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研究:黑洞吞噬恒星事件比想像多百倍

黑洞吞噬星体的示意图。(NASA)black.jpg

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【大纪元2017年10月06日讯】(大纪元记者张妮编译报导)最新研究报告表明,超级黑洞吞噬恒星发生的概率超过了之前人们认知的百倍。

之前,科学家们分析了成千上万个星系的观察报告后认为,恒星被吞噬的现象,即学术上所称的“潮汐瓦解事件”(TDEs)是很罕见的:每个星系中大约1万年至10万年的时间里才会发生一次。

然而,最新一份仅对15个星系进行观察的报告,就发现了一起一个恒星被一个超级黑洞吞噬的事件——按照天文抽样标准,这是一个极小的样本范围。

“这15个星系都在经历著与相邻星系的碰撞。” 谢菲尔德大学(University of Sheffield)的天文学讲师、也是这份发布在《自然:天文》杂志上报告的作者之一James Mullaney说。

“我们惊讶地发现,在星系经历碰撞的时期,潮汐瓦解事件发生的概率极大地增加了。这可能是由于当两个星系在合并的过程中,大量的恒星离中心超级黑洞太近的缘故。”

位于各星系中心的超级黑洞一般不易被观察到,因为它们的质量超级大,任何物质连光线都无法逃离,因此它们不会发光。

然而,当恒星靠近它们并被吞噬的时候,会发出极大的光亮。

这时星系的中心会像数十亿颗恒星在一起那么亮。因此潮汐瓦解事件也常被用于定位宇宙中黑洞的位置,并研究它们超大的质量以及它们是如何吞噬物质的。

“我们研究组在之前一个项目中,最早于2005年开始观测这15个正在发生碰撞的星系。”该研究组成员之一、博士生Rob Spence说。

“然而,当我们在2015年再次观测这些样本时,我们发现星系F01004-2237看起来明显不同了。”这是一个距离地球17亿光年的星系。

“于是我们去一个观测天空光亮度的调查Catalina Sky Survey那里获取了数据。我们发现在2010年,F01004-2237的光亮度非常高。”

F01004-2237星系的这些变化以及后期观测到的光谱,不像是超新星的生成或星系核非常活跃的现象,更像是潮汐瓦解事件的特征。

天体物理学教授、该研究的负责人Clive Tadhunter说:“基于F01004-2237的数据,我们预计在50亿年后,当我们的银河系和毗邻的仙女座(Andromeda)开始碰撞合并时,潮汐瓦解事件也会频繁发生。”

“那时我们在银河系中心大约每10到100年就会看到一次高度光亮的发生。那样的亮度肉眼都能看得见,在夜晚的天空中将比任何恒星或行星都亮。”◇

责任编辑:朱涵儒

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2017-10-07 3:25 AM
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