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$1亿金主起诉芝加哥大学 要求退捐

2015年9月的一个活动上,皮尔森家族基金宣布向芝大的捐款。前排左一为Thomas Pearson,左三为Timothy Pearson。(芝加哥大学网站)

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【大纪元2018年03月10日讯】(大纪元记者唐明镜编译报导)2015年,一个家族基金会捐款1亿美元给芝加哥大学,这是芝大收到的史上第二高额捐款。没想到三年后,基金会起诉芝大没有履行合同,要求退回捐款。
     
皮尔森家族基金会(Pearson Family Members Foundation)由皮尔森兄弟(Thomas Pearson和Timothy Pearson)领导。基金会计划用这笔捐款在芝大成立研究中心Pearson Institute for the Study and Resolution of Global Conflicts,旨在用新方式解决国际政治、经济和文化争端。
     
2月20日,皮尔森家族在其驻地俄克拉荷马州起诉芝加哥大学,称芝大没有履行合同。
     
在起诉书中,皮尔森家族基金会要求芝大退回已贡献的2290万元捐款,称学校没有聘用一个全职的行政主任,没有发展教学计划或聘用高质量的研究员,亦没有安排年度论坛等。
     
芝大反驳道,起诉“毫无根据”。“成立后的短短时间,中心举办了十多起学术活动,招收了200多名学生”,芝大发表声明回应说。
     
皮尔森中心的网站上列举道,中心在2017~18学年在哈里斯公共政策学院(Harris School of Public Policy )名下提供了12个课程,有10名研究员和2名学者。
     
皮尔森家族的捐款是芝加哥大学历史上第二高,仅次于布斯(David Booth)在2008年捐给芝加哥大学商学院的3亿美元。
     
皮尔森家族和芝加哥大学并没有关联。哥哥托马斯在俄克拉荷马州塔尔萨市一家采矿公司工作二十多年,弟弟蒂姆成立了一家市场管理咨询公司。
     
皮尔森表示,他们从十多个高校中选择了芝大,认为“芝加哥大学严谨的研究能够解决社会最棘手的问题,”托马斯‧皮尔森曾在当年捐款仪式上这样说。
     
起诉书说,捐款合约于2015年春季正式签署,可芝大拖到2016年秋季才聘用了教员主任,并把招聘中心主任的截止日延期到2017年9月。截止日临近时,学校悄悄地把教员主任的头衔改成中心主任。
     
起诉书表示,中心聘用的两名学者的学术排名不够高。起诉书没有公布这两名学者的姓名。但芝大的新闻通稿中显示,已聘用的两名学者中,一名曾是哥伦比亚大学的副教授,一名是纽约大学的助理教授。
     
起诉书亦说,芝大从中心资金中拿出数百万美元支付哈里斯公共政策学院的日常运营,而皮尔森中心的大部分活动没有邀请皮尔森兄弟。
     
起诉书要求芝加哥大学退回皮尔森家族已经贡献的所有捐款,并承担法律诉讼费用。
     
这不是皮尔森兄弟首次提出类似诉讼。2011年,托马斯‧皮尔森起诉在芝加哥北郊埃文斯敦市的Garrett-Evangelical Theological Seminary,要求取消在这家神学院设立的奖学金,称学生没有达到他提出的标准。这个诉讼在2017年被撤销。
     
在美国其它高校,也发生过捐款争端。2002年,新泽西连锁超市创办人Robertson家族起诉普林斯顿大学,称学校对3500万美元的捐款管理不当。双方在2008年和解,普林斯顿大学保留了大部分捐款,但同意支付数十万元的法律费用等。
     
1995年,耶鲁大学把2000万美元捐款退还给毕业生Lee Bass。Bass起诉说,学校没有遵照合同设立更多的西方文明课程。◇#

责任编辑:温文清

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2018-03-10 2:07 AM
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