經濟學人:高學歷難保工作 創發是關鍵

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【大紀元2011年10月05日訊】(大紀元記者余湘薇編譯報導)青年高失業率已成全球各國的隱憂,高學歷也不再能保證取得高薪和鐵飯碗。歐盟執委會統計歐盟27個會員國,平均24歲以下青年失業率高達20.5%。

全美2010年法學畢業生僅有87.4%在畢業後9個月內找到工作,創15年來新低,且平均工資下降12.5%。對此,《經濟學人》專文探討新的知識勞力分工,及對就業市場的影響。

大學學歷不再吃香

這篇名為〈高等教育受教者的隱憂:大學學歷不再保證經濟無虞〉(Angst for the educated: A university degree no longer confers financial security)的專文論述,從農業社會轉型到工業社會,老一輩人總認為接受高等教育,是在全球化競爭中致勝的最佳策略。這種觀點確實有根據。

美國喬治城大學教育與人力研究中心最近的研究顯示,取得高等教育文憑幾乎可說是穩賺不賠的投資。

教育程度和收入之間密切相關。在美國,擁有專業學位一輩子收入可達360萬美元,有高中學歷收入約130萬美元。如今這個差距更大。

《經濟學人》認為,目前有充分理由相信,教育與工作之間舊有的模式即將改變。當前由於經濟衰退,就業市場對西方大學生需求量降低,這將持續演變成一種結構性的變化。

他曾提出資本主義的核心是「創造性破壞」(creative destruction),過去幾十年這種創造性破壞的力量大幅改變了藍領階層工人,如今它也開始衝擊受高等教育的知識菁英。

全球大學畢業生快速增加 競爭激烈

據美國《高等教育紀事》雜誌(The Chronicle of Higher Education)統計,在1990至2007年間上大學的總人數,北美增加了22%,歐洲74%,拉丁美洲144%,亞洲203%。2007年,全世界有1億5千萬學生上大學,其中亞洲占7千萬人。新興經濟體紛紛投入大量資源興建大學,與歐美菁英一較長短。

新興國家所成立的專業服務公司,如印度的塔塔信息技術股份有限公司(Tata Consultancy Services)和印孚瑟斯技術有限公司(Infosys),招攬應屆大學畢業生,並培養成世界級的電腦程式設計師和顧問。

與富裕國家最頂尖的人才相比,開發中國家的菁英願意多付出但不計較薪水較少,前者勢必越來越需要面對與後者之間的激烈競爭。

高科技改變就業市場

同時,科技正在改變就業市場對高等教育人力的需求,電腦能比人腦更快運作重複性的任務,使外行人也能完成專業工作。

使用軟體Turbotax就能報稅,所需花費比請真正的會計師少得多。程式設計師讓電腦能分辨音調及語言上的差異,如此一來電腦可為人類執行更多樣的工作。

包括諾貝爾經濟學獎得主克魯曼(Paul Krugman)在內的幾位經濟學家都表示,中階工作機會已被智慧型機器取代,高階工作機會則成長減緩,因此後工業社會的特色不是對高等教育人才無止境的需求,而是中階例行性高的工作大量減少,造成就業結構中層的「空洞化」(hollowing out)。

麻省理工學院(MIT)教授歐德(David Autor)指出,電腦時代的自動化主要取代的不是藍領工作,而是任何可以簡化為固定模式的工作。

普林斯頓大學教授布蘭德(Alan Blinder)闡述道,大學畢業生一般從事的工作,比低工資工作更容易委外。水管工人及貨車司機不能外包給印度人力代工,但電腦程式設計師的工作卻可以。

然而大學學歷仍是進入某些專業領域不可或缺的條件,如醫學、法律、學術界等,這些領域都提供高薪穩定的工作。

在20世紀,這些領域無論為公為私,都成功地提高了各自的專業門檻,但目前仍出現衰退的趨勢,報紙出版業正讓位給部落格空間(blogosphere);許多大學改以約聘制教授代替終身職教授;法律事務所將搜尋案件相關文獻的工作,交給專業電腦搜尋系統Blackstone Discovery;即使醫生的專業也受到挑戰,病人可以在網路上沃爾瑪(Walmart)新架設的線上健康中心,尋求建議和治療方法。

知識勞力分工的新時代

MIT教授馬龍(Thomas Malone)指出,自動化、全球化及解除管制,只是就業市場上知識勞力工作分工越趨明確細密這個重大改變的冰山一角。

就像著名經濟學家亞當.史密斯在《國富論》述及,工廠將生產大頭針細分成18道程序,現今企業也將生產所需的知識勞力分工得越來越細。

知名的軟體程式設計競賽公司Topcoder,便將信息技術專案分為多個部分,徵求全球自由工作的編碼者競爭完成。

無庸置疑地,這些改變促使知識勞力工作者提高生產力,使消費者不必求助於要價不斐的專業人士,也使知識勞力工作者更專注於最擅長的工作,將較冗長乏味的瑣事外包給其他人。不過,知識勞力工作的重組會讓為下一代畢業生的生活,少了許多安全感和可預期性。

(責任編輯:陳俊村)

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