佛州成立半導體研究所 助美成為芯片強國

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【大紀元2023年10月12日訊】(英文大紀元記者Jacob Burg報導/秋生編譯)佛羅里達大學最近宣布成立佛羅里達半導體研究所(Florida Semiconductor Institute, FSI),這是一個校園和全州協調中心,旨在陽光之州(佛州的別稱)建立關鍵基礎設施,並在國際芯片短缺期間使其成為全球微芯片製造領域的領導者。

據FSI稱,該項目旨在領導、建議和協調佛羅里達州所有與半導體或微型芯片有關的業務,包括設計、製造和使用。

該研究所希望使佛羅里達州對投資者更具吸引力,並在該領域創造一萬多個新的就業機會。

隨著佛羅里達州現有基礎設施的發展,FSI將利用佛羅里達大學工程系的師資力量,培養一批在微芯片生產領域領先世界的專業人才。

據項目主任沃爾克‧索格博士(Dr. Volker J. Sorger)介紹,建立這些公私合作夥伴關係是FSI的核心目標。

佛羅里達大學在2023年秋季學期開始時啟動了FSI,以應對當前的芯片短缺問題。

據標準普爾全球公司(S&P Global)介紹,在COVID疫情爆發之前,微芯片行業採用的是「即時庫存戰略」(just-in-time inventory strategy),即公司無需儲備即可滿足需求。

但COVID大流行使芯片行業發生了翻天覆地的變化。

汽車製造商起初預計銷量會下降,因此縮減了生產規模。隨後,據標準普爾全球公司稱,遊戲機等消費類電子產品和遠程工作電腦需求增加,促使微芯片代工廠將關鍵生產從汽車芯片上轉移出去。

當汽車公司恢復正常產能後,一蹶不振的微芯片行業卻無法滿足需求。

據《福布斯》報導,作為回應,美國國會兩黨共同提出了《2022年芯片與科學法案》(CHIPS and Science Act of 2022),該法案是一個總值2800億美元的支出方案,旨在加強美國的微芯片基礎設施,使其成為與中國(中共)想抗衡的全球對手。

該法案撥款527億美元補貼美國微芯片製造業,另外15億美元用於「開發技術,使美國公司免於依賴外國電信公司」。

美國國內領先的芯片代工廠SkyWater公司的一位發言人告訴《大紀元時報》,「《芯片法案》的目標是促進美國的創新能力和競爭力,重振美國國內半導體製造業。」

「美國在過去30年的大部分時間裡都在離岸外包半導體製造,現在,我們已經到了一個關鍵時刻,重建強大的國內供應鏈是國家的當務之急。」

SkyWater公司與FSI在勞動力開發和「先進封裝」技術方面直接合作。

SkyWater公司的技術人員正在公司實驗室使用半導體晶圓鍵合機。(Courtesy SkyWater Technology)

全球最大的微芯片製造商之一英特爾公司稱,微芯片是美國第五大出口行業,直接提供了25萬個工作崗位,間接提供了100萬個工作崗位。

但英特爾公司稱,美國已經落後了。1990年,美國生產了全球37%的微芯片。2021年,這一數字下降到12%。

英特爾將投資超過435億美元,來擴大美國的芯片製造業務,包括在亞利桑那州建立一個200億美元的大型代工廠,以及在新墨西哥州投資35億美元進行生產。

不過,據索格博士介紹,佛羅里達州在微芯片設計和「封裝」(package)方面已經處於領先地位。「封裝」是一種保護芯片免受損壞的結構,可以允許中央處理器等半導體直接手工安裝到電腦主板上。

索格博士說,佛羅里達州擁有全國第五多的半導體勞動力,僅次於加州、俄勒岡州、亞利桑那州和德克薩斯州,FSI計劃在未來10年內將勞動力人數翻一番。

他說,佛州唯一缺乏的是大批量芯片製造代工廠。

佛州州長羅恩‧德桑蒂斯(Ron DeSantis)於9月19日宣布,佛州將投資5000萬美元用於「尖端勞動力開發」(cutting-edge workforce development),以幫助該州發展微芯片製造業。

德桑蒂斯在一份新聞稿中說,「佛羅里達州正在迅速成為太空和國防工業領域的全球半導體製造中心。」

「我們通過投入5000萬美元擴大我們的製造能力,加強佛州的供應鏈,確保佛州的經濟保持強勁,支持佛州的家庭。」

佛州商務部長亞歷克斯‧凱利(J. Alex Kelly)表示,佛州的半導體企業數量在全美排名第三。

這一數字涵蓋整個微芯片行業,特別是研究和設計,而不僅僅是生產和製造。

FSI的一名學生正在測試新的半導體樣機。(Courtesy of University of Florida Herbert Wertheim College of Engineering)

但是,索格博士認為,擴大微芯片生產線並不是一項簡單的任務。

他說,雖然佛州在國防部微芯片技術方面已經處於領先地位,部分原因是軍方和美國國家航空航天局(NASA)在該州的存在,但發展的前提是參與的勞動力。

索格博士說,微芯片製造的大部分工作都依賴於人工,而人工可以,而且應該,實現自動化。

一旦各公司開發出半導體裝配線其餘部分的自動化技術,佛州和美國在微芯片生產領域占據主導地位將變得更加容易。

中國大陸和台灣是半導體出口的國際領先者。

索格博士說,美國和中國(中共)之間的政治分歧使美國在引領全球供應鏈前進方面具有獨特的優勢。

他說,「這個國家提供的自由從本質上促進了創造力;如果組織管理自上而下,你就只能唯命是從,固步自封。」

索格博士說,這種自由創造的精神推動了半導體行業的許多技術進步。

他相信,美國可以利用這一優勢超越中國、台灣和日本等國家。

但他說,美國不可能在兩三年內實現這一目標。

「我們現在談論的是10年後的願景,但在10年後,如果你問我『你是否認為美國將成為製造業的領導者』,我會說『這是絕對的。』」

原文:New Florida Semiconductor Institute Aims to Make State Global Leader in Microchip Production刊登於英文《大紀元時報》。

責任編輯:李琳#

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