NASA拟启动新观测项目 探索神秘天文现象

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【大纪元2017年01月06日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)美国航空航天局(NASA)计划对超大质量黑洞、中子星脉冲星进行专项研究,期望深入探索宇宙中X射线的神秘现象。

ABC新闻说,很少有像超大质量黑洞这样具有如此大吸引力的天文现象了,它给人无限的遐想。

超大质量黑洞,又可称为超级黑洞,是宇宙中质量级别最大的一类黑洞,其质量可为太阳的几兆倍,具有极其强大的电场、磁场。而且,让科学家惊奇的是,几乎每个星系中心都有超级黑洞。但科学家目前不能确定超级黑洞的来源。

报导说,航空航天局的这项探索任务预计于2020年12月开始进行,耗资1.88亿美元,向太空发射三台配备摄像机的空间望远镜,努力监测超级黑洞那里发出的高能量X射线。

 含有超级黑洞的交互星系NGC 5195和5194。左上为观察到黑洞正在喷发的NGC 5195;左下为NGC5194。(NASA/CXC/Univ of Texas/E.Schlegel et al/STScI)
含有超级黑洞的交互星系NGC 5195和5194。左上为观察到黑洞正在喷发的NGC 5195;左下为NGC5194。(NASA/CXC/Univ of Texas/E.Schlegel et al/STScI)

“这项特殊的实验将测量黑洞附近发射的X射线极化现象,以此显示那里所存在的能量高低。”航空航天局的X射线观测任务首席研究员马丁‧维斯科夫(Martin Weisskopf)解释,“我们将把空间望远镜对向目标,用偏振敏感探测器注视X射线。”

科学家发现,黑洞并不是宇宙中唯一从极点喷射出强大气流的天体,图为中子星Circinus X-1喷射的假想图 (X-ray: NASA/CXC/Univ. of Wisconsin-Madison/S.Heintz et al.; Illustration: NASA/CXC/M.Weiss)
科学家发现,黑洞并不是宇宙中唯一从极点喷射出强大气流的天体,图为中子星Circinus X-1喷射的假想图 (X-ray: NASA/CXC/Univ. of Wisconsin-Madison/S.Heintz et al.; Illustration: NASA/CXC/M.Weiss)

X射线是医疗中经常使用的一种肉眼不可见光线,它可以穿透物体,因此医生能看到人体内部的构造。而超级黑洞周围发出的X射线含极为强大的能量,可以跨越几十亿光年的距离,穿过层层星系和星球的间隔而来到地球,在望远镜中显示出它的极其遥远位置。

天文学推测,有些中子星可能有“奇异物质”(strange matter)组成,宇宙中的物质种类与形态之多,难以想像。(NASA)
天文学推测,有些中子星可能由“奇异物质”(strange matter)组成。宇宙中的物质种类与形态之多,难以想像。(NASA)

中子星及脉冲星也能发出极高能量的X射线。科学家认为,中子星来源于超新星爆炸,是只有中子构成的质量极大、体积极小的星体。脉冲星是短时间发射电磁波的中子星。

维斯科夫告诉ABC新闻,这项探索任务没有具体的结束日期,希望能持续多年时间。该任务将有助于科学家回答关于这些强烈运动及极端惊人空间的一些重力、电磁特点等基本问题。#

责任编辑:叶紫微

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