他在另外空間看見了故人 明白了侵吞善款的代價

文/杜若 整理
清朝期間,由嚴、高、呂三姓設帳簿,募捐善款修建城隍廟,然而其中兩人侵吞善款,十年後發生一連串奇事。圖為城隍廟。(蘇玉芬/大紀元)
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清朝乾隆年間,發生了一場大火,焚毀了一戶民家和棺柩。火災的背後,引出多年前的舊案。嚴君在陰陽二界走了一遭,道出了背後的故事……

乾隆三十二年(1757年),鎮江修建城隍廟,由嚴、高、呂三姓設帳簿,募捐善款。

一天早晨,天正下著雨,一名婦人坐著轎子來到捐款處,從袖子裡取出一封銀兩,交給嚴君說:「這是修廟的五十兩銀子,麻煩您登記一下。」嚴君詢問她姓氏和住址,說要登記在帳上。婦人回答:「這是一點心意,何必留下姓名呢?您只管登記,寫明銀兩數就可以了。」說完,婦人就離開了。

當高、呂二人到來後,嚴君向他們說起這件事,詢問該怎麼登記?呂某笑著說:「還登記在帳上幹什麼?反正現在也沒人知道,不如我們三個人分了吧,看起來也沒什麼大礙。」高某當即同意了。嚴君覺得那麼做很不合道義,急忙阻止他們。但那二人不聽,嚴君實在沒辦法。當他離開後,這筆善款就被高、呂二人平分了。

過了八年,到了乾隆四十年(1775年),高某死了。次年,呂某也死了。他們瓜分善款一事,嚴君始終沒有向別人提起過。

過了幾年,乾隆四十三年(1778年)春天,嚴君罹患疾病,昏沉中看見二位差吏,手持傳票來拘捕他。說是有一婦人到城隍那兒告狀,差吏特來拘他去對質。嚴君問婦人所告何事?差吏回說「不知道」。

嚴君與他們同行,來到城隍廟門口。平日,這裡都是算命先生為人起卦的地方,這次卻沒看到。只見廟院一片森嚴的氣象。

他們經過一座仙橋,來到二門處。這時,一個帶著枷鎖的囚犯一見到嚴君,即刻高呼到:「嚴兄,你來了?」嚴君仔細一看,原來是高某。

高某向他苦訴。原來他從乾隆四十年去世後,一直到今日都在受苦。因為在陽間做了錯事,遭此責罰。眼看刑罰將滿,可以重新投生了。沒想到又因為先前侵吞修廟銀兩一案,被拘到這裡,等待審訊。

嚴君不解地說:「這事都已過了十多年,怎麼突然被發現了呢?是不是那名婦人來告狀了?」

高某說:「不是。那名婦人今年二月壽終。凡是諸鬼,無論善惡,都需先被押送到城隍府。那位婦人是一個善人,所以和行善者一起來了。過堂時,城隍神問她:『您一生行善不怠。昔日此地修繕官署,為何您沒出力相助呢?』」

那名婦人說起了當年的經過。昔年六月二十日,她到城隍廟捐贈了五十兩銀錢,被一個嚴姓的生員收下了。婦人覺得那只是一點心意,不足掛齒,所以就沒有留下姓名。城隍神命癉惡司詳查事情原委,就這樣高、呂二人貪沒善款的事曝光了。

當年,嚴君曾勸他們不要貪占,但那二人執意不聽。所以,差吏拘了嚴君元神來對質。在這裡,嚴君還得知了呂某的去處。因其生前造業深重,如今還關在無間地獄。

城隍神審訊之後,對判官說:「此事關係到修繕城隍官署,我不能擅權專斷,應當詳細稟報東嶽大帝定奪此案,你速速準備文案呈送。」

城隍令二童送回善婦,又令二差吏押送嚴、高、呂三人出廟。經過西門時,一路上看見不少畫面:有男子穿著女裝,女子穿著男裝,有人頭上罩著鹽蒲包,有人身披羊皮狗皮。原來乾隆三十六年,揚州儀徵發生了一起火燒鹽船案。這些人就是當時燒死溺死的人。如今他們孽滿,可以投胎轉生了。

東嶽大帝審理後,迅速做出判決。高某竊分善婦銀兩,罪行較輕,按照先前城隍判決,處以枷刑。呂某生前包攬訴訟,專門坑害良民,其罪深重,除了枷刑之外,又命火神速速焚毀他的屍骨。而嚴君則是一個君子。因其陽壽未到,大帝命差吏趕緊送他還陽。

嚴君聽罷,忽然驚醒,發現自己躺在床上,家人都換上了喪服。據家人所說,嚴君已經死了三天,但因為胸口還有少許溫度,不敢入殮,所以一直守在他的身邊。嚴君向家人說起另外空間的所見所聞,沒有經歷過的家人,都深感驚奇,也為之嗟嘆不已。

事據《清稗類鈔》卷85@*


責任編輯:李梅

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