7月4日独立日 美利坚合众国的诞生

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【大纪元2022年07月04日讯】(大纪元记者戴芙若综合报导)7月4日独立日(Independence Day)是美国一年一度的建国庆典,以纪念1776年7月4日大陆会议在费城通过《独立宣言》。

1776年7月2日,大陆会议投票支持美国独立,两天后,来自美国13个殖民地的代表通过了由托马斯‧杰斐逊(Thomas Jefferson)起草的历史性文件《独立宣言》(Declaration of Independence)。

1776年7月4日,第二届大陆会议一致通过了《独立宣言》,宣布各殖民地脱离英国。《独立宣言》主张“人人生而平等”,受到美国人民的喜爱。

从1776年至今,7月4日一直被庆祝为美国独立的诞生日,这一天会首先敲响费城的自由钟,各地民众进行各种庆祝活动,从烟花、游行和音乐会到更休闲的家庭聚会和烧烤等等,政要还会发表演说以颂扬美国传统的自由理念。

美国独立日的历史

1775年春天,在历经了十多年对英国政策的不满抵制和争取独立的最初战役之后,北美13个殖民地派代表在费城举行了第一次大陆会议(Continental Congress)。

1776年6月7日,当大陆会议在费城宾夕法尼亚州议会大厦(后来的独立厅)举行会议时,弗吉尼亚州代表理查德‧亨利‧李(Richard Henry Lee )提出了一项呼吁殖民地独立的动议。

在激烈的辩论中,国会推迟了对李的决议的投票,但任命了一个五人委员会,起草一份正式声明,证明与英国决裂的合理性。委员会包括来自弗吉尼亚的托马斯‧杰斐逊、马萨诸塞州的约翰‧亚当斯(John Adams)、康涅狄格的罗杰‧谢尔曼(Roger Sherman)、宾夕法尼亚的本杰明‧富兰克林(Benjamin Franklin)和纽约的罗伯特‧利文斯顿(Robert Livingston)。

7月2日,大陆会议以近乎一致的投票表决通过了李的独立决议(纽约代表团弃权,但后来投了赞成票)。

第二天,来自亚当斯在致夫人的信中写道,这一天“应得到隆重庆祝,大张旗鼓地举行游行、表演、游戏、体育活动、放礼炮、敲钟、点篝火、张灯结彩,从大陆的一端到另一端,从此时此刻直至永远”。

许多出席大陆会议的代表担心,仅以投票决定独立尚不充分,他们希望向世界解释他们的决定。因此,在这项具有历史意义的投票举行两天以后,1776年7月4日,大陆会议通过了主要由杰斐逊撰写的《独立宣言》,并将它的文本散发到这个新生国家的四面八方。

《独立宣言》签署的日期为7月4日,于是这个新兴的国家便将这个日子确立为独立日。

早期庆祝活动和传统

美国人庆祝独立的方式正像亚当斯所描述的一样。当时,即使在这个新生国家仍在为真正实现独立而奋战的年代,7月4日也很快就成为举行游行、音乐会、宴会和放烟火的节庆日子。

自从《独立宣言》通过后,庆祝活动就以包括音乐会、篝火晚会、游行以及大炮和火枪射击在内的形式举行,通常伴随着公开宣读《独立宣言》。

庆祝独立日的游行最初由各种军事表演组成,但不久就转化成民主的聚会。

费城于1777年7月4日举行了第一次年度独立日纪念活动,庆典中,甚至有一支黑森士兵(Hessian soldiers)乐队参加,他们是前一年冬天被俘的为英国作战的雇佣兵。

1778年,乔治‧华盛顿(George Washington )向他的所有士兵发放了双倍的朗姆酒,以纪念美国独立两周年。

1781年,美国在约克镇战役中取得关键胜利的几个月前,马萨诸塞州成为第一个将7月4日定为国定假日的州。

1788年,费城的游行队伍长达一英里以上,游行中,有马拉花车和身穿制服和盛装的各行各业的人。

独立战争后,美国人继续每年纪念独立日,庆祝共和国的新兴政治领导人能够向公民发表讲话并营造团结的感觉。到18世纪最后十年,兴起的两个主要政党——联邦党和民主共和党——开始在许多大城市分别举行7月4日庆祝活动。

烟花和联邦假日

7月4日燃放烟花的传统始于1777年7月4日在费城举行第一次有组织的独立日庆祝活动。船上的大炮发射了13响礼炮,向13个殖民地表示敬意。《宾夕法尼亚晚报》报导说:“晚上,下议院举行了一场盛大的烟花展览(以十三枚火箭开始和结束),这座城市被美丽的烟火照亮。”同一天晚上,“自由之子”组织(Sons of Liberty)在波士顿公园上空燃放了烟花。

在1812年战争之后,爱国庆祝的传统变得更加普遍。1870年,美国国会将7月4日定为联邦假日; 1941年,该规定扩大到向所有联邦雇员提供带薪假期。独立日成为一个重要的法定假日和爱国主义的象征。

在仲夏,7月4日自19世纪末以来已成为休闲活动的主要焦点,也是家庭聚会的常见场合,通常包括烟花和户外烧烤。 节日最常见的标志是美国国旗,常见的音乐伴奏是美国国歌“星条旗”。

今天,美国大多数公民庆祝7月4日的方式仍与18世纪时的美国人相似:游行、野餐、四邻聚会、户外音乐会、体育活动和夜晚放烟火。政府办公室和许多商店企业关门,雇员通常在这天享受一天公假。

7月4日也是向国家表示忠诚的日子,正像《独立宣言》的签署人在1776年作出的宣誓:“以我们的生命、我们的财产和我们神圣的名誉”保障美国的独立。

责任编辑:叶紫微#

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