耶鲁大学科学家发现抑郁症致病基因

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【大纪元10月19日讯】(大纪元记者李晓宇编译报导)美国耶鲁大学的科学家发现了抑郁症的一个关键致病基因,成为一类新的抗抑郁药物的目标,他们的研究报告发表在10月17日出版的《自然—医学》杂志上。

该项研究的资深作者、精神病学和药理学教授杜曼(Ronald S. Duman)说:“这可能是信号紊乱导致抑郁症的一个主要原因,或者至少是一个主要因素。”

抑郁症困扰近16%的美国人,抑郁症每年带给美国的经济负担达1000亿美元,科学家们为探究其原因吃了不少苦头。

抑郁症的症状不同个体之间有很大的差异。现在多数人认为,抑郁症的发病涉及一个复杂的生理过程,这就能够解释为什么目前的治疗药物对40%的抑郁症患者无效。

杜曼教授所带领的研究团队发现了这种被命名为MKP-1的基因。研究人员从21具曾被诊断为抑郁症患者的患者尸体上获取了脑组织样本,并将这些样本与18个健康人的脑组织进行对比。他们发现,MKP-1基因会关闭确保脑神经细胞存活和正常工作的分子通道,而抑郁症患者的MKP-1基因活性是健康人的两倍。

研究人员还对小鼠进行了相关实验,实验表明,MKP-1基因被“关闭”的小鼠对精神压力具有良好的抵抗力,而MKP-1基因被“开启”的小鼠则出现了类似抑郁症的症状。

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