財富無限的大臣 為何剛修行就遭斷臂之苦

作者:宋寶藍

宋時大理國描工張勝溫畫梵像 卷。(公有領域)

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在古老的印度,有一個波斯匿王國。該國有一名大臣叫師質,坐擁富貴,財富無限。他是如何看淡財富,踏上修行之路呢?

某天,釋迦佛的弟子舍利弗通過天目,觀察眾生得度的機緣,發現師質得法的機緣已經成熟,於是次日,舍利弗前往他的府邸托缽化緣。

師質見到舍利弗,恭敬地向他頂禮問候,請他進入府內接受齋飯。齋飯結束,舍利弗洗淨雙手,漱口之後,為師質講述修行的種種妙處。

師質聽得如癡如醉,同時為自己的生命狀態感到憂心。為了探索生命的永恒真諦,他將家業全部交給弟弟後,從此踏上修行之路。

師質出家後,他的妻子非常想念夫君,念及他的美好心地,常常感懷不已。師質的弟弟見嫂嫂日夜思念兄長。他擔心哥哥一旦回家還俗,就得歸還家業,萬貫財產將會付諸東流。於是花錢買凶,用五百金雇了一個盜賊頭領,去殺害自己的親哥哥。

強盜頭子拿到錢後,就往山裡走去,一見到師質,就準備動手砍殺。師質問他:「我只有簡陋的衣服,沒有財產,你為何而來?」盜賊說:「是你的弟弟僱我來殺你。」

師質大吃一驚,他剛剛出家,還沒有見到佛陀,也還沒領悟到道法,一旦死了,還怎麼修煉?於是他對盜賊說:「能否等到我見到佛陀,稍微領悟到一些佛法後,再殺我也不遲?」

但盜賊執意要立刻殺害他,師質就舉起自己的一隻手,請他先砍一隻手臂,留下他的殘命去禮拜佛陀。盜賊果真砍下他一隻手臂,拿回去交差。

師質帶著巨大的傷痛去禮拜佛陀。慈悲的佛陀為他開示,「你從無數劫久遠以來,被人割掉頭顱、砍斷手腳所流下的血,比四大海水都要多;死後堆起的遺骨,比須彌山還要高;你流下的眼淚比四海還要多;吮吸母親的乳汁比江海還要多。這是你在無數劫以來,久經輪迴的果報,不是只有今生今世才如此。」

在佛陀的開示下,師質明白了,原來有了肉身,就會生出各種執著,就會不斷的造業,所有的痛苦又是因為惡業所致。師質豁然心胸開朗,當即證悟羅漢果。

眾人疑惑的請問佛陀,師質前世作了什麼惡事,以致今生招致斷臂之禍?又因何緣故,今生能聽聞佛法?

佛陀講述道,從前波羅奈國有個國王,叫做婆羅達王,婆羅達外出遊獵時,在森林裡迷了路,感到恐慌不已。尋找出路時,遇見了一位辟支佛(指生在無佛之世,但因過去世因緣,獨自以因緣觀智慧,進而修行,無師自悟證果的人)。國王向他問路。由於辟支佛手臂上長著惡瘡,不能舉手,於是就用腳為國王指路。

君臨天下的國王看到自己的子民既不起身以禮相見,反而用腳指示出路,當即大怒,揮劍砍斷了辟支佛的手臂。當時,辟支佛心想:「國王傷害修行之人,如果他不發心懺悔,日後定會落入無間地獄,永無出頭之日。」

於是辟支佛展現神通,當著國王的面飛上天空。國王見狀,大吃一驚。原來,他傷害了真正的修行者,遂即五體投地,為自己的罪過放聲大哭,懇請辟支佛下來,接受他的悔過。

辟支佛從空中飛下,國王用額頭觸碰辟支佛的雙足,以此頂禮:「希望您接納我的懺悔,勿要使我久受苦痛。」國王許願後,辟支佛遂也涅槃了。國王親手造塔,安置辟支佛的遺骨,並常常以花香供養,在塔前懺悔,祈求日後能夠得度解脫。

那位國王就是日後的師質,因其前世砍斷辟支佛的一隻手臂,所以在後來五百世中,他常常因斷臂而死。又因為他深自懺悔,終是不墮地獄,最終與佛法接緣,得到解脫的智慧,成就正果。

這個世界上,再堅硬的岩石隨著時日長久,也會風化成為一堆沙礫;怎樣固若金湯的城堡,最終會有被摧毀的日子;如何強悍的帝國遲早有一天也會土崩瓦解。人似乎很難在人世間找到真正永恆與不朽的東西。

而晝夜更迭,四季交替,日月輪轉,昔日作惡的人可以向善,變成好人;也有人繼續作惡,不肯回頭。人們向善,或是從惡,將來的果報如影隨形,終不朽敗。

(據《菩薩本行經》卷一)@*#

責任編輯:王愉悅

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