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孩子咳不停是大事嗎?醫師教你應對兒童慢性咳嗽

文/黃彥鈜(幸福兒科診所院長)

孩子咳嗽多久才是慢性咳嗽?爸媽如何正確應對?(Shutterstock)

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感冒的季節又到了。最近許多兒童長時間咳嗽,久久不能治癒,讓許多父母擔心。咳嗽多久才是慢性咳嗽、嚴重嗎?爸媽如何正確應對?

孩子為何會發生慢性咳嗽

咳嗽是冬季最常見的病症,14歲以下的孩子長達4個星期以上,每天都有咳嗽的症狀,就是兒童慢性咳嗽。4個星期內則屬於普通短暫的急性咳嗽。

到底什麼原因引起孩子的慢性咳嗽呢?

最普遍的起因有「哮喘」和細菌感染而引起的「上氣管炎」。許多家長會驚訝的發現,長期咳嗽的孩子其實是因為哮喘。在家長的概念裡,哮喘應該有喘息,而不是只有咳嗽,這也是常見的誤解。其實許多兒童的哮喘是咳嗽型的,根本沒有喘息。如果有喘息,就代表哮喘發作得嚴重,需馬上治療。

哮喘引起的咳嗽,與細菌感染引起的咳嗽,如何分辨?哮喘咳嗽一般是乾咳,而細菌感染的咳嗽通常感覺喉嚨有痰。

當然也有的是普通的反覆性病毒性感冒,讓家長誤以為是慢性咳嗽。也有許多是完全找不到病因但在幾個月後又會自然痊癒的咳嗽。比較小的寶寶則有可能因為吞食了外物而卡住了上氣管道,而引起反覆性的咳嗽甚至肺炎。

除了肺部的因素外,還有讓許多家長意想不到的因素,如胃酸倒流,許多父母或爺爺奶奶總覺得孩子吃不飽而餵食過量或孩子本身就腸胃不好。其它還有先天性心臟病引起的肺積水,耳屎太多而引起的耳朵咳嗽反射,以及心理因素引起的不自覺咳嗽等。

兒童慢性咳嗽 爸媽的正確應對方法

即使孩子並沒有因為咳嗽而影響平時的生活,如夜晚咳嗽而引起睡眠不足等,但慢性咳嗽依然會給孩子和家長都帶來許多社交的壓力與障礙。

其實咳嗽是一個非常重要的自我保護反射動作,通過咳嗽反射,可以把咽喉和氣管裡的痰或髒東西由口腔排除體外,而保持咽喉氣管的清潔。

要治療和處理慢性咳嗽,必須讓醫生先排除以上慢性咳嗽的起因,然後再對症下藥治療。

假設我們已經做了一連串的診斷與藥物治療,孩子依然無間斷的咳嗽,那該怎麼辦?其實不需要怎麼辦。如果經診斷已經排除了孩子有炎症、哮喘或其它先天性問題,而孩子的精神狀態很好而沒有影響其食慾和睡眠,家長則可以安心的先觀察一段時間再回去讓醫生複診。當然這期間儘量避免讓孩子接觸有可能引起咳嗽的刺激物,如家裡成員抽菸、強烈的香水、漂白劑等。

咳嗽藥水盡量別用

家長也會經常問,可以開咳嗽藥水嗎?其實我們已經知道咳嗽只是人體的一個保護反射動作,要治療咳嗽就必須先找出引起咳嗽的原因,而咳嗽藥水是一種把咳嗽反射減少的藥物,而讓家長誤以為咳嗽有「好轉」,其療效短暫而且沒有真正治療咳嗽的起因,加上副作用多,一般不建議用於6歲以下的兒童。咳嗽藥水對治療長期性的慢性咳嗽更沒有太大作用。◇

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專欄醫師:黃彥鈜 兒科醫學博士

黃彥鈜(Grace Yen Hoong Ooi, MD),康奈爾下城醫院及紐約大學信義會醫院臨床教授、兒科主治醫師,紐約幸福兒科診所院長。畢業於哈佛大學醫學院、加拿大麥吉爾大學,曾任愛因斯坦醫學院兒科住院醫師。

電話:917-338- 6688
幸福兒科診所:762 59st, 7樓,(7 夾8大道)Brooklyn, NY 11220

責任編輯:李清風

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