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美国寄宿中学(3)

张咏诚、吴佳倩

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如何选择一间学校?

学校这么多,如何选择一间适合的中学?几个简单的选择方法可以作为参考:

1.地点

如果没有亲戚朋友住在美加,也没有特别喜欢的城市,可以从两个方向着手:一是气候,喜欢温暖或下雪的地方?雨水多或干燥的地方?二是性质,偏好方便热闹的大都市、宁静安全的市郊或开阔美丽的田野山区?都市的文化学术资源通常较丰富,市郊避开喧嚣又不至于离开便利的都会区太远,田野山区校地一般最宽广美丽,有丰富的户外活动或是自然生态资源用作教学。

交通便利吗?邻近大学、商业区、文化区、历史古迹或自然保护区?地点影响学校的发展倾向,如果你喜欢海洋科学,一个近海的学校往往会有著名的海洋课程。有些学生到学校一学期后抱怨下雪冷的要命,或是附近太荒凉无处可去,一个感觉舒适的环境对学习有加分作用。

2.声誉

不是在地人,我们可以藉几个参考标准来推测一间学校的声誉:

申请入学的人数 – 一年有多少人申请这间学校?录取率为何?越多人申请,录取率越低的学校,素负盛名的可能性大,学生素质可能也较好。

学生平均SAT成绩 – SAT是欲申请美国大学入学必考的统一考试,该中学学生平均SAT成绩越高,表其教学成果优良,或学生素质高,进入该校可以期待较好的老师、课程或好的学习风气。

最常就读的大学 – 该中学学生最常进入的大学是否与你的目标大学一致?如果是的话,表示该校的课程有助于进入类似大学,你较有可能在那里得到需要的学业帮助,或是志同道合的朋友。

3.提供课程

学校提供的课程是否符合学生兴趣、性向、或需要?依据不同教学资源,每个学校提供的课程与活动略有不同,有的学校艺术课程丰富,有的运动校队发达,有的提供较高难度的学术课程,可以用下面几个项目的有无作为参考依据:

ESL课程 – 加强英语听说读写能力与文化适应,协助衔接一般学科的学习,一般不是以英语为母语者会参加。

特殊课程 – 有的学校开设相当独特的科目,例如The Webb Schools提供古生物学,Idyllwild Arts Academy 培养专业艺术人才,Stoneleigh-Burnham School提供马术课程,Western Reserve Academy开设建筑与工程绘图课,Randolph-Macon Academy有飞行训练课程等等,可作为选择依据。

大学预科课程(AP)– 喜欢挑战高难度学科的学生,可以选择提供较多门AP课程的学校。

大学修课机会 – 有的学校因邻近大学,学生可至该大学修课并获得正式学分。

独立研究(Independent Study)– 若学校提供独立研究学程,学生可在某一科目的程度特别突出,希望进行深入研究时,申请免修一般课程,而以自订研究计划代替。

体育╱艺术╱户外活动╱社团活动 – 每间学校开设项目不同,可作为选择依据。

特殊需求 – 有的学校提供语文、数学的补救教学,帮助学习较缓慢的学生;部分学校为有学习障碍的学生开设特殊课程,特别设计的内容,老师经过训练,班级人数少,招收有阅读障碍、语言障碍或注意力失调的学生。

4.学费

美国寄宿学校平均一学年学费加住宿费用为33,250美元,费用可能因学校地点、软硬体设备、师资、收到捐助金额等等而有不同,公立学校及部分教会学校因有政府及教会补助资金,学费较为低廉。本书所收录学校学费由20,000~39,000不等,不同学校间学费差异可达40万台币以上,可作为选校之参考项目之一。

5.校园及宿舍软硬体设施╱校地大小╱人数╱男女比例

一间学校的校园大小,可由位于市区的3公顷到位于乡村区域的300公顷;学生人数由100~1000人;有男女比例1:1的合校,也有纯男校或女校;每间学校的建筑新旧、硬体设备也不相同,这些都可作为决定的参考条件。

6.宗教

部分学校有信仰倾向或由教会支持(天主教、贵格教派、英国国教等),其信仰可能反映在教学精神上,塑造校园风气,也可能具体要求学生必须修习圣经课程或做礼拜,学生可依个人喜好选择适合的学校。

摘自咏瑞留学《2010美国、加拿大国中及高中寄宿中学》
(http://www.dajiyuan.com)

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2010-07-16 10:16 AM
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