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一份合同让加州业主陷入信用卡机噩梦

南加业主史蒂夫‧林德曼 (Steve Lindemann,左) 和小林妙子 (Taeko Kobayashi,右) 讲述他们陷入“不可取消”合同的经历。(刘菲/大纪元)
南加业主史蒂夫‧林德曼(Steve Lindemann,左)和小林泰絵子(Taeko Kobayashi,右)讲述他们陷入“不可取消”合同的经历。(刘菲/大纪元)
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【大纪元2016年12月31日讯】(大纪元记者刘菲、李珊洛杉矶报导)在美国经常要签合同,买车、买房、银行开户……但是大多数人对合同的内容很少仔细阅读。原因很简单:太冗长,看不懂。不过看了下面几位南加州业主的经历,下次您签合同还是要小心为妙。

未细看就签文件 业主中招

小林泰絵子(Taeko Kobayashi)是洛杉矶尔文戴尔市 (Irwindale)某公司的合伙人。该公司制造和设计汽车的高性能制动系统和部件,是一家B2B模式的小企业。2016年夏天,她开始接到一个名叫智能卡商户服务 (Smart Card Merchant Service)公司的电话,称可以提供比市场价格更低廉的信用卡处理费用。

“我接到智能卡商户服务的电话说,我们可以节省大约40%到50%的信用卡处理费,并且一定要和我预约和他们的地方销售代表见面。他们说,这只是对当前 (我所付的)价格和他们的价格做简单比较,没有义务签约。”

小林泰絵子5,000美元换来的刷卡机。(刘菲/大纪元)
小林泰絵子花5,000美元换来的刷卡机。(刘菲/大纪元)

这位销售代表叫李迈克(Michael Lee),是位韩裔,很有亲和力。他向小林保证,如果对服务不满意的话随时都可以中断取消,无需缴纳罚款。但是他提出,为了得到上述优惠价格,他需要获得总公司的核准,需要小林签署一些文件。

小林回忆说:“当我犹豫是否要提供所有信息时,他再次向我保证:‘这些(文件)只是为了报价和分析,不是合同或协议。不要担心。相信我,我有超过20多年的全职经验,我是为了帮助业主省钱,从来不会占任何顾客的便宜。我从不撒谎。’他还书面保证,服务费率永远不会上涨。”

就这样,小林签署了这份文件。不久,她收到一个棕色包裹,未加思考就跟快递员签收了。打开一看原来是一台信用卡刷卡机。小林说:“我立刻与李迈克联系,给他留言说:我在没有收到任何通知、分析或报价、没正式签约的情况下就收到这台机器。我告诉他我们是一家B2B企业,主要是网上交易,不需要刷卡机。他告诉我刷卡机是免费的,是为了满足支付卡行业标准 (PCI)要求的一部分。”

然后小林发现她签署的是一份为期4年的“不可取消”(Non Cancelable)的租赁协议,她必须每月为这台她并不需要的机器付约105美元租金,付足48个月,共约5,000美元的费用。

小林说:“我从来没有同意过这个协议,我也从来不知道签收了包裹就是接受了合同——直到我打电话给北方租赁(Northern Leasing)公司。”她给李迈克的公司智能卡商户服务和北方租赁打了许多电话,问题至今无法解决。北方租赁还威胁她说,如果不付齐这5,000美元的租赁费,他们将上报信用机构,在她的信用记录上留下不良记录。

“这是一个有计划的骗局,李迈克是一个骗子。”小林气愤地说,因为文件上有她的签名,而律师只认书面合约,他们等于走进了圈套,无法脱身。

当问到既然有这么多可疑之处,为什么当初还和李迈克签约时,小林无可奈何地说,李迈克进公司来,带着印有电话、电子邮件的名片。为了让她放心,李迈克还允许她录下谈话,以避免任何误解,因为他希望一切透明,并保证他的口头承诺都是真的。“他甚至在一张纸上给我签署了手写的承诺,所以我更信任他了。这就是他赢得人们信任的欺骗手法。李迈克是一个天生的诈骗高手(con artist)。”

尽管有这么多保证,小林已经找不到李迈克的踪影。他不再接电话短信也不再回电子邮件,宛如从地球上消失。

中招者不止一个

除了小林,记者还采访了南加其他三位业主,他们都讲述了类似的经历。史蒂夫‧林德曼(Steve Lindemann)是位于洛杉矶圣迪马斯市(San Dimas)的一家相框装裱公司(Linco Custom Pictures Framing, Inc.) 的老板。他说,在2013年2月,李迈克说服他签署了为期3年、每月91美元租金的“不可取消”合同,却用手掩盖合同上“不可取消”的字样,得到的是一台过时的、没有晶片卡的读卡器,实际价值大概只有200美元的刷卡机。他将该机器退回,并拒绝履行合同,被北方租赁发来律师信,威胁将他告上纽约法庭,还要向信用机构举报他的“不良”记录。

林德曼说:“我的信用记录原来在900分,现在被损害了多少,我没查。我68岁了,1976年创立公司,现在已经买下了公司的建筑,没有贷款,我不在乎我的信用记录了。”

他表示为了原则、为了防止别人再上当,他宁愿到纽约上法庭。

洛杉矶艾尔蒙地市(El Monte)家具公司CEO陈瑞克(Rick Chan)也是李迈克的客户。他说自己签署了为期4年、共计4,800美元的合同,换来的是一台仅值二、三百美元的机器。但是他自认倒楣,“两件事让我觉得很愚蠢,部分是我的错,我签合同的时候没有仔细检查。如果我能再见到他(李迈克),我真想打他一拳。”

他说李迈克许诺可以给他降低信用卡处理费,比通常3%的费率要低,“对许多小商家来说,他的话听起来不错。可惜他们懂得如何规避法律。这些专业骗子知道如何骗人,我们却束手无策。”

在洛杉矶瓦伦西亚市(Valencia)开设申氏家庭武馆(Shin’s Family Martial Arts Center)教授跆拳道的申南希(Nancy Shin)说,她的武馆有刷卡机,但是李迈克说要得到优惠的信用卡处理费就得租用新的刷卡机。于是她的儿子签了合同,每个月租金175美元,为期3年。

“我从来没看到合同的副本”,她说自己虽然很气但还是付满了3年,“教训就是,千万别让儿子签合同,千万别签缺页的文件。”

纽约总检察长4月起诉北方租赁

今年4月,纽约总检察长施奈德曼(Eric T. Schneiderman)已经对北方租赁、与其合作的律师事务所Joseph I. Sussman, P.C.及若干个人提出起诉,控告其使用欺骗性手段在全国诈骗小企业。“让小企业陷入无休止的租赁协议,租用标价过高的信用卡设备,并通过诉讼、滥用司法程序来收取租金。”他在4月13日的一份声明中说:“这些小企业主,很多是移民、老人或退伍军人,他们是经济的基石,应该得到诚实和公正的待遇。”

北方租赁否认了这一指控。该公司未回复本报的采访请求。

与此同时,记者在试图联系李迈克和智能卡商户服务公司的过程中,收到了一家名为Eschelon Merchant Services的公司的回复。该公司在12月23日的电子邮件中证实,李迈克是Eschelon的独立承包商,但是如果客户投诉衍生出问题,这种关系可能终止。

邮件没有解释智能卡和Eschelon两家公司之间的关系,但公开记录显示,Smart Card Merchant Service和Eschelon Merchant Services都是由位于亚利桑那州凤凰城的Eschelon Financial Group, LLC注册的公司。Eschelon Financial Group, LLC在美国商业促进局网站的评分为F。

Eschelon商业服务公司表示,他们今年年初切断了与北方租赁(Northern Leasing)的关系,因此该公司没有能力取消任何现有的北方租赁合同。

骗子仍在行骗 投诉加州总检察长办公室无果

林德曼质疑,既然北方租赁已经被纽约总检察长起诉,为什么它还能继续在全美各地行骗。他和小林等若干受害人亦同时向加州总检察长递交了投诉信,得到的回复却是:他们的管辖范围局限在消费者就个人和居家消费对商家的投诉,至于商业投诉,还请他们自行聘请律师解决。

对此,洛杉矶律师刘龙珠说,要引起检察官办公室的关注,就要很多人报案。另外,私人也可以提起集体诉讼。但是许多受害人觉得这些钱不是很多,心里是生气,值不值得死磕?划不来。但是如果没有一个人去死磕,他就可以逍遥法外。

小林说,她现在发誓将来如果不清楚合同的每一个字,她再也不签署任何东西。她希望别人也汲取她的教训。◇ #

责任编辑:李涤非

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2016-12-31 11:46 PM
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