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公门里面好修行

作者:杜若

胡向山太守的父亲胡老太公曾在金山县担任刑房(掌管刑事的官吏),是一介小官。胡老先生向来忠厚,对于受贿舞弊之事,他都不屑一顾。

有一年,金山县发生一起盗窃案,失主被盗贼所伤致死。县衙逮捕了首犯从犯一共三十多人。

图为清 孙家鼐《钦定书经图说》插图。(公有领域)
金山县发生一起盗窃案,失主因盗贼所伤致死。县衙逮捕了首犯从犯一共三十多人。图为清 孙家鼐《钦定书经图说》插图。(公有领域)

量刑从宽 体恤贫民

当时司法律令很严,抢劫偷盗伤人者,无论首犯从犯,都一律问斩。这件案子正好由胡老先生负责。

胡老先生看到这三十多人都是失业贫民,不忍心让他们引颈受戮。于是以他们动机是抢劫,下手作案时误伤人命为由,拟判处其中首犯二人问斩,其他人判为充军流放。

县令认为此案量刑太轻,胡老先生据理说道:“这件案子虽是抢劫,但阅览供词,他们都不是惯犯。至于受害人的死亡,是因事情发生在夜里,众人慌忙仓促中推挤跌倒所致,并非用刀刺伤而死,因此从轻量刑。”

县令担心上级会严厉驳斥,对此,胡老先生说:“如果受到驳斥,上级问罪,请把我押解进省,治我的过失之罪!”

县令听后严肃地说:“假如你都肯为民请命,难道我就没有仁心吗?”于是按照胡老先生的建议作了定案处理,将案件详情上报。

县令对胡老先生说:“假如你都肯为民请命,难道我就没有仁心吗?”图为《今古奇观》插图。(公有领域)
县令对胡老先生说:“假如你都肯为民请命,难道我就没有仁心吗?”图为《今古奇观》插图。(公有领域)

案卷三驳三顶 刑房甘愿承担责任

果然,上级驳回此案,要另行改判。胡老先生重写案件详情,将上级的回执顶了回去。

这件案子三驳三顶,胡老先生不改初衷。巡抚大怒,发下公文,要提案亲自审讯,并下令县长带上官印到苏州听候处理,准备纠劾地方县令。

县令惊恐不已,埋怨胡老先生。胡老先生表示愿意随长官一起进省,他说:“您见到巡抚大人,请把一切责任都推到我身上。如果有幸得到宽释,是您的福。如果不行,我就独自承担责任!”县令就带着胡老先生一起来到苏州。

县令入府谒见巡抚,胡先生就在辕门外等待着。巡抚斥责县令量刑太轻,说话非常严厉。巡抚问:“你刚上任,是谁教你这样做的?”县令说是刑房胡吏。

巡抚大怒,要提案亲自审讯,并下令县长带上官印到苏州听候处理。图为汉 “部曲督印” 。(示意图,公有领域)

不屈不挠 为人寻生路

巡抚认为胡老先生收了贿赂,在案卷上舞弊,所以才敢从轻量刑。当即下令捕官把胡老先生带进来,他要亲自审问。

巡抚当面喝斥胡老先生,说:“你身为刑房,难道不知道抢劫偷盗致人于死的,不分首犯从犯应一律问斩吗?”

胡老先生叩头说:“虽然条律有此规定,但判刑轻重,应当有权衡的空间。”巡抚愤怒地问他:“同时抢劫偷盗,伤人性命,还分什么轻重?”

胡老先生说:“条律规定的是积年大盗,明火执械,杀死事主者才处死。这件案子案犯者都是失业贫民,因饥寒交迫,所以铤而走险,而受害者是因推挤跌倒致死,并非利器所伤。所以似乎应该稍微从宽处理。”

巡抚厉声斥问说:“说!你到底收了盗贼多少贿赂,竟敢满口巧言,为他们开脱?如不实说,就用夹棍夹你!”

胡老先生再次叩头说:“如果说我有意为盗贼开脱,我不敢推卸责任。至于说受贿在案卷上舞弊,我从来不屑做这种事。别说像这样的大案了,就是一般的斗殴小案,我也不敢昧此良心!”

公门里好修行 刑房满脸和善之气

巡抚觉得实在太奇怪了,既然没受贿,为什么还要竭力为盗贼开脱呢?巡抚执意要他说出原因。

胡老先生说:“没有其它理由,只是公门里面好修行罢了!大人是否听说过欧阳修的父亲欧阳观说过的一句话,‘求其生而不得,则死者与我皆无恨也’。如果我尽力帮助死刑犯谋求生路,即使最后没能保住他的性命,那么被处死的犯人和我也都不会有遗憾了”

巡抚听了,觉得很诧异,就叫胡老先生走到桌案旁。仔细一看,见老先生满脸和善之气,一看就知道是位忠厚的长者。

巡抚收起怒气,和颜悦色地问胡老先生,有几个儿子,都是从事什么职业的?胡老先生答说,有四个儿子。长子令仪,侥幸考中举人。其他三个孩子,都是县学的学生,第四子今年承蒙府尊,选拔为贡生第一名。

巡抚满怀敬意地说:“这就是你公门里面好修行的回报啊!”巡抚就依照胡老先生的建议,保住了那些从犯的性命。还对胡老先生说:“这又是你儿子明年考中进士的先兆了!”于是,案子彻底了结了。

胡先生的孩子都是饱读诗书的人,门风颇有书香之韵。图为清院《十二月令图.二月》局部。(公有领域)

福报连连 福荫子孙 光耀门庭

第二年,胡老先生长子果然考中进士,其他三个儿子都成为贡生,进入太学(太学是古代中央官学,为古代教育体系中的最高学府)。父亲身为刑房,孩子却都是饱读诗书的人,门风颇有书香之韵。

坐花主人汪道鼎认为,人不仅要常怀仁善之心,还应有“定识定力”,具备卓越的见识,坚定的信心,才能不被权势吓倒,不被邪见动摇。

胡老先生只是一介卑微的小官员,面临巡抚斥责逼迫以及严刑的威胁,仍然能坚持信念,不屈不挠,陈述自己的见解,最终感化了盛气凌人的巡抚大人,使他接受了宽刑的建议。

胡老先生出于善心,挽救了迫于生活铤而走险的贫民,不仅福惠他人,也福荫门庭。@*#

第二年,胡老先生长子果然考中进士,其他三个儿子都成为贡生,进入太学。《徐显卿宦迹图.琼林登第》。(公有领域)
第二年,胡老先生长子果然考中进士,其他三个儿子都成为贡生,进入太学。图为《徐显卿宦迹图.琼林登第》。(公有领域)

事据:《坐花志果.胡封翁》

责任编辑:李梅