北美贸易协定成就鳄梨新贵

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【大纪元2016年10月29日讯】(大纪元记者张纯之编译报导)多亏了北美自由贸易协定(North American Free Trade Agreement),鳄梨短缺才会在今天成为大新闻。

于1994年签署的北美贸易协定,鼓励美国、墨西哥和加拿大三国进一步开放食品贸易。而鳄梨则抓住了这个机遇,从一个小众市场食品成功变身成为食品大明星。墨西哥鳄梨的进口数量剧增,1个贸易年就高达约10亿美元。

25年前鳄梨未上美国餐桌

在北美贸易协定前,美国人通常每年吃1.5磅鳄梨。而今天,该数字已接近7磅。去年,美国人吃掉了20亿磅鳄梨,4倍于2000年的消费量。

与此同时是鳄梨价格一直保持稳定,直至最近价格飙升。几乎所有的鳄梨消费增长都是由进口鳄梨满足的,从墨西哥进口的鳄梨占到美国市场鳄梨销售的75%。

因为干旱持续,加州鳄梨种植者今年收获的非常艰难。而全球最大的鳄梨生产区墨西哥却遭遇劳工风波,结果将鳄梨价格推至了近10年多的最高峰。这种价格飙升使喜爱鳄梨和墨西哥食品的人很头疼。这虽然不是大的经济灾难,但却反映出整体贸易对日常生活的影响。

25年前,鳄梨根本就不是美国家庭的基本食品,而美国也完全没有从墨西哥进口的新鲜鳄梨。

墨西哥鳄梨入关了

1914年,由于担心虫害伤害美国种植者,墨西哥鳄梨被禁止进口。但80年后,尽管遭到加州种植者的激烈的抗议,北美贸易协定放行墨西哥鳄梨进入美国市场。科学家们和贸易协定者们想出了控制虫害的办法。

1997年之前,美国大部分地区都将鳄梨视为季节性或特色食品,墨西哥进口鳄梨只被允许在冬季进入美国东北部各州,以防止其对加州的鳄梨树带来虫害威胁。但从1997年起,从墨西哥有限地区进口的鳄梨数量就一路稳定增长,到2007年允许进口时间已扩至全年,进口目的地也扩到全美范围。

新科技改进了害虫控制,允许杂货店更好的供应成熟、即食鳄梨。而喜爱鳄梨“健康脂肪”的饮食潮流也没有任何危害。

成“加州特色菜单”主角

事后看,鳄梨的成功根本没费什么力气。美国拉丁裔居民不断增长为鳄梨消费提供了持续扩张的基础。而鳄梨行业成功的营销以及墨西哥餐馆的增加都使鳄梨越来越受欢迎。

可以很清楚看到,贸易壁垒降低已经成功使鳄梨随着加州风格食品打入美国人的主流食品,几乎所有菜单上必有鳄梨。这是一个没人料到的成功。

在墨西哥鳄梨最初被允许进口时,有人就担心会残害加州鳄梨产业,因为供应量大肯定会导致价格大幅下降。但是,这种长期稳定的廉价供应也反过来刺激了人们对鳄梨的喜爱。

鳄梨可能长期高价

然而,并非所有贸易协定的结果都对消费者和公司有利,许多美国行业和工人都因为贸易规则的改变而遭受到外国竞争者的巨大打击。

如今,鳄梨受欢迎也带来了新挑战。近日的鳄梨高价格可能会随着加州和墨西哥种植区的干旱而持续。那么,消费者和食品公司打算如何应对,会是个很有趣的问题。比如,鳄梨会退出某些食谱吗?

尽管遭到很多反贸易运动言论批评,但一个贸易协定使鳄梨成为美国菜肴的一部分,这还是很值得说一说的。◇

责任编辑:方平

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