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北加州奥克兰被告业主 旧金山的房产早被瞄准

爱丽丝•谢曾经在奥克兰的Empyrean Towers大厦。(梁博/大纪元)

爱丽丝•谢曾经在奥克兰的Empyrean Towers大厦。(梁博/大纪元)

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【大纪元2017年03月18日讯】(大纪元记者梁博加州硅谷报导)在短租平台Airbnb与其诞生地旧金山之间分分合合的微妙关系中,爱丽丝•谢( Alice Tse )是众多因未向城市注册而被罚款的旧金山Airbnb业主中的一个,并且,她可能是其中最特殊的一个。

爱丽丝•谢曾经在奥克兰市中心经营一座名叫Empyrean Towers的七层低租酒店,那是她母亲名下的一处公司房产。2015年4月,她因驱逐欠租租客引来官司缠身、声名遭毁,不仅酒店破产,奥克兰法庭还根据律师动议,在今年3月初将她母亲名下的其他私产正式追加为被告。

于前两周被旧金山短租办公室分别处以罚款的两处房产,就是爱丽丝•谢母亲名下被追加为被告的房产。爱丽丝•谢表示,她母亲的这两处房产早就被盯上了,实际上,旧金山不听辩解执意罚款、Airbnb前后态度大相径庭,都是因为在罚款后面,有一段曲折而复杂的背景。

参观房子的女士向城市投诉

2015年底,爱丽丝•谢为这两处房产在Airbnb上取得营业执照并承诺缴纳酒店税后,开始正式挂牌上市。当时,奥克兰Empyrean Towers酒店已经被法院接管,不仅没有租金收入,还要支付接管人巨额资耗,濒临破产。爱丽丝•谢和母亲将这两处自住房产短租,用来偿还每月房贷。

2016年9月,爱丽丝•谢委托地产经纪,准备卖掉这两处房产。

在10月5日的第一次开放参观日上,爱丽丝•谢发现了一位“奇怪”的女士。“两处房子她都去看了,拍了很多照片,然后她用Susan Vaughan这个名字向市府投诉,说两处房产正违规上市。”爱丽丝•谢说。

10月12日,旧金山市府分别在两处房子门口贴上了“警告通知”,告知房主违反城市短租规定,未向市府注册登记。但是通知没有给出明确补办注册手续的期限。

通知发放时,爱丽丝•谢正出门在外,月底才回到旧金山。她马上准备好两套房子的注册申请,递交旧金山短租办公室。同时,她还不断与Airbnb联络,但是Airbnb一直没有任何回音。

爱丽丝•谢说,之所以没有向旧金山市府注册,是因为她在2016年10月之前从未在Airbnb网站上看到此类通知,也不知道2015年2月生效的一份旧金山市府与Airbnb的协议。这项协议要求Airbnb短租房主必须向市府注册登记。

11月9日,爱丽丝•谢意外地同时收到了旧金山短租办公室和Airbnb发来的邮件。前者通知她,两处房产因“非法短租”分别被罚款2.8万元和1.4万元,后者则鼓励包括爱丽丝•谢在内的所有旧金山短租房主,不要受败诉的Airbnb官司影响,继续做短租生意,同时邮件还提到,Airbnb将协同市府修正“残破”的注册系统。

邮件里指的“官司”,是指2016年6月Airbnb状告旧金山市府的一桩著名诉讼案,Airbnb反对旧金山实施一项限制短租的法案,该法案让Airbnb为未注册房主的行为负责,Airbnb还指责旧金山注册程序过于繁琐,导致很多房主无法注册。事实上,据媒体统计数据,在旧金山Airbnb平台上挂牌的房主大约只有20 %左右在市府注册。

11月23日,爱丽丝•谢又收到Airbnb专门回复她个人的一封邮件,Airbnb在邮件中表示,无法为她提供法律服务,但是愿意与地方官员沟通此类罚款的问题。

三个月之后,爱丽丝•谢发现,Airbnb网站上已经出现了需要向旧金山市府注册的通知。

旁听聆讯的年轻人是原告律师

收到罚款通知后,爱丽丝•谢向旧金山短租办公室要求上诉,她有往返机票可以证明,市府发出警告通知的时候她不在家。

上诉在2017年1月26日公开聆讯。聆讯房间里,除了旧金山短租办公室的工作人员和裁判官,还有三个陌生人。

一位女士自称是旧金山媒体记者,旁边是摄影师。另一位年轻人在说出自己名字后,爱丽丝•谢想起来,他是奥克兰市府聘请的律师,奥克兰市府起诉爱丽丝•谢“非法驱逐”和“管理不善”的案子,正是他在去年9、10月份接手的。他接手后,向法庭提出两个动议,一个是追加爱丽丝•谢母亲的其他私产为被告,一个是要求法庭冻结这些资产。但是按照一般情况,Empyrean Towers酒店作为有限责任公司,破产后案件就会随之了结,公司主人的其他私产不会被追诉。

爱丽丝•谢不相信,这一切只是巧合。

聆讯法庭上,摄影师给爱丽丝•谢不停照相,爱丽丝•谢的律师试图用身体挡住镜头,而那名“女记者”一直用法庭上速记员般的专业速度,把爱丽丝•谢说的每一句话都输入电脑。

爱丽丝•谢和律师顿生不祥之感,担心自己正落入一个精心设计的陷阱。

谢母亲的房产依然是目标

聆讯之后的3月10日和13日,旧金山短租办公室仍然维持了对两处房产的罚款决定。奥克兰当地媒体第一时间报导了这一决定。

在报导中,Airbnb发言人的说法一改去年邮件风格,表示“不遵守城市法律的房主不配待在Airbnb的平台上”。

爱丽丝•谢再一次被描绘成“到处违法犯错的坏人”。爱丽丝•谢说, 从2014年12月8日开始,她和Empyrean Towers酒店就不断被污名化,成为公众眼中“不罚不足以平民愤”的“恶霸地主”。

她认为,这次极力维持和渲染的罚款,想达到让两处“有问题房产”无法顺利出售的目的,同时继续抹黑她的诚信,以便影响即将在5月份举行的奥克兰法庭聆讯结果。上一次开庭,爱丽丝•谢因为有数量可观的支持者到场声援,因而赢得了一个法庭辩解机会,如果她的辩解被法庭采信,案情有可能发生逆转。

这次旧金山短租罚款令人感到:瞄准爱丽丝•谢母亲房产的人,仍然没有放弃他们的目标。◇

(此文发表于1125F期旧金山湾区新闻版)

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责任编辑:王洪生

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2017-03-18 2:29 PM
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