婚的季節。因此,自古以來,桃花即和美女結下不解之緣,在桃花底下更譜出了無數愛情傳說。

在東漢永平年間,有劉晨和阮肇兩個年輕人,結伴到天台山採藥,不幸在山裡迷了路,兩人又飢又渴,正心慌意亂不知所措,忽然看到前面有一片桃林,興奮地跑去摘下桃子囫圇吞,馬上覺得身體好了很多,便又沿著桃林裏的溪水而上,想尋路回家,沒想到途中竟遇到了兩位絕色女子,把他們帶回家,並且以身相許,做了他們的妻子。在桃園裹的神仙眷屬,生活當然很美,可是,却消除不了日增的鄉愁。有一天,兩人終於說服妻子,回到日夜思念的故鄉,然而,却沒想到那裡已經人事全非,再也沒有人認識他們了。一問之下,才知道原來桃林裏的仙鄉,一日正好是塵世的一年哩!他們想再回頭,桃林裏的仙境,也成了不可復尋的夢幻世界。

到了唐朝時侯,又有一個名叫崔護的詩人,在一年的春天,經過一處人家門前,看見那裡有盛開的桃花,還有一位漂亮的女孩子。第二年再去時,一切依舊,但女孩子不見了,就在門左牆上寫了一首詩,表示他心中的遺憾:「去年今日此門中,人面桃花相映紅,人面不知何處去,桃花依舊笑春風。」事後回到家裏,心中仍然念念不忘。沒隔幾天又再去探個究竟,結果竟聽到屋子裹傳來陣陣哭聲,他非常驚訝,上前扣門,出來一位老人家,把他端詳了老半天,突然劈頭就問:「你是不是崔護?」聽到他回答:「正是!」老人更又哭又罵地說:「是你殺了我的女兒!是你殺了我的女兒!」並說:「我的女兒已經長大成人,長得標緻可愛且知書達禮,由於一片孝心,留在身邊照顧老夫,所以到現在還沒有成親,那裡知道自從去年見到你這傢伙以後,便精神恍惚,每日若有所失。幾天前,陪我外出,回家看到你留在左牆上的字,進入房門就生起病來,並且絕食多天,剛剛竟死了,這都是你害的!都是你害的!」崔獲被罵得莫明其妙,馬上請求入內見他女兒最後一面。結果發現正是去年他碰到的美人,一時悲從中來,便抬起她的頭,放在自己的手肘上,一面哭一面細述思念之情。奇怪的是:那女子竟因此漸漸張開眼睛,復活起來。老人非常的高興,馬上把女兒許配給他。這真是一段令人羨慕的桃花艷遇呀!@*
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2006-12-20 12:00 AM
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