华盛顿将军系列故事

奉创世主意旨 建立美国

作者:宋闱闱
第二届大陆会议签署美国独立宣言。这幅油画绘于1783年。(公有领域)
  人气: 3893
【字号】    

吵了这么久,誊写好的文件摆在主席台上,每个议会代表上前签上自己的名字时,空气沉重到凝固。在当时,这份签名意味著名单上所有的人,共同承担被英王绞死的危险。

独立宣言,这个美国最重要的立国文件,由五人小组共同上呈美洲大陆议会。事实上,托马斯·杰斐逊一个人完成了这篇名垂千古的雄文,而同为写作小组成员的约翰·亚当斯和德高望重的富兰克林老人只是为这篇文稿修改了一些单词,以及末了删除了一段指责英国贩卖黑奴的文字。

宣言开篇即提到神——造化天地、主宰万物的创世主、造物主,而人所有的争取,都是依神赋予人的权利而进行。“人人生而平等,这是创世主赋予人们不可剥夺,与生俱来的权利:生命的权利、自由的权利以及追求幸福的权利,为保障天赋人权,人们才建立了政府。”

而为何要脱离宗主国而独立建国?独立宣言开篇是这样解释的:

“过去的一切经验说明,任何苦难,只要是尚能忍受,人类都宁愿容忍,而无意为了本身的权益便废除他们久已习惯了的政府。但是,当追逐同一目标的一连串滥用职权和强取豪夺发生,证明政府企图把人民置于专制统治之下时,那么人民就有权利、也有义务推翻这个政府,并为他们未来的安全建立新的保障⋯⋯

“当今大不列颠王国的历史,是接连不断的伤天害理和强取豪夺的历史,这些暴行的唯一目标,就是想在美洲这些州建立专制的暴政。”

这段文字从来没有因为时间的流逝褪色,相反,愈加醒目。在世界各地,这段文字是人们摆脱暴政,争取人权自由的精神标竿。在2019年的香港,一代青年为了对抗中共暴政,维护香港的宪法独立和人权自由,走上街头发出这一代人自己的声音,他们成立的临时政府所发布的宣言里,开篇便是托马斯·杰斐逊的独立宣言。

话说回1776年的费城,夏日炎炎,似烤炉的房间里,约翰·亚当斯手捧杰斐逊的这篇文章,钦佩又满足——本来是举荐你写个文章表达一下议会立场的,这下好了,这文采斐然、言词恳切、有情有义、有理有据的文章,尤其是这精神高度,不光美国的建国精神,更是属于全人类的宣言。

美国画家菲利斯(Jean Leon Gerome Ferris)的绘画《独立宣言》,描绘了美国的三位国父——杰弗逊(右)、富兰克林(左)和亚当斯(中)共同草拟宣言的一幕。(公有领域)

托马斯·杰斐逊本人年少时自威廉与玛丽学院毕业后,1769年,他就加入了当地一个解放黑奴的组织,成为其中一员。这一段经历,使得他亲身体验到,要在英王统治下的殖民地完成废奴,是根本不可能的。而他在宣言里,也不忘解放黑奴——“英国残酷地发动了一场反人性战争。强暴掠夺了一个远方族群的生命和他们的自由权利,而这个族群的人民从来不曾冒犯过英国。这场战争拐骗和胁迫这些无辜的人们,使得他们不是在运送途中悲惨地死去,就是被送往地球遥远的另一端充当奴隶。这场由邪恶势力发动的海盗战争,是身为基督徒的大不列颠帝国的英王所发动的战争。他的决定打开了这样一个市场——人类可以被买卖。”这段文字指责了英王政府从非洲贩卖人口,到殖民地为奴的非人性非道德行为。

然而,宣言拿到议会上,南方州的代表一看,掀桌子起身,要打马回家了。看看!你们东部这些人,自己和宗主国开打,拉上我们在南方种植园过得舒舒服服的人陪你们上了贼船,撺掇着我们一起独立革命。同时你们还谋划着要一并打掉我们的饭碗?没有黑奴,南方种植园怎么运行?再说了,来自于没有信仰没有文明四野蛮荒的非洲地带的奴隶,如果没有人管,他们会从早到晚在太阳底下睡大觉,你指望他们能像白人一样勤奋、文明,能管理好自己的族群吗?本来,美洲这群头插羽毛死活不肯同化的原住民,让种麦子他们死活种玉米,有事没事躲在密林里朝白人放冷箭,抓住白人就割头皮的印地安人族群——已经够让我们白人头疼的了,你现在还打算给黑奴自由?!真打起仗来,黑奴手上有枪会不对准我们开枪吗?托马斯·杰斐逊以及写作小组的诸位,洋洋洒洒写上这些,是嫌敌人不够多,嫌我们麻烦不够大么?你们这么高尚,要反对英王还要解放黑奴,你们忙,我们回家种地,行了吧?

德高望重的富兰克林老人一看,光是为贩卖黑奴违背天道这段话,就让这议会炸锅了,南方几个州的代表要撂挑子走人的话,议会就开不下去了。眼下当务之急是独立革命,建国要紧。禁止贩卖黑奴——这事儿咱们下一步再说吧。光是把英国人赶走就够咱们忙这一辈子的了,这些事就留给下一代吧。亚当斯无奈地如是总结。

独立宣言在议会上通过后,议会主席汉考克第一个签名,在纸张下方的空白处,正中央,赫赫签下了他的大名,以至于这个签名成了美国人民的一个俗语:“来,请来一个汉考克”——意思是,请你签一下名。然而,在当时,这份签名意味著名单上所有的人,共同承担被英王绞死的危险。

美国《独立宣言》的第一位签署人约翰.汉考克(John Hancock)在的独立宣言上的签名。(公有领域)

吵了这么久,誊写好的文件摆在主席台上,每个议会代表上前签上自己的名字时,空气沉重到凝固。有代表开玩笑说,“华盛顿将军和他的军队若是打败了,我们就是一起被绞死或者是被分开绞死的命运。”有人还趁机开胖子代表的玩笑,“嘿嘿,到时候上了绞刑架,我们一会儿就蹬腿咽气了,胖子先生,您可就遭罪了,您估计要蹬腿很久才咽气。”

从杰斐逊到林肯

独立宣言特意抄写了一份,快马送到华盛顿的军中。华盛顿将军高兴极了,将所有将士集合起来,当众朗读了这篇宣言。从此,我们为美利坚联合众国而战!在餐前为我们的国家而祈祷!宣读后的当夜,波士顿全城狂欢,刚刚成为独立的美国人的市民和士兵一起,齐心协力拉倒城市中心的一座乔治三世的雕像,将材料送去兵工厂,冶炼出数千颗子弹,送到军中。

同样的,费城的自由钟响彻云霄,全城的人民倾听代表们朗读这篇雄文,全城人民游行狂欢。从此,每年的这一天,7月4号,成为了美国的国庆日。正如亚当斯在给妻子阿比盖的家书中所预言的:往后的人们会世世代代的庆祝这一天,从美洲大陆的一端到另一端,以游行、表演、篝火、烟火、鸣炮、鸣枪等形式,纪念这个伟大的日子。

话说这段从独立宣言上被删除的文字,使得黑奴在美洲大陆合法存留了许多年。美国建国后,杰斐逊曾经在议会郑重建议,将黑奴逐步送回他们的非洲故乡——依然未能被多数同意。蓄奴依然在进行,没有人权的黑奴没有能力保存任何自己心爱的事物:财产、家人、个人意志;母亲怀抱里的孩子长到六七岁就会被拿到市场上贩卖,从此母子分离,不再相见。

有良知的人对奴隶制的反对依然在持续和不断升温,最终,1860年至1865年,南北战争打过之后,在失去了以白人士兵为主的几十万人的生命之后,林肯总统终于使得废奴成为美国宪法里的铁律。在著名的葛底斯堡演讲,林肯开篇提及的就是,“八十七年前,我们的先贤在这个大陆上创立了一个新国家。它在自由的愿望中孕育产生,它奉行一切人生来平等的原则。”林肯将1776年杰斐逊写下的那段话,实践并圆满完成,并为此付出了自己的生命。◇

点阅【华盛顿将军系列】连载文章

<文史>

责任编辑:李乐

如果您有新闻线索或资料给大纪元,请进入安全投稿爆料平台。
  • 上次我们讲到麻萨诸塞殖民地的民兵和英国部队在列克星敦和康科德交战。那时候,双方还没有正式宣战,但是十三个殖民地的民兵们都已经做好了征战的准备。
  • 九评退党征文
  • 7月4日是美国的独立纪念日,也就是国庆日。全美各地会在当天举办各种活动,如燃放烟花,游行,举办演唱会以及嘉年华,来庆祝这个既传统又具历史意义的日子。
  • 多史料和回忆录记载了美国开国之父--华盛顿将军的美德。他的英勇无畏、坚定不移、机敏睿智、坚忍不拔、谨慎稳健、温和诚恳、遇事明断、宽宏大度等众多美德迄今还仍被无数人传诵。追溯那段历史中走过的艰难和映照出的精神典范,于今,仍鼓舞激励着……
  • 纽约,一个振奋人心的地理名词,一个世界性的座标,一个具有灵魂的都市。我想和朋友们一起,溯流而上,追溯时光最初时的纽约往事,美国历史。我们今天追溯的是,1776年,独立革命时期的东河。
  • 儿时的乔治·华盛顿,就显示了他天性的慈悲心肠,身处在复杂关系中,周到地维护着这一大家的家庭成员之间的亲密联系。
  • 1775年6月,华盛顿成为大陆军总司令,大陆议会主席汉考克授予了华盛顿将军象征权柄的佩剑。他将带领着一只由农夫、铁匠志愿集合,以及地方各州的民兵汇聚起来的军队,开始八年的独立战争。
  • 在后世史学家的眼里,托马斯·杰弗逊是一个谜语,是一个无法被定义的人,因为他太庞大,太壮阔,犹如大雾笼罩的千丘万壑,你看见的,永远只是其中一峰一峦。
  • 在大陆军队里,情势十分严峻,大陆军招募的士兵,合同都是年底到期的。士兵服役期满离开军营后,再招募起来一只军队,就更加艰难了。华盛顿将军决定,趁着圣诞节,英军忙于过节防御松懈,大陆军过河攻打新泽西首府特伦顿。
  • 1628年,意大利米兰上空划过一颗巨大而苍白的彗星,占星学家预言:此彗星预示着病毒会在人间传播。但人很难相信这种看不见的预言。那时大半个欧洲都卷入在德意志爆发的三十年战争,而意大利不仅没有受过波及,还因向交战国提供军需变得更加富裕,歌舞升平的意大利人生活安逸,尽情享受着生活。
评论