研究:老人睡觉时闻香味 记忆力有惊人改善

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【大纪元2024年01月07日讯】(大纪元记者陈俊村报导)味道可能会勾起人们的回忆,让人想起多年前的往事。最近有一项研究还发现,味道也能帮助人们改善记忆力等认知功能。这项研究显示,老年人在晚上睡觉时闻香味,认知功能会有惊人的改善。

加拿大感官研究专家霍索恩(Ainsley Hawthorn)在今日心理学(Psychology Today)网站撰文说,就神经学而言,香味对记忆力可能有这样的能力,因为人类的大脑在杏仁核(amygdala)和海马回(hippocampus)处理与香味有关的讯息,而这些区域也负责处理情绪和记忆。

霍索恩指出,随着年龄的增长,大多数人会失去部分对味觉的敏感度,这是与失智症、认知功能衰退、甚至忧郁症相关的缺陷。但年长者经常闻不同的味道不但能唤起往日的记忆,也能强化大脑的功能。

美国加州大学尔湾分校(University of California, Irvine)的一项研究表明,年长者每晚睡觉时在卧室内使用扩香瓶来散发香味2个小时,如此持续6个月,他们的认知能力表现突飞猛进了226%。

在这项研究中,神经科学家对43名年龄为60至85岁、先前未被诊断出有认知功能障碍或失智症的老年人进行实验。他们使用含有不同精油包的扩香瓶来散发7种香味,包括玫瑰、橘子、桉树、柠檬、薄荷、迷迭香和薰衣草的味道。

有20名老年人使用全效的精油包,会发出强烈的香味,而另外23名老年人使用只会发出一点点香味的精油包,作为对照组。这些老年人在每晚就寝之前把精油包放进扩香瓶,这样香味就会在他们睡觉时四处散逸。

一名老年男子在睡觉。(Shutterstock)

先前有研究指出,失智症病患每天两次闻40种不同的味道能改善其记忆力和语言能力,但加州大学尔湾分校的研究人员认为,对于年长者、尤其是有认知功能障碍的病患而言,每天打开和关闭瓶子80次来闻味道,可能是很困难的一件事。

因此,该校研究人员将香味的种类简化为7种,而且一次只闻一种味道,这样参与实验的老年人就不用在清醒时拨出时间来做这件事。

尽管这项实验的流程大幅简化,但在6个月之后,充分闻到香味的那一组老年人在认知功能方面仍有显着的进步。这些老年人的词汇表测验成绩比对照组好226%,而且睡得比较安稳。这项词汇表测验评估语言学习、保持和辨识记忆力的好坏。

磁振造影(MRI)扫描的结果显示,充分闻到香味的老年人有比较完整的左侧钩束(uncinate fasciculus),这是大脑中连结边缘系统(limbic system)的通道,会随着人们的老化而衰退。

边缘系统包括杏仁核、海马回、下视丘等大脑结构,支援情绪、行为和长期记忆等多种功能。

霍索恩表示,这项研究证明,香味和记忆之间有明确的关连,可以用简单和非侵入性的方法来改善年长者的记忆功能,进而预防失智症的出现。

上述研究成果发表在《神经科学前沿》(Frontiers in Neuroscience)期刊上。◇

责任编辑:茉莉

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