极地研究:北极熊末世纪来临

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【大纪元11月28日报导】(中央社记者曾依璇巴黎28日专电)加拿大研究团队预测,气候暖化促使冰层融解,北极熊栖地缩减,狩猎越来越难,若人类不采取行动,北极熊可能在本世纪跨过1个“再也回不去”的点,走向灭亡。

法国“世界报”(Le Monde)引述“PLoS One”期刊报导,全球北极熊约还有2万5000头,其中1/4栖息在加拿大极地列岛,也是目前受气候变迁影响较小的地方,加拿大亚伯达大学(University of Alberta)研究团队就在此地搜集资料。

北极熊可以吃鱼、也可以吃驯鹿,但最主要的食物来源还是海豹,海豹丰富的脂肪可以提供很多热量,没有海豹,北极熊很难在极地艰困的条件下生存。

海豹在冰层下游泳,偶尔在冰层间的缺口冒出水面呼吸,北极熊就趁此时捕捉海豹。当冰层融解,缺口和洞越来越多、越来越大,甚至像1个湖那么宽广时,北极熊就很难抓到海豹;可以说,海冰比例和冰层厚度就是北极熊存活的关键。

研究团队保守假设,在2100年以前,气候暖化可能造成极地气温升高摄氏3.5度;他们透过海冰比例、冰层厚度和雪层厚度进行模拟,推算极地条件可能让20%的雄性北极熊挨饿,雌性北极熊和幼熊的状况更糟。

母熊在春天交配后,会找1片土地定居,直到来春生下幼熊,这段时间它们很少进食;当食物减少,母熊没有足够体力,可能放弃交配;再者,冰层重新结冰的速度太慢,母熊无法猎食,就无法喂养幼熊。

北极熊难道不能演化成适应新气候条件的物种吗?研究员韩密尔顿(Stephen Hamilton)认为,“新型基因传递是需要时间的,而气候变化的速度,对它们来说实在太快了”。

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