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新研究:微塑料是如何从食物进入大脑中的?

最新研究估计,人体每周吸入5克微塑料。但要弄清楚微塑料对人们健康的真正影响,还需要做更多研究。(Shutterstock)
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【大纪元2024年04月27日讯】(大纪元记者楚方明多伦多报导)4月22日是地球日,而人们在一个日益塑料化的世界里庆祝这一天。针对小老鼠的新研究发现,微塑料是如何从食物进入包括大脑在内的重要器官的。

人类每年产生大约4亿吨塑料垃圾,与20世纪70年代相比,是指数级飞跃。按照这种趋势,到2050年,塑料垃圾将达到11亿吨。

在海洋和垃圾填埋场里,这些山一样的塑料正在逐渐被磨损成微小的碎片,它们能够存留几个世纪。微塑料无处不在,从遥远的北极到人类肺部的深处。

估计人每周摄入5克微塑料

现在,研究人员通过小老鼠试验发现,食物和饮料中的塑料可以穿过肠道屏障,进入包括大脑在内的重要器官。

该研究的主要作者、新墨西哥大学的药剂师、博士后研究员马库斯‧加西亚(Marcus Garcia)告诉《多伦多星报》:“目前估计,人类每周摄入约5克微塑料,相当于一张信用卡的量。”

“我们正处于一种艰难的境地,几乎我们消费的所有东西都存在某种微塑料。”他说。

加西亚和他的团队在4周的时间里,在一组小老鼠的饮用水中加入了不同浓度的微塑料,相当于人类每周5克的数量。根据同行评审期刊《环境污染》上的论文显示,他们测试了聚苯乙烯颗粒,但也测试了一批类似于自然界中可能遇到的混合塑料。

结果发现,在解剖和分析动物器官时,在它们的大脑、肝脏和肾脏深处检测到了塑料,这表明塑料已经穿过肠道屏障并深入体内。

近年来,大量的论文显示,在包括人类心脏在内的器官中都发现了微塑料。加西亚之前也在胎盘中检测到这些颗粒,甚至设计了一种方法来计算存在的塑料数量。

微塑料对人有害吗?

在4周的时间里,研究人员在受微塑料影响的器官以及小老鼠的结肠中发现了显著的代谢变化。

“在这项研究中观察到的巨大代谢变化,可能与晚年的慢性疾病有关,包括糖尿病、非酒精性脂肪性肝病和心血管疾病。”加西亚说。

研究还表明,在大脑中,微塑料和纳米塑料的积累可能会导致大脑发育恶化,甚至随着时间的推移引发阿尔茨海默氏症等神经退行性疾病。

加西亚指出,尽管如此,要弄清楚微塑料对公众健康的真正影响,还需要做更多研究。

人们到底吃了多少塑料微粒?

研究表明,媒体和其他研究人员经常引用的每周摄入5克微塑料的数字,可能将人们实际接触到的微塑料数量夸大了几个数量级。

加西尔解释说,事实是,人们并不真正知道吃了、喝了、吸入了多少微塑料。在较低的微塑料暴露水平下,人们摄入的微塑料数量可能有所不同。

但考虑到自20世纪50年代以来的塑料产量呈指数增长,从200万吨增加到今天的4.5亿吨以上,加西亚认为他的研究结果仍然与世界污染日益严重有关。

“几乎每一种我们正在考虑的食品都会接触到微塑料。”他说,“(研究)仍处于早期阶段,还需要基础设施和政策(以减轻人们面临的风险)。”◇

责任编辑:文芳#

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