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女性黃體素下降 老化不是唯一原因 醫師4招改善

文/莎拉‧加特弗萊德(婦科醫師)

女性黃體素不足可能帶來哪些危害,又應如何補充?(Shutterstock)

女性黃體素不足可能帶來哪些危害,又應如何補充?(Shutterstock)

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【編者按】黃體素是一種重要的女性賀爾蒙。一般來說,女性在每個月經週期的後半段,身體會大量分泌黃體素。35歲後的婦女,體內黃體素就會下降,但許多其它因素也可能造成黃體素不足。黃體素不足可能帶來哪些危害,又應如何補充?

妳在月經周期第21或22天的血清黃體素,應該在10~25ng/mL 之間,唾液黃體素和雌二醇(編者按:雌二醇是主要的雌激素)比率應該是1比300。也就是說,在黃體期,生育年齡且正在排卵的正常女性,其黃體素量是雌二醇濃度的300倍,理想上應該在妳月經開始前的5~6天測量。

我發現300這個數字對大多數女性而言最理想,這也幫助我預防了因黃體素過低引起的症狀,如經前症候群、肌瘤、經痛,以及情緒問題,包括罹患憂鬱症的傾向(現在已經解決了)。

黃體素是妳的保安警衛,在子宮的大門口站崗。如果妳的黃體素已經過低了好一陣子,去看醫師。妳可能需要做骨盆超音波或切片檢查來確定沒有過厚的子宮內膜(如果妳的內膜確實過厚,醫師可能會進行切片檢查,以排除子宮內細胞的異常生長)。如果妳的月經周期短於21天,則必須請醫療人員檢查是否有子宮內膜的癌前病變或癌症。

黃體素過低 可能帶來4種風險

以下是四種和黃體素過低有關的嚴重病症:

1. 子宮內膜異位症

子宮內膜異位症是骨盆疼痛最常見的原因,在美國有10%的女性有此病症,也就是500萬位女性受此症之苦。這是子宮內膜的細胞轉移並且移植到子宮外的病症,通常是在卵巢或其他骨盆的器官上,造成發炎,有時還會產生劇痛。在一項研究中顯示,將近一半患有子宮內膜異位症的女性不是血液黃體素過低,就是黃體期較短。

黃體素阻抗似乎是造成子宮內膜異位症的原因。患有子宮內膜異位症的女性無法製造足夠的黃體素受體,尤其是在子宮內膜異位瘤的部位。這使得關閉雌激素活動變得困難,因此雌激素值會升高,尤其是在異常瘤周圍。子宮內膜異位症的治療包括開立黃體素的處方藥物(通常是合成黃體素藥丸,又稱助孕素)。

2. 子宮內膜癌前病變或癌症

黃體素過低會讓雌激素在子宮內膜增生太多組織,進而增加妳子宮內膜癌前病變或癌症的風險。

3. 焦慮

由於黃體素能幫助我們鎮靜,所以一些黃體素過低的女性會感到焦慮。即使是在沒有焦慮問題的志願受試者身上,黃體素和它的下游產物如性激素孕酮代謝產物,也顯現出抗焦慮的效果。

矛盾的是,一些服用黃體素的女性,卻得到了反效果:躁動和心神不寧。原來,高劑量的黃體素有助於鎮定,低劑量卻可能引發焦慮。劑量反應是根據黃體素如何與GABA 受體產生相互作用而定,因此最好嘗試幾種不同的劑量,來決定最理想的劑量。

4. 睡眠障礙

更年期前期最令人苦惱的症狀之一就是睡眠品質不良。雖然不會危及生命,但缺乏良好的睡眠卻會影響身心的每一個層面。在2011年,全美藥劑師抓了6000萬份安眠藥的處方藥,相較2006年才抓了4700萬份。

遺憾的是,安眠藥並不是真正的解決之道。最受歡迎的處方藥只能讓妳每晚多睡個四十分鐘左右,而且是不能長期使用的。事實上,新數據顯示,處方安眠藥會提高罹患癌症和死亡的風險。

對於有睡眠問題的中年女性,其實有其他方法解法:口服黃體素100~300毫克經證實能有助於恢復更年期後女性的正常睡眠(請注意,此劑量高於一般用量,僅限於用在有睡眠問題的女性身上)。對於沒有睡眠障礙的正常女性,黃體素對睡眠沒有影響。然而,其他研究顯示,服用高劑量的黃體素可能引發女性情緒方面的問題,所以我建議還是持保守態度,找到最適合妳的劑量。

黃體素過低的5大原因

● 老化。特別是35歲開始逐步邁向更年期的女性,成熟卵子數量遞減、減少排卵,以及黃體素下降。

● 壓力。如果妳的問題是長期壓力,皮質醇會阻斷黃體素受體,而妳的身體則會在孕烯醇酮和黃體素受損的情況下製造皮質醇,導致孕烯醇酮竊取。

● 排卵太少或無排卵。排卵是生育年齡女性定期每月製造黃體素的關鍵。如果妳沒有排卵,無論是因為已經沒有卵子,或是有其他賀爾蒙問題像是睪丸素過多,都會造成黃體素不足

● 甲狀腺低下。甲狀腺賀爾蒙對於我之前所描述過的賀爾蒙順利運行非常重要。妳需要足夠的甲狀腺賀爾蒙才能從膽固醇製造孕烯醇酮,進而製造黃體素。如果甲狀腺賀爾蒙過低,身體就無法製造太多黃體素。此外,還會造成一個惡性循環:當黃體素過低時,身體會提高甲狀腺需求量,甲狀腺就必須加倍努力地運作。如果甲狀腺已經是處於臨界狀態,就會讓妳黃體素過低的情形變得更加嚴重。

● 泌乳素過多。有些女性會製造過多的泌乳素,這是一種在腦下垂體的賀爾蒙,能控制女性的乳汁分泌。血液中泌乳素過多會干擾停經前期和更年期前期女性的卵巢功能,導致卵巢賀爾蒙像是黃體素以及雌激素的分泌都會減少。

改善黃體素不足的4個方法

治療黃體素不足有時候很複雜,不僅僅是補充更多賀爾蒙就能解決的。黃體素阻抗意味著有些女性無法對補充的黃體素乳霜或藥丸產生反應。

有幾種方式能夠讓妳增加身體的黃體素值:更年期前期的女性可以補充維生素C和聖潔莓,而已經進入更年期的女性則可以用無須處方箋的黃體素乳霜或黃體素藥丸。更年期前期階段,卵巢可能依然能製造黃體素,只是需要推一把。而完全停經一年之後(更年期的正式定義),外用或口服黃體素則是最佳的選擇。我建議妳根據妳的年齡階段調整療程,請把以下這些步驟當作起始點。

1. 維生素C

維生素C是唯一而且強而有力的解決之道。它是唯一無須處方箋就能買到用來治療黃體素而且經證實有效的保健品。每天攝取750毫克,維生素C經證實能提高同時具有黃體素過低和黃體期缺陷的女性的黃體素值。

在一項隨機試驗中,女性受試者隨機攝取維生素C或安慰劑。在三個月經周期內,攝取維生素C的女性黃體素值平均從8上升到13ng/mL(請記住,妳的目標是10~25mL)。

如果妳是一般型的黃體素過低,也就是說,不是因為黃體期缺陷引起的,我們不知道維生素C是否能夠提高妳的黃體素值,不過這裡所說的劑量並不多,每天攝取750毫克是絕對安全的,雖然常見於營養品標籤中的每日建議攝取量極低,只有75~90毫克。順便一提,每日攝取500~1000毫克的維生素C 也有助於預防癌症和中風、維持眼部健康、提升免疫,以及促進長壽。由於它是水溶性的,任何多餘的維生素C都會從尿液中排出,這是雙贏的局面。

2. 與人交際

黃體素是另外一種壓力賀爾蒙,而交際能幫助女性鎮定。與一個夥伴從事親密運動經證實能提高唾液中的黃體素值。

3. 戒掉咖啡

妳的醫師是否問過妳關於咖啡因的事?我猜應該沒有,因為許多美國醫師自己都對咖啡因成癮。抱歉我必須告訴妳這個壞消息,但我建議治療黃體素過低的第一步就包括戒掉咖啡因。咖啡因藉由提高皮質醇而暫時帶來提神效果,但高皮質醇可能會阻斷黃體素受體:妳每天的提神法寶可能會降低黃體素與其受體結合發揮作用的能力。雖然咖啡因尚未被證實會降低依然有月經女性的黃體素,但有兩份研究都顯示咖啡因和經前症候群的症狀有關。

不過,我不會讓妳在戒斷期間因為煩躁易怒或頭痛而受罪,我有一個系統性的方法:先戒掉一般咖啡改喝瑪黛茶(yerba mate)或綠茶,然後從瑪黛茶或綠茶改成喝無咖啡因的綠茶,然後再改成香味花草茶,例如南非國寶茶和水果茶等。

4. 遠離酒精

當妳戒掉咖啡和非花草茶的茶類飲品後,可以考慮戒掉其他可能會帶給賀爾蒙平衡不良影響的飲料。酒精攝取和更年期前期焦慮、情緒問題,以及頭痛都有關係。

每週飲用超過3~6份的酒精飲料會增加罹患乳癌的風險。

如果這樣還不足以說服妳,酒精也會增加腹部脂肪。因為當妳喝下葡萄酒的時候,肝臟就會改成將酒精轉化為能量,而非使用妳體內的脂肪,進而讓脂肪燃燒機制走調,也可能讓脂肪燃燒率降低一半以上。

<摘自《賀爾蒙調理聖經:哈佛醫師的全方位賀爾蒙療癒法》 高寶書版>

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責任編輯:李清風

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