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参院新法案颇得移民心—参院移民改革法案对移民的影响

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【大纪元6月12日讯】新近对于广大关注移民改革的民众而言,最振奋人心的消息莫过于25日参议院以61票对36票的优势通过了划时代的综合移民改革法案。相较于去年众议院通过的严厉的移民改革法案而言,该法案显然更得人心,因为无论对于合法移民还是非法移民,该法案都持比较友善的态度,着力于以“疏”的方式来解决移民改革中存在的问题。

那么这一法案对于广大移民而言究竟有着怎样的影响呢?从该法案的内容来看,主要有三个方面的影响。

一、对亲属移民的影响

针对亲属移民,该法案提出美国公民的配偶和未成年子女,将不计算在每年亲属移民的总名额中,并且将亲属移民配额由现有的22万6千个名额增至48万个名额。在现有的亲属移民体系下,虽然直系亲属移民没有配额限制,但是该类移民的数额是包含在总的移民名额之内的,因此,直系亲属移民的增多势必会影响到其他亲属移民的名额。那么在参院这一法案体系下,将直系亲属移民的名额排除在亲属移民的总名额之外,这样每年48万个亲属移民配额全部都可以用于第二、三、四优先,将大大缩短这几类亲属移民的排期。以中国为例,目前华人排期最长的第四优先类别可望从11年缩短到6年,这对于亲属移民而言无疑是相当振奋人心的消息。同时该法案还要求把每个国家每年的配额增长幅度从现在的7%增加到10%,这对于中国、墨西哥这样的移民人数众多的国家是非常有帮助的。

二、对职业移民的影响

针对职业移民,该法案主要从三个方面来解决相关问题﹕第一,增加职业移民的配额,将职业移民总数从现有的14万提高至65万,职业移民的配偶及子女的配额包含在该配额之内﹔第二,每年提供20万个新的临时客工签证﹔第三,从2007年起,为技术人员提供的H1B签证每年限额从6万5000个提高到11万5000个,并可能根据市场需求增加20%。拥有某些高等学位的移民不受此限。

就第一个方面而言,大大增加了职业移民配额的数量,虽然新的配额仍然将受益人的配偶和子女包含在内,但是相较于之前的数量来说确实是有很大提高的。

就第二个方面而言,每年新增的20万临时客工签证,作为对布什总统临时客工计划的回应,对于广大低技术外国人而言是相当有利的。该条款给予了广大不符合原有职业移民条件的外国人更多来美工作的机会,同时也是给予了他们合法移民的机会,因为在新增至的65万职业移民中,有20万个名额是给予临时客工及其配偶子女的。

第三个方面,为技术人员提供的H1B签证大幅度增加,给予了更多的技术工人来美工作的机会,也就是为更多的人提供了合法移民美国的计划。同时,该法案的最大的受益人之一莫过于美国获得科学、技术、工程和数学硕士以上学位的人,因为这些人可以立即申请绿卡,而无需像以前一样要等待相当长的一段时间,并且这些人还不算在65万职业移民配额之内,那么他们获得绿卡的时间将会大大地缩短。

此外,该法案对于留学生毕业后的实习期和实习领域也放宽了限制,将实习期从现在的一年增为两年,并允许其在校期间在校外工作每周20小时以下,工作领域不一定与专业相关,这样留学生毕业后有更多的时间保持合法身份,并在这一过程中申请绿卡,使更多的留学生有了合法留在美国的机会。

三、对非法移民的影响

针对非法移民,该法案基本上沿袭了司法改革委员会之前通过的那个议案的内容,按照非法移民在美居留的年限来分别对待﹕准许在美国居留满五年的非法移民留在美国并继续工作,最后在交付至少3250美元罚款及各种费用、补税以及学会英文后,可以成为合法永久居民和入籍﹔在美国居留两年至五年的非法移民,必须到边界入境关卡申报入境申请﹔在美国居留不满两年的非法移民必须离开美国。这样,对于在美国居留了两年以上的非法移民,特别是在美国居留满五年而又不能受245(i)条款保护的非法移民而言,有了一个合法调整身份的机会,可以不用再随时担心被驱逐出境。

但是需要注意的是,非法移民合法调整身份的一个重要条件是在美不得犯一次重罪或三次轻罪,否则均会被驱逐出境,无论其在美国居留了多久。此外,该法案还包括了“梦想法案”的内容,即允许非法移民高中毕业生,凡是进大学就读,或是从军者,就有合法转化身份的机会。这对于非法移民合法调整身份也是相当有利的一条途径。

此外,该法案还包含了加强边防及国内执法,增加居留措施,对雇用非法移民的雇主处以罚款等内容,以期减缓非法移民数目的增加。

总体而言,参议院版本的移民改革法案是一个对合法移民和非法移民都比较友善的法案,虽然该法案仍然需要同众议院的版本协商,并且这将会是一个比较艰难的过程,但是这一法案的通过对于整个移民改革进程的重大意义是毋庸置疑的。通过这一法案之后,接下来的就是两院法案的协调过程,对此,我们将继续予以密切关注。

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