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长新冠有一半是这类症状 2招逆转损伤

讲述/董宇红(欧洲病毒学及传染病专家)朱厚伊整理

新冠为何对大脑和神经有这么明显的损伤?2个方法可以改善。(Shutterstock)
新冠为何对大脑和神经有这么明显的损伤?2个方法可以改善。(Shutterstock)
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很多人在新冠急性发作期之后出现“长新冠”症状。其中,有一半都是神经、精神系统症状。新冠为何对大脑和神经有这么明显的损伤?2个方法可以改善。

长新冠中一半是精神、神经症状

2022年在《传染病杂志》上发表的一项关于长新冠的研究。排名前18的症状中,其中有一半50%是神经精神症状。包括:记忆问题、睡眠障碍、脑雾、焦虑、抑郁、嗅觉或味觉障碍、头晕和头痛[1]

长新冠常见精神神经症状。(健康1+1/大纪元)

而《科学》(Science)杂志上的一篇文章指出,接种疫苗也可能引起罕见的、类似类似长新冠的症状[2]

这些症状会对人们的日常工作、生活产生很大的影响。

要想寻找有效的改善方法,我们首先需要了解新冠病毒究竟是如何损伤人们的神经精神系统。

新冠病毒可以穿过“血脑屏障”、攻击大脑

首先,新冠病毒能够进入大脑。

健康人的大脑,被血脑屏障坚实地保护着,有害物质和免疫细胞一般都不会进入大脑。

可是,一篇发表于《柳叶刀-神经病学》(The Lancet Neurology)期刊的文章对43名感染新冠去世的患者进行了大脑神经病理学分析后发现,其中大部分患者的大脑中都出现了炎症和免疫激活的现象[3]。86%患者的大脑所有检测区域中都发现了星形胶质细胞增生——这些细胞,通常会在神经元受损处堆积;在76%患者的大脑中发现了免疫细胞的异常出现。

另外,有53%人的大脑中可以直接检测到新冠病毒蛋白。

也有科学家用灵长类动物进行实验,发现新冠病毒可以直接损害神经细胞,使神经细胞异常、退化乃至死亡[4]

新冠病毒是如何穿越血脑屏障,感染大脑和神经细胞的呢?目前,有三种理论广泛受到学界认可:

1. 病毒被吸入鼻腔后,与嗅神经末梢的ACE2受体结合,由此进入中枢神经系统;

2. 病毒进入血管内皮细胞,突破血脑屏障;

3. 病毒与免疫细胞结合,就像特洛伊木马中的士兵一样,“乘坐”着免疫细胞突破血脑屏障。

新冠入侵大脑3方式。(健康1+1/大纪元)

实验:感染新冠病毒后3天 神经干细胞剩下5%

发表在《细胞研究》(Cell Research)期刊上的研究发现,新冠病毒非但可以在神经细胞中复制,还会引起神经干细胞凋亡。在感染新冠病毒3天之后,存活的神经干细胞只剩下不到5%;5天之后存活不到2.5%[5]

新冠对神经杀伤力。(健康1+1/大纪元)

新冠病毒为什么会对神经细胞造成这么严重的损伤呢?《自然》(Nature)杂志发布的一篇综述对新冠病毒损伤神经的机制进行了总结[6]

新冠病毒除了可以直接感染大脑、神经细胞之外,还会攻击血管,使大脑缺血、缺氧;病毒会引起免疫风暴,使自身免疫攻击脑神经;病毒也可以引起神经系统炎症;另外,刺突蛋白也会损害神经细胞线粒体等等——我们曾在“疫苗副作用类似长新冠?专家揭1大原因”一文中做出过详细解释。

新冠病毒抑制“自噬力”!影响大脑自我更新

除了这些原因之外,最近发表在《发育细胞》(Developmental Cell)杂志上的一篇文章还发现,新冠病毒会抑制自噬活性[7]

1974年,比利时细胞和生物化学家克里斯汀·德·迪夫(Christian de Duve)首次提出“自噬”的概念,他曾荣获诺贝尔生理学/医学奖。

从字面上解释,自噬的含义是“自己吃自己”。它是细胞消化、再利用废弃物、自我更新的一种重要的生理机制。

在自噬的过程中,细胞内会先产生一种自噬体,它如同“垃圾袋”,包裹各种细胞中的“垃圾”。自噬体会与溶酶体融合,形成“垃圾处理中心”——自噬溶酶体,将被包裹住的废弃物质分解、回收。

自噬的过程。(健康1+1/大纪元)

自噬是一种很重要的生理机制,非但可以及时清除细胞内的有害成分,还可以将无用的蛋白质转化成可被回收利用的氨基酸,变废为宝,这会给人体来带多种好处,包括:抗衰老,降低炎症状态 ,提升免疫力和降低癌症风险。

而在被新冠病毒感染的细胞中,自噬体的数量大量上升。

新冠病毒抑制自噬活性。(健康1+1/大纪元)

这是因为新冠病毒阻断了自噬溶酶体的形成,使细胞中的废弃、有害物质无法被及时回收。

新冠病毒抑制自噬机理。(健康1+1/大纪元)

自噬失调会对人体带来诸多危害,对于神经系统尤甚。这是因为神经细胞的代谢周期很长,在受到损害时无法被随时取代,需要依赖自噬系统进行自我清理、修复,以应对外界的压力[8]

另外,自噬的活性会随着年龄的增长下降,因此,自噬功能失调会加重老年人的病情——发表于《电子临床研究》(eClinicalMedicine )杂志的一篇研究发现,新冠患者的认知能力丧失程度相当于衰老了20年,失去了10个智商点[9]

除此以外,自噬被抑制还会使未被消化的病毒蛋白和基因物质在细胞内大量聚集,增加促炎症因子的分泌,引起细胞因子风暴,对于本就脆弱的神经细胞而言更是雪上加霜。

简单2招,激活自噬力

自噬对人体的健康起着非常重要的作用。那麽,我们应该如何激活被抑制的自噬程序呢?

在细胞被病原体入侵、受损时,人体会自动启动自噬程序。除此之外,间歇性断食也可以启动人体的自噬程序,因为断食可以让细胞缺乏营养,进入饥饿状态,这会促使细胞清理、回收废弃物质。所以断食可以改善包括糖尿病、风湿病在内的多种慢性病。

最近,科学家发现,还有两种新颖的方法可以有效地激活自噬。

1. 萜烯类营养素

植物可以给人类提供许多改善健康状况的营养素。

2021年发表在《衰老》(Aging)杂志上的文章中提到,俄罗斯科学家从西伯利亚冷杉树中提取的萜烯可以有效地激活自噬。

用萜烯将细胞处理24小时后,含有自噬体或自噬溶酶体的细胞比例与对照组相比明显上升,单个细胞中含有的自噬体数量也有所上升[10]

萜烯治疗激活自噬。(健康1+1/大纪元)

萜烯类化合物是许多植物精油的主要成分。而香精油也被广泛用于芳香疗法中,比如柑橘皮、薄荷精油可以帮助改善情绪、精神[11]

据统计,目前已知的萜类化合物总数超过了22,000种,是新药物开发的重要来源之一。

2. 打坐

另一种可以激活自噬神奇的疗法就是——打坐。

2016年发表在《自然-转化精神病学》(Translational Psychiatry)杂志上的一项研究观察了64 名健康女性,让其中一半人度假,另一半则进行冥想[12]

一周后发现,打坐人士血清中的Aβ40显着降低,这意味着大脑神经细胞的自噬活性增加,失智症风险降低。

这一发现与2007年发表于《衰老神经生物学》(Neurobiology of Aging)上的研究结果相呼应。

该研究对比了打坐者与不打坐者的大脑灰质体积。发现打坐者的灰质体积非但没有随着与年龄萎缩,甚至有所增加,这说明打坐可以逆转大脑的衰老和受损。

打坐减缓大脑衰老。(健康1+1/大纪元)

打坐者的灵敏度和反应能力也得到了很大的提高,这或许可以帮助受脑雾所困的长新冠患者。

这场漫长的疫情对人体产生方方面面的影响,包括给我们的神经、精神健康带来了巨大的压力。采取从整体上有益身心健康的方式,才能更有效地维护自己的健康。

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责任编辑:李清风◇

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