【时事军事】M777榴弹炮 主宰战场的王者

今日社会,武器和军队作用,被赋予比杀戮更深的意义。强大的军力,往往用作威慑,维持世界和平,及人类安全。战争,虽然变得隐蔽,但从未停止。【时事军事】带您到最前面,看清正邪之争的细节和真相。

在9月的第一个星期,乌克兰军队收复了东北部3000平方公里的土地,比俄罗斯军队顿巴斯几个月的昂贵消耗战中夺取的土地还要多。俄罗斯国防部宣布的进一步撤军,可能导致超过8300平方公里的土地重新回归乌克兰控制之下。

促成乌军反攻成功的因素有很多,但美国和西方援助的重武器和训练有素士兵逐步到位,应该是诸多因素中的主要部分。7月初,分批次抵达的HIMARS火箭炮系统逐步到位,并开始对俄军的弹药供应、部队总部、防空系统和桥梁进行了精确打击。同时,西方援助的先进的155毫米榴弹炮系统也大部分在战场上就位,使乌军对规模庞大的俄罗斯炮兵部队形成了精确打击火力的质量优势。

9月13日,五角大楼新闻秘书帕特·莱德(Pat Ryder)在新闻发布会上说,乌克兰军队采用了北约的战术,使用联合武器作战。乌克兰军人学习了西方的系统,包括M777榴弹炮、HIMARS火箭炮以及无人机等,并能够将它们与乌克兰已有的武器系统结合在一起,有效地融入战斗。

HIMARS已经在战争中起到了关键作用。在西方援助乌克兰的众多装备中,榴弹炮因数量上形成规模且火力强大,在战争中发挥了相对更主要的作用。尤其是M777榴弹炮,人们把它比喻为猎杀坦克的“巨型狙击步枪”。因为它配备了不同类型、不同射程的炮弹,如M795高爆弹和M982神剑(Excalibur)精确制导炮弹等。这些炮弹能够在20到40公里的距离上,精确打击各种固定或移动目标,包括装甲车、坦克及各种自行或拖曳式榴弹炮。

自乌克兰战争开始以来,美国已向乌克兰提供了大约126门M777榴弹炮,以及这些155毫米北约标准口径大炮的22.6万多发弹药。

这些大炮看起来与世界各国的火炮没有多大的区别,包括俄罗斯入侵部队使用的大炮。然而,M777,你也可以叫它“三个七”(Triple 7),与速度超过3马赫的SR-71黑鸟这样的技术奇迹,以及俄罗斯的2S7“牡丹花”(Pion)自行火炮这种重达93,000磅的庞然大物之间,竟然也有着某些联系。

在实战中,对于榴弹炮来说,只将炮弹射向目标是远远不够的。就算能击中目标,如果不能在敌人攻击你之前迅速转移,一切都将无济于事。而要想在射击后迅速转移并重新定位,避免被反炮兵部队发现和攻击,重量就成了决定生死的关键了。M777的重量只有“牡丹花”的十分之一,这个优点使它成为地球上最好的火炮系统之一。

在两次世界大战中,火炮对敌军的破坏力如此之大,以至于它赢得了“战斗之王”的称号。而过去七个月,在乌克兰的战斗已经证明了这位“大口径君主”的统治地位。俄罗斯似乎在这场战争开始之前就意识到,其军队将难以获得或维持对抗北约级别对手的空中优势,因此建立了围绕着大炮和重型装甲压倒性火力的作战理论。可以说,俄罗斯认为,其优势在于地面部队的强大火力,而非空军。

俄罗斯历来强调大规模火力进攻战略。集中使用大炮、火箭炮、坦克及装甲部队,这种沿袭第二次世界大战的做法,仍然是俄罗斯军事理论的核心。实际上,这就是今天我们看到的战场画面,俄军没有空中优势,但地面聚集着大规模的炮兵和装甲部队。问题是,这次他们碰上了真正的对手。

美军交付给乌克兰的最早和最有效的武器,有可能就是155毫米口径的M777榴弹炮了。今年5月初,几乎在它们刚刚抵达乌克兰时,社交媒体上就立即出现了M777榴弹炮摧毁俄罗斯目标的报导。

1979年,M198型155毫米中型牵引式榴弹炮开始在美军服役。它重约16,000磅,射程14英里,循环发射95磅的M107炮弹,需要9到10人操作。

尽管M198威力够强,但美国陆军和海军陆战队几乎都是在第一时间就对这种重型大炮的战场机动性表示担忧。到了1990年代,美国开始寻找新的火炮平台,希望它能够在提供与M198同样威力的同时,更轻、更便于机动。

这时英国开发的一种火炮系统进入了美军的视线,就是维克斯造船和工程公司(后来被BAE系统收购)开发的一种新的火炮平台,它长35英尺,炮管长16.7英尺,同样使用155毫米炮弹,它最大的特别之处,是在其结构中广泛使用了钛合金材料,重量比M198轻40%,只有9300磅。这就是M777的原型。

实际上,M777是如此之轻,以至它可以挂在直升机下面或用C-130中型战术运输机直接运送到作战区域。

在战斗中,炮兵经常是边打边走,每完成一组炮击后,在被对方反炮击火力瞄准之前必须转移,留给炮组转移的时间一般不超过3分钟。训练有素的炮兵小组可以在三分钟内完成M777的牵引准备,并在同样的时间内完成发射前的组装。在牵引过程中,炮管充当牵引杆,省去了多余的结构;由于重量轻,可以被拖着穿过泥泞的道路和田野,这是重型拖曳式榴弹炮系统做不到的。轻盈的M777带来好处不仅是运输方便,它还提供了超强的战场机动性和生存能力。

可用于M777的103磅M795高爆弹,射程超过19英里,杀伤半径高达70米。M795炮弹具有地狱火导弹同样的破坏力,但成本只是后者的零头。炮兵小组每分钟可以发射5枚这种大杀伤力炮弹。新的(成本更高的)GPS制导的M982神剑炮弹,带有折叠弹翼,可自动搜寻目标,射程超过25英里。

M777的一些部件使用了与SR-71相同的材料,以增加强度,减轻重量。2010年代制造的M777都采用镀铬炮管,将其使用寿命延长了三倍之多。

2017年,寿命升级的效果在战斗中得到证实。当时,美国海军陆战队的一个M777炮组,在短短5个月内,向叙利亚的ISIS目标发射了超过35,000发炮弹。这比2003年伊拉克战争时,美军发射的所有155毫米炮弹还要多。但是,经受如此高强度的发射,海军陆战队在整个过程中只更换了两个镀铬炮管。

2016年投入使用的精确制导套件,将高爆弹的瞄准误差率降低了85%,使精确度从200米的误差降至30米以下。由于有70米的爆炸半径,所以M777炮组只要掌握了准确的目标数据,就能确保直接命中目标。

现在的M777使用一个通过平板电脑操作的数字火控系统,使炮组能够迅速识别目标并与之交战,而不需要做任何人工计算。这不仅加快了射击速度,而且还消除了因战场压力或疲惫造成的人为错误。

对于更高的精准射击需求,如消灭与友军近距离交战的敌人、隐藏在民用设施或高度危险设施附近的目标,M777可以依靠陆军的联合效应瞄准系统(JETS)接收目标数据,实现高精确打击。使用JETS系统的目标数据,可以将M777变得如此精确,以至于有人将它称为“巨型狙击步枪”。

在与俄罗斯的战争中,乌克兰人已经证明,火炮仍然是战斗之王,而M777榴弹炮有理由被称为王中之王。

撰文:夏洛山(《大纪元时报》记者,曾经历过十几年的军队生活,主要从事军队的教学和一些技术管理工作)
制作:时事军事制作组
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责任编辑:连书华

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