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150年前加州铁路华工 高薪负重 贡献卓越

当年华工修筑铁路的场景。(比尔‧乔治提供)

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【大纪元2015年03月13日讯】(大纪元记者周凤临、马有志美国加州沙加缅度报导)150年前,在席卷世界的加州淘金热的背景下,美国联邦急于修筑通往加州、连接东西海岸的铁路,并为此投入了巨资。而当年为建筑这条铁路而从海外雇用的华工,作为第一批来美的中国移民和先驱,他们所经历的风风雨雨,在150年后的今天,再次为世界所瞩目。

经过10年查阅和探寻、2年的拍摄,制片人比尔‧乔治(Bill George)打造的讲述华裔铁路工人的纪录片《金山的华裔建造者们》(Chinese Builders of Gold Mountain)通过实地的遗迹拍摄、人物走访,试图从另一个视角再现当年华工修筑铁路的历史。

恶劣的自然条件、艰苦的劳作、随时面临事故和疾病的死亡威胁,同时还要面对不法之徒恶人的生命威胁,以及面临着种族歧视等等,这是对当时修筑铁路华工的普遍描述。但一部新的讲述华裔铁路工人的纪录片《金山的华裔建造者们》(Chinese Builders of Gold Mountain)则追寻历史的足迹,以全新的视角,为我们呈现了这批华裔移民克服重重困难,通过建筑铁路赚得财富(“金山”)并获得美国人敬仰的成功之路。

纪录片《金山的华裔建造者们》制片人比尔‧乔治。(马有志/大纪元)
纪录片《金山的华裔建造者们》制片人比尔‧乔治。(马有志/大纪元)

制片人:向华裔铁路工人致敬

比尔‧乔治说:“拍摄的这部纪录片是想向华裔工人致敬!”他说:“所有的美国人,不管他来自哪里,都不应该忘记华人所做的贡献,因为这是华人对美国所做的历史性的贡献。”

乔治说:“没有他们的辛勤劳作、他们的努力和付出,以及持久的坚持,这条铁路不会建成。”

这条横亘美国东西的历史性铁路,被称作铁路史上的奇迹。1862年初从沙加缅度开建,但因为施工艰难,2年仅建成50英里;从1865年开始,铁路公司开始雇用第一批华人劳工,到1869年铁路建成,共有1万2千名华人工人的参与,占总共劳工的大约85%左右。

华人劳工承担了西段铁路1,083英里最艰苦的穿越内华达山脉路段的建设,他们以其巨大的付出、艰辛和牺牲,克服了重重困难,大大加速了铁路建设的进程,完成了在当时人看来不可能的任务。

当年华工修筑铁路的场景。(比尔‧乔治提供)
当年华工修筑铁路的场景。(比尔‧乔治提供)

横亘美国东西部铁路的由来

美国1840年代刚刚从墨西哥手中获得了加州,随后因发现了金矿,去加州淘金的热潮席卷了全世界。乔治说:“当时的加州是无主之地,不像现在的国家需要过边界,那时世界各地的人,包括美国其他州的人,都到加州来,想在淘金热中碰碰运气。”

但当时要到加州可没那么容易,尽管已经成为美利坚联邦合众国的一个州,从当时相对发达的东部到加州,得乘船经南美洲合恩角,绕行南美一圈,才能到达加州。这个过程至少得花6个月时间,过程的艰辛自不必说,还可能面临疾病、事故等的死亡威胁。乔治说:“相比之下,当时从中国乘船穿越太平洋到达加州,只需要3个月时间。”

一个国家的另一个地区到达加州,却需要比从外国到加州花更多的时间,这对于美国的统一和强大不利,交通的困难也造成从其他州到加州的淘金者多年无法与亲人团聚。刚刚经历南北战争的联邦,急于想修筑一条横亘东西,连通全美国的铁路,实现美国经济的统一和发展,为此不惜拨钜款加速铁路的建设。

事实证明,这笔钱没有白花,铁路的建成,打开了加州的大门,为美国的经济发展强大造就了难以想像的机遇。乔治兴奋的说:“不仅使加州对外部开放,为加州淘金者提供了安全、廉价的交通,而且促成了加州旅游业、农业的发展。”“之后纽约、芝加哥、奥马哈在寒冷的冬季可以享用从温暖的加州生产的新鲜蔬菜。”

当年华工修筑铁路的场景。(比尔‧乔治提供)
当年华工修筑铁路的场景。(比尔‧乔治提供)

月薪30美元金币 是普通工3倍!

乔治表示,由于联邦为加速铁路建设,为能够按时建成,给“中央太平洋铁路”许诺了大笔嘉奖,所以当时雇劳工不成问题,“问题是难以雇到可以赶工期的劳工”。称职的劳工成为铁路建设最大的问题。

当时乘船来到旧金山的爱尔兰人也很多,但许多人难以长期坚持艰钜的劳动任务,往往一听说哪儿有金子就跑去淘金了。铁路方面看中了勤劳、坚守信用的中国人,从而开始雇用大批华人劳工,他们逐渐成为建设铁路劳工最重要的组成部分。

“华人劳工与白人劳工干的活是一样的,薪水与白人也是一样的,每月达30至35美元金币。”乔治说:“唯一不同的是他们受雇的承包商是中国人,归中国人的公司统一管理、发薪水和直接发号施令。”

乔治说:“我们能够查到的,有这些工人们的名字、报酬,他们每天工作多长时间、住地的条件;可以查到他们吃什么,以及每一位被埋葬的工人的名单。”

至于这一薪水在当时算不算高,乔治说:“查看当时的广告就知道,在正式的餐馆里面吃一顿精美大餐大约10~20美分。”那么,如果按照现在每餐约20~40 美元来推算,当时工人的月薪约为6,000~12,000美元,现在看来也算是高薪,而当时普通工种工人的月薪大约为10美元左右。乔治认为,当时的情况与现在亚裔到硅谷淘金类似,职位都是亟需而缺乏的。

“他们不是奴工,也不是被逼着干活,完全是自愿的。不然不可能干好这样的工作。”乔治强调说。

当年华工修筑铁路的场景。(比尔‧乔治提供)
当年华工修筑铁路的场景。(比尔‧乔治提供)

华人致富者众 建铁路华人受尊重

乔治介绍说:“今天在Marysville和Oroville当年建造铁路的小镇,还可以见到中国人所建的庙宇,正是这些华人先驱们从淘金热发财致富后的象征。”

“一些人因此而发财、那些懂得做生意的甚至是暴富。”乔治称:“他们从香港到旧金山,然后再到这些小镇,在这边开店赚钱。”“他们有的往返于中国和美国,利用贸易开店营业,非常赚钱。”

而作为在铁路上干活的华人劳工,往往将挣的钱送回老家去,建房、修路等。乔治说:“当时的报纸甚至有对中国人的讨论,支持的、反对的均有,其中之一的说法就是,中国人把赚到的钱汇款回国,对本地经济促进不大。”

乔治描述铁路建成通车之时,华人因为贡献良多,受到美国举国欢迎和尊敬的盛况。他举例说,铁路建成不久,“两名中国商人,从旧金山取道沙加缅度,坐火车去芝加哥的贸易协会发表演讲,沿路途经的每一个城市,无一例外的受到了热烈的欢迎和接待。”他说:“这在当时是最大的新闻,所有的报纸都作了大幅度报导。”

乔治说:“有趣的是,他们在演讲中说,加州的歧视状况相当荒唐,把歧视收起来吧,这对做生意没好处!”

当年华工修筑铁路的场景。(比尔‧乔治提供)
当年华工修筑铁路的场景。(比尔‧乔治提供)

狂野西部 华人争宪法权利

乔治承认,19世纪历史的现实是,当时狂野的西部,政府管辖力非常薄弱,歧视也是普遍存在,这是毋庸置疑的,他说:“面对歧视,华人为自己的权利顽强抗争,并取得了成功。”

他举例说,当时的加州法律规定,华人没有在法庭作证的权利,导致在88个中国人被杀害的案件中,仅两名凶手被定罪。对此华人进行了不屈的抗争。“1850年代在沙加缅度的一名华裔商人,名叫Norman Asing。”乔治说:“这名商人在《加州阿尔塔日报》(Daily Alta California) 上发表文章,直接叫板当时的加州州长。文章中对州长说,‘你错了,你此举违反了宪法的精神,而且你是明知故犯。’”

由于华人不屈的抗争,到1870年代,他们争得了在法庭上作证的权利。

乔治说:“1850年代,这是一个狂野的西部,政府对人的控制和约束很弱。有少数的不法之徒,杀害其他种族的人,其中包括中国人。”

乔治还表示:“但我认为,总体来说,那是在加州人们共处的情形,要比教科书里面讲的好的多。”“你可能看到之后说,天哪,那个时代太可怕了。”乔治又说:“但同时,人们因此而变得发达、变得富裕。而且大多数人都是如此。”

人们应了解历史 自己得结论

比尔‧乔治说:“知古可以鉴今,人们应多了解历史,多阅读当时的文献,分析之后作出自己的解读。”

他举例说,比如修筑铁路死了很多人,其中有许多中国人,“修筑这条铁路,是一个艰钜无比的庞大的工程,无论在哪里,这样的工程一定会死人。”乔治说:“事故、疾病,这些对谁都是一样存在的威胁。”

他说:“这样规模的工程,当时死人都是尽量避免的。”“对于铁路方面讲,并没有证据表明他们在压榨工人。”

“有华人留在了铁路工作,一直工作了20年、40年,直到退休。”乔治说:“还有的继续参与建造了从沙加缅度到洛杉矶的铁路,而东家是同一个铁路公司。”

乔治说:“自从1850年代,来美国的中国人逐年增加。”他说:“尽管有各种问题,一直都有,他们来了,而且愿意留下,肯定有吸引他们的地方。”

乔治说:“那时的加州,正处于混乱动荡的年代,但它接受了来自世界各地的移民。除了中国人,还有意大利人、爱尔兰人、波兰人,他们初次踏上这片土地,都会面临必须去克服的困难。每一代移民,他们都克服了这些困难,同时极大的繁荣了美国。”“世界上没有任何一个别的地方可以做到。”

他说:“华人和美国的关系,随着历史起起伏伏。铁路完工后的1882年,美国通过了歧视华人的排华法案,限制华人入境。到二战时期,美国与中国是同盟,珍珠港事件后,美国轰炸机轰炸东京,许多飞行员飞到中国寻求庇护;此后进入冷战时期……。”

纪录片《金山的华裔建造者们》本月将在加州Marysville的“北溪节”(Bok Kai Festival)期间播出,4月底还将在沙加缅度地区的电视台播出,也会在一些剧院、社区团体活动中心播出。届时观众可以通过多种渠道一睹此片。

责任编辑:任一志

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2015-03-13 11:13 AM
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