宾大投资5千万 助生物技术公司本地创业

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【大纪元2018年07月01日讯】(大纪元记者童云费城报导)宾夕法尼亚大学最近决定在未来三年投资高达5千万美元,帮助至少10个生物技术公司提高竞争力。这一试点项目是想让当地的博士、教授,或医学研究人员在西费城的宾大成立公司,而不是去那些传统的风险投资中心比如麻省、加州等。

要享受宾大的资助,公司总部必须要设在费城地区。此外,每个公司还可能从其它投资机构得到更多资助。该计划已经得到宾大医疗系统高层的支持。

创造就业机会

作为常春藤名校之一,宾大的科研在许多领域位居前沿。在2012年制药公司Novartis决定出资2千万美元与宾大合作,在校内成立先进细胞疗法中心(Center for Advanced Cellular Therapies ),以便在嵌合抗原受体(chimeric antigen receptor, CAR)T细胞技术领域有所突破。该中心于2016年完工,其核心技术是将病人自身的免疫细胞在体外加工后,再重新引入体内以便杀死癌症细胞。

据报导,兴建先进细胞疗法中心实际花费2千7百万美元,面积近2万4千呎,其中6300呎是用于细胞技术的洁净室(clean room)。该中心雇用人数约为100人,计划每年能为400病人服务。

从前沿技术到临床实验

今年早些时候,宾大癌症专家Carl June与合伙人也成立了T细胞技术公司Tmunity 。宾大为此投入了500万美元,这也是该校为生物技术投入的第一项资金。Tmunity后来又从加州的Gilead Biosciences、Eli Lilly的亚洲分部,及亚洲等地筹集了1亿美元的资金。公司总裁Usman “Oz” Asam很高兴能够在费城成立生物技术公司,他说这里拥有多家医学研究中心,其医生与病人也为该公司的发展提供了诸多便利条件。

这几年美国国家卫生研究院(NIH)研究经费持平,而生物医学领域吸引了大批制药公司、慈善家和投资人的兴趣。June表示他们将使用CRISPR基因改造技术,并很快开始临床实验。此外,费城与以色列合作商会资助的一家公司也使用CRISPR技术,并准备于今天夏天开始临床实验。

政府与私人投资相结合

宾大助理教授Saar Gill成立的公司Carma Therapeutics Inc.,以细胞免疫学治疗癌症,也可能得到宾大的资助。今年4月份,该公司宣布得到了近400万美元的投资,在6月份和制药公司AbbVie 的合作上又取得了进展。AbbVie在波士顿和旧金山都有分部。

费城生物技术企业家常抱怨这里没有足够的资金投入来支持该领域。房地产行业所扶持的Quaker Partners曾经集资7亿美元用于生物技术投资。与此同时,该领域的回报率也难以预测。宾州政府与公立学校退休基金曾经投资2亿美元,直到10多年后才在2017年回报不到1.4亿美元,这也将造成退休基金的长期亏空。

 

责任编辑:凌浩

 

 

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