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绿茶似疫苗?研究:儿茶素提升防御力、延长寿命

文 ETH Zurich/朱莉编译

绿茶含有称为ECG和EGCG的儿茶素,这两种营养被认为可以延长寿命。(Shutterstock)
绿茶含有称为ECG和EGCG的儿茶素,这两种营养被认为可以延长寿命。(Shutterstock)
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绿茶长期以来一直被认为对健康有好处。特别是,它含有称为ECG和EGCG的儿茶素,这两种营养被认为可以延长寿命

ECG和EGCG儿茶素属于多酚类,被称作抗氧化剂,这意味着它们可以抵消或预防由侵略性自由基引起的体内氧化应激。

到目前为止,研究人员一直认为儿茶素可以通过中和自由基,避免细胞或DNA损害。自由基的一种来源是新陈代谢。例如,当线粒体——细胞的动力室——产生能量时。

医学期刊《衰老》发表的新研究,对绿茶在人体内作用的方式,有了新的发现。研究显示,绿茶中的这些多酚最初会在短期内增加氧化应激,但随后会增加细胞和有机体的防御能力。因此,研究人员给线虫喂食的绿茶中的儿茶素,发现它们寿命延长,健康程度提升。

研究负责人、苏黎世联邦理工学院健康科学与技术系能量代谢教授迈克尔·里斯托(Michael Ristow)说:“这意味着绿茶多酚或儿茶素实际上不是抗氧化剂,而是提高机体自我防御能力的促氧化剂,类似于疫苗接种。”

然而,这种防御能力的提高并不是通过免疫系统表现出来的,而是通过激活产生某些酶的基因,如超氧化物歧化酶和过氧化氢酶。正是这些酶使线虫中的自由基失活。

观察到这种机制,里斯托并不感到惊讶。他的研究小组早在2009年就表明,体育之所以能促进健康,是因为体育活动在短期内会增加氧化应激,从而提高身体的防御能力。

摄入更少的卡路里也有同样的效果,这在动物身上已经多次得到证实。吃低热量饮食的老鼠比吃正常高热量饮食的老鼠寿命更长。“所以对我来说,绿茶中的儿茶素会以类似的方式发挥作用是有道理的。”里斯托解释道。

他接着说,这项研究的结果能很好地应用于人类。

绿茶是没有发酵的,所以是最寒的,不适合平时作为保养的茶来喝。(Shutterstock)
里斯托本人每天都喝绿茶。但他建议不要服用绿茶提取物或浓缩物。(Shutterstock)

里斯托本人每天都喝绿茶,他推荐这样做。

但他建议不要服用绿茶提取物或浓缩物。他说:“在一定的浓度下,它会变得有毒。高剂量的儿茶素会抑制线粒体,甚至导致细胞死亡,这在肝脏中尤其危险。任何过量食用这些多酚的人都有可能损害器官。

虽然在日本的绿茶品种中儿茶素含量最高,但其它绿茶也含有足够量的这些多酚。另一方面,红茶中的儿茶素含量要低得多,因为它们在很大程度上被发酵过程破坏了。里斯托说:“这就是为什么绿茶比红茶更受欢迎。”

这篇研究的其它合著者来自耶拿大学和苏黎世联邦理工学院。

本文原发于苏黎世联邦理工学院Futurity,授权英文《大纪元时报》转载。

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责任编辑:李清风◇

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