愛迪生傳記選粹:踏上了科學的征途(6)

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他的地位發生了戲劇性的變化。不久前,他是兩手空空來到紐約的,現在他已當上了總工程師。夏天,他申請了一項專利,即在波士頓發明的紙帶股票行情接收機基礎上的改良設計,將洛斯的金價指示器發展成可以與洛斯公司的敵手黃金與股票電報公司的設備相媲美的設備。
  
這樣洛斯公司便給西方電氣公司造成了意想不到的競爭威脅,於是西方聯合公司盤下了這家公司,愛迪生再次成為西方公司的僱員。不久,他又辭去了公司職務。
  
愛迪生和波普一直是好朋友。1869年10月1日,他們開辦了他們自己的公司,這個公司取名為電器工程師波普——愛迪生公司,公司的地點在百老匯78號和80號的股票交易大樓。它是美國這類公司的第一個,主要承辦私設電信線工程。愛迪生在《報務員》雜誌刊登了公司成立的消息。消息中有一句話是:「在電報業務領域,本公司已遙遙領先。」這時,富蘭克林•波普不到30歲,托馬斯•愛迪生22歲。
  
為了省錢,湯姆租住在新澤西伊利莎白市的波普家。此外,又在外面另外設有一間發明實驗室,那是在離開住處相當遠的地方,一位醫生的診所裡面。他後來形容當時的情形說:「早上6點起床,7時乘車到紐約,在事務所工作到下午6點,然後和波普分手到實驗室,在實驗室從事發明的構想和實驗,再乘淩晨1時的火車到伊麗莎白站,步行1公里回到住所。冬天冷的時候,在途中常常差一點就給凍死,上床睡覺往往是淩晨2點了。」
  
愛迪生勤勤懇懇地工作。這時新公司已經有兩件發明獲得了專利,一是金價印刷機,另一個是美國印刷機。這些發明利費茨(Marshall Lefferts )不久也知道了。波普和愛迪生兩人又在紐約設立了一所私人電報局,專供商傢俬人通信。後來又設立第二個,專向購買者和證券經紀人報告開盤金價。利弗茨決定抵禦這種威脅,乘對方羽毛未豐之前將它收買過來。經過6個月的努力,他終於和波普——愛迪生公司協定,以1.5萬元的代價購得其發明。愛迪生由此掙到了 5000美元,這是他在此項資產中佔有1/3的股權所致。愛迪生似乎從來沒指望過能得到這麼一大筆錢。
  
利弗茨此時不願愛迪生脫離自己的控制。他慫恿愛迪生在紐瓦克的一家工廠裡研究改進金價指示器。這時,湯姆開始認識到他的發明對西方聯合公司是多麼的重要,他的發明對凡稱為「黃金」和「股票電報」公司的其他公司也同樣重要。他最後製成了一架所謂「愛迪生普用印刷機」。利弗茨為愛迪生的試驗提供資金,並交給愛迪生特定的研究課題。愛迪生把他的一些發明送給了西方聯合公司,該公司使用了他的一些發明。
  
1870年的一天,托馬斯•愛迪生在利弗茨辦公室給西方聯合公司的一些工程師展現了這種新的發明。這種印刷機能自動地使各機整齊地運動,用時不必接觸電鍵,只須把總機轉動四下各機便能一致,簡易而且實用。
  利弗茨和其他人非常喜歡這種發明。他說:「愛迪生,無論如何,請你把這種發明讓給我,我將按照你的希望,付給你發明的權利金。」利弗茨問愛迪生,這項新發明值多少錢。愛迪生心想5000美元足矣,即使給3000也沒有怨言,由於他不敢提出這樣龐大的數目,才謹慎地說:
  
「請經理先生說個價錢吧!」
  
「你覺得4萬元如何?」利弗茨試探地問。
  
愛迪生在後來的回憶中這樣說:「聽到這個數目,我幾乎要昏厥過去。」「我擔心他會聽見我的心跳。我儘量抑制著自己的感情,表示這個價錢是公平的。」
  
利弗茨告訴湯姆•愛迪生,要他兩天以後來簽合同,領取支票。但是,愛迪生覺得利弗茨是在欺騙他,利弗茨的目的是獲得發明,尋求一種不付錢的方式。他曾聽說過關於大商人的這種行徑的許多故事。
  
他回到利弗茨的辦公室,簽了合同。愛迪生得到了一張4萬美元的支票。他從來沒有去過銀行,當他去銀行兌現金時,先在外面等著,看別人進到銀行時做些什麼。他進入銀行,把一張支票遞給一個銀行職員,這個人向湯姆大聲喊叫。湯姆不懂他的話,因為他的耳聾。他帶著支票離開了銀行。他認為,他怕上當受騙的種種擔心已經得到證實了。
  
於是,他回到利弗茨辦公室,向一個人談起此事,問題立即得到解決。這個人解釋說,銀行職員只要湯姆在這張支票上籤名,證明他的名字是寫在支票上的那個人。這個人帶著愛迪生又到了銀行,在支票上籤了名。這個人告訴銀行職員,湯姆是真正的湯姆•愛迪生。然後,銀行職員付給了湯姆4萬美元。
  
但付款員故意撿了許多小額鈔票給他,湯姆塞在周身的衣袋裡,弄得臃腫不堪。在乘船回到紐瓦克後,他徹夜不眠,坐守在他的財富旁邊。早晨,他請教了經理,把錢存入銀行,方才安心的回紐約。
  
休倫居民聽到這消息後,都興奮地紛紛議論著。有一個叫加斯勒(Conrad C.Gasler )的說道:「4萬元錢在我們休倫人看來要抵到4000萬元。那些早時和阿爾同學的孩子都覺得他是世上最偉大的人了。
  
「愛迪生得到了這筆钜款,但他已經成為受『西方聯合公司』控制的一個發明家,因為,在公司對於他的貢獻付給豐厚的酬金以資鼓勵時,公司就佔有了他的發明的全部權利。不過,他這個成功者當時還只24歲,因此,儘管他只能專為一家公司製造證券報價機,就他本人來說,他是自己的主人」。
  
在愛迪生漫長的一生中,他曾反覆強調,自己賺錢的主要目的,就在於籌措資金進行深入的試驗,使自己的發明成果得以在市場上出售。的確,他的第一筆4萬美元就用在了這方面。

  
1870年,愛迪生用這筆錢在新澤西州紐瓦克市的沃德街10號與12號建了一座工廠,專門製造各種電氣機械。他的最大的訂戶是利弗茨,訂了 1200台「愛迪生式萬能印刷機」。其他公司也相繼送來訂單。開頭只有職工18人,可是每個月都因工作需要,增加人員而且忙得需要兩班日夜開工。上班時他要親自巡視,所以每天睡眠時間很少,一般不到4小時。他的工廠工作效率很高,每天能造交易所行情電報傳送機45台。
  
隨著紐瓦克工廠的建立,愛迪生真正成了美國東部世界巨大工業的組織者。他不但足智多謀,深諳金融銀行業務,而且鍛鍊出了知人用人的心計。對於公司的會計工作,他持有一種傲岸、不屑一顧的漠然態度。他曾經說:「我只管管工資帳,瀏覽一下報表,一般是簽字照付。第一次報來的帳單,是一份抗議,我只得迅速處理,提高了工錢。」隨著經營範圍的擴展,他將這項工作交給了一位把他的事業管理得井井有條的商業經理。
  
湯姆幹工作有一種不平常的思想。他幹工作沒有時間概念。他的工人和他一樣,對工作抱有極大興趣。無論是他還是工人們,都不知道什麼時候該下班。他們沒有一個人是「為了」愛迪生而幹活的,而是和他來「一起」幹活。愛迪生幹的事,沒有一件不屬於工作上的。他和工人像親兄弟一般,融洽的友誼使得工人們參與了他的每一項重大發明。對他們來說,世界上沒有什麼比他們的工作更愉快。
  
愛迪生的工廠不斷擴大。職工最初只有18人,不久,由於訂貨增多,職工人數增加到150多人了。愛迪生招來另外一個人,此人叫威廉•昂格 (William Unger ),是該公司的合夥人。他們僱人幹活,為西方聯合公司提供愛迪生所發明的東西。他的工人有許多人跟他多年,他們營造電動的鍾錶或其他機器,如英國工程師查爾斯•巴切勒(CharlesBatchelor )、瑞士鍾錶匠約翰•克羅西(John Kruesi )、德國技師西格蒙伯格曼(Bergman ),以及無所不通的約翰•奧特(John Autte )等。他們所得工資不高,因此希望多幹工作。

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