外电综述: 流感疫苗有效吗﹖

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【大纪元2月11日讯】2004年伊始,人们对2003年底的流感大暴发仍然记忆尤新。国际上各大媒体,尤其是美国媒体,都对是次流感大暴发做了充分的报导和评述。以下是大纪元记者朱峰针对流感疫苗是否有效所做的综述报道。

早在20世纪初期,一种叫做”西班牙流感”(Spanish Flu)的病毒导致了全球两千万至四千万人死亡。它被称为1918年至1919年间的大型流感(Pandemic Influenza),是有史以来破坏力最大的流行病,导致死亡人数比第一次世界大战期间即1914年至1918年还多,甚至比黑死病这种瘟疫总死亡人数还要高。黑死病是一种1330年左右从遥远的中国传到欧洲的,瘟疫持续到1352年。

考虑到流感病毒的高传染性,就难怪各国政府和卫生健康机构对哪怕是从世界上偏远地区发生的流行感冒高度关注,而新闻机构对此话题也高度警觉。事实上,2003至2004年的流感季节令人关注,是因为它比最近几年都爆发得早,迫使政府的卫生健康官员公开承认对付病毒的疫苗并不能防止流感的大面积传染。美国疾病防治中心(Centers for Disease Control and Prevention)也提出,疫苗 也许可提供一些保护,或减轻症状。注意他们用了”也许”和”一些”的词汇。另一名CDC的发言人说,疫苗并不能提供十分安全的保护。 “也许”、”一些”和”十分安全”的上下文明显意味着健康卫生官员也不能正确预测每一年的流感病毒株。

对病毒的鉴定,也是每年制作流感疫苗的关键,是基于少数国际和政府健康机构对病例如流感的报告、这其中包括国际卫生组织(World Health Organization, WHO)和美国疾病防治中心。美国食品和药物管理局(Food and Drug Administration, FDA)下属的”疫苗和相关的生物产品顾问委员会”(Vaccines and Related Biological Products Advisory Committee)的一群医生和专家,周期性地会面并讨论周围的一些案例。通常在每年的五月之前,他们投票决定当年制作疫苗的流感病毒株。有时他们作出了正确的预测,但有时他们也会猜错,比如今年就猜错了。

在投票决定2003至2004年的疫苗时,大多数的与会者都相信福建A型流感(H3N2)病毒是正确的病毒株。但考虑到分离福建病毒株的难度,和另外一些制造方面的顾虑,顾问委员会决定还是继续用从2000至2001年流感季节间使用的巴拿马A型(H3N2)病毒株。

为了解释 “也许”、”一些”和”十分安全”的意义,若蓝-乐娃道斯基(Roland A. Levandowski),一名FDA生物制剂中心(Medical Center for Biologics) 的医生,同时也是顾问委员会的成员,透露说:”减除病毒活性的流感疫苗预防功效从来都达不到百分之百。根据经验,我们所知道的最有效的预防功效在健康的成年人中是 70%和90%之间,而这只发生在构成疫苗的成分和当时流行的流感病毒刚好相同。”

他强调,”今年疫苗里的病毒株就不和流行病毒相同,但福建病毒株是一种H3N2病毒,离我们的预测不是太远,由此我们预计今年的疫苗有一些保护性。如果让我猜测,大约只有50%的保护机会,然而猜测还是要依据最终结果和现实中的真实情况。”这样看来,今年的疫苗的保护水平是有疑问的。

事实上,在1月15日以前,美国疾病防治中心发表了新闻公告,承认正在进行的实验表明,今年的疫苗是”没有效果的,或只有很小的效果”。

然而,在那之前,来自联邦健康机构的官方公告已经生效,一些民众已经接种了疫苗。目前官方已经意识到,这种”错误的”疫苗远远不能满足民众的需求。美国疾病防治中心采用了最近批准的纳斯达克公司生产的喷雾剂(MedImmune), 一种用活病毒制造的防止流感鼻内喷雾,5岁以下的儿童和49岁以上的成年人不能使用这种喷雾剂,这两种抵抗力较弱的人群被推荐使用疫苗。

所以,在非活性流感疫苗短缺和活性鼻内喷雾的有限使用的情况下,大量的人群没有得到保护。问题究竟有多严重? 2003年12月20日前,美国疾病防治中心的执行长茱莉-葛伯丁(Julie L. Gerberding)回答说:”我认为,从地图上看,有36个州已经有流感的广泛传播,在常识上,我们可以叫它是流行病。”虽然流感广为传播,按照美国疾病防治中心的实际感染案例总数来看,直至第52周的数字之前,并没有超过所谓流行病定义的标准下限。

疾病防治中心的网站(www.CDC.gov)每周都提供流感感染案例的数字报告。在2003年12月27日那一周的报告中,即第52周,CDC的报道说:”自2003年9月28日以来,世界卫生组织(WHO)和全国呼吸肠道病毒监督系统(National Respirator Enteric Virus Surveillance System)的实验室已经对50.743个流感病毒样本做了分析,其中14.942个是阳性,根据122个城市的生命统计(Vital Statistics)机构的报告显示,9%的死亡案例是因为肺炎和流感。”而所谓流行病定义的标准下限是7.9%。

美国疾病防治中心还表示,流感是全国最能导致死亡的可防疫的疾病。从1990到1998年间,在美国每个季节平均有36,000人死于流感导致的肺病和其他疾病。

然而美国疾病防治中心是如何得到与流感相关的死亡人数统计呢?发言人科迪斯-艾伦(Curtis Allen)告诉记者说:”通过在前线的医师做流感病毒的分析可以得到,大多数的情况是,人们会去他们的医生那里,由医生通过感冒症状做临床诊断。报告中的死亡人数是通过数学模型计算的,并非通过实际的鼻腔粘液取样。”

艾伦还表示,美国疾病防治中心从前线的医师那里得到了资料,基本上这些资料是随机样本(random sampling),从那些社区医生和在健康部门工作的医师给病人看病时或从病人的鼻粘液得到的。从中得到的死亡数字有一些问题,因为很多人不是死于流感本身,而是死于流感引起的并发症。所以,这数字只是基于数学模型。我们并不确切地知道每年有多少人得流感,因为这不是一个需要往高层报告的疾病,而且很多医生不做鼻腔检查来判断是否患了流感。

(资料来源: www.CDC.gov; Insight; CNN; FOX新闻网; 美联社)(http://www.dajiyuan.com)

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