【杨延昭传奇】火牛阵大败韩昌

作者:仰岳
杨延昭传奇-火牛阵。(清玉/大纪元)
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杨延昭,《宋史》中的北宋抗辽名将,戍守边防二十余年,辽人(契丹人)十分畏惧他。辽人认为六郎星宿(将星)是他们的克星,而杨延昭的智勇善战宛如是六郎星下凡,故称之为“杨六郎”。

杨延昭和天波府杨家将保家卫国、一门忠义的改编故事,从元代起,各种版本在戏曲、小说和评书中流传甚广,深受普罗大众喜爱。此【杨延昭传奇】系列,笔者仅就乡野民间口耳流传的轶闻加以摘录综述,与读者分享杨六郎流传千年的英雄故事。

火牛阵,是战国时齐国名将田单在即墨之战中使用的经典战术,当时燕国名将乐毅率六国联军攻打齐国,短短半年间已攻下七十余城,仅剩下莒和即墨两城未被攻克,眼看齐国即将灭亡之际,田单临危授命守备即墨,他以五千兵力抵抗强大的联军长达数年之久,并成功运用火牛阵突破燕军防线,让齐国起死回生。然而,在名将田单之后,火牛阵在历史上似乎就成了经典的绝响,鲜少有成功运用的战例,直到北宋初年,在益津关一地(现今河北省霸州市),名将杨延昭成功运用“火牛阵”大败韩昌的五万铁甲骑兵,重现了这场经典战役。

自辽军的铁甲骑兵大军初战失利后,韩昌仍不死心,准备卷土重来。宋军这方面,杨延昭已提早由探子那儿得到韩昌准备率大军进犯益津关的情报,于是召集将士们讨论防务。

孟良与焦赞说道:铁甲骑兵勇猛难挡,前回诱敌成功才得以获胜,这次恐怕难以再用,应当据险而守。

岳胜说道:此关前方平原开阔,几乎无险可守,应当准备斩马刀、大斧等重兵器,斩其马足,以强破强。

杨延昭想了想说:的确,久守必失。而此关几乎无险要之地,防守极难。而铁甲骑兵战力极强,终是大患。要设法破敌,眼下就暂以岳胜之提议准备。

会后,杨延昭下令让将士们准备新武器同时强化操练。考量辽军铁甲兵勇不可挡,即使以斩马刀破其阵势,势必也将造成不少战损,因此他不断思索着全军破敌之策,但始终未有头绪。

一日他与诸将领骑马到关前附近巡视战地,眼见面前一片开阔的原野,牧人们放牧着牛羊,在牧人带领下,牛羊正成群结队井然有序地走着。牧人见着将士,走来行礼致意,热情地拿出奶茶来招待大家。牧人说:感谢元帅与将士守卫边关,让我们得以安居乐业。

杨延昭带着将士们回礼致意,并下马与牧人闲话家常。谈笑间牧人说道:这牛啊!要成为耕牛可不容易,我与几位哥儿们花了好大功夫,才能让它习惯背犁耕作,要顺应它的性情训练还要按时的给它吃好的草料,我跟着父亲学了十多年了才抓到这窍门呢!这实在是个学问啊!

听着听着,杨延昭突然灵机一动,想到了破敌之策!他向牧人行礼拜谢,说道:感谢阁下,破敌关键在于这些牛儿了,要借你这些牛一用了。

他下令给牧人一笔钱粮作为征集牛只的费用,数量不够的还让将士们四处收购,短短几天已征集到了上千头牛。接着他带领将士在益津关的关口北方前缘,顺着地势建了一道南北狭长数里的阵地,辽军要攻城必定要经过此阵地,他在四周设上围栏,将这上千头牛安排在此地训练,为火牛阵做准备。

火牛装备,出自宋 曾公亮和丁度《武经总要》。(公有领域)

杨延昭找来牧人们教导将士训练牛只,他做了许多稻草人,让其穿上辽军的盔甲,再制作牛爱吃的饲料藏在盔甲下,让牛只习惯要设法扒开盔甲吃饲料。又将尖刀、长枪绑在牛身上,训练牛只直线的往前方冲锋刺穿草人,打算到时再将牛尾点火,进一步增加牛只向前的速度。

一段时间后,宋军再以木马装上铁甲及草人,模仿辽军骑兵,让牛实际学习对着其冲锋,使牛只习惯破坏木马及草人后才能吃到饲料,就这样循序渐进,周而复始的训练一个月以后,这上千头牛只已经逐渐习惯了这种冲击型的作战方式。

韩昌率五万铁甲雄兵卷土重来

就在杨延昭紧锣密鼓的备战期间,北方的辽国也蓄势待发,准备南侵。

在上次铁甲兵被击破后,韩昌这回又再度带着耶律休哥、耶律沙、大鹏等十余位将领,率着五万铁甲骑兵大军来到益津关叫战。杨延昭早已得知消息,率领着岳胜、杨兴、孟良等诸位将领,布好阵式在关前新阵地等候。

《绣像南北宋志传》-耶律沙。(公有领域)

韩昌见着杨延昭,便骂道:“杨六郎!上回大意败给你了,这回我不会再上当了,有胆就与我的铁甲骑兵正面作战,别老是玩些小花招。”

杨延昭回声道:“韩昌!兵不厌诈,自古皆然。看着,我早就在关前摆好了阵式,若你破不了就别想打入关口,咱们就正面交锋好好地打一场吧! ”

这时耶律休哥、耶律沙也冲出来叫阵,骂道:“杨六郎!上回杀了我兄弟耶律庆,还有无数我大辽将士也死于你的诡计,这回我要你血债血偿,让你瞧瞧我们铁甲大军的厉害!”

只见韩昌一声令下,耶律休哥、耶律沙等十余位辽将率着五万铁甲大军直接倾巢而出,直向这新阵地扑来。

杨延昭亦立即下达号令,成千上万绑着粮草的弓箭从宋军里飞射而出,辽军的铁甲骑兵随即举盾格挡,面对精钢精制的铁甲,这些飞箭几乎没伤到他们分毫,只是让其身上插了些草。韩昌笑道:杨六郎,你的箭真是没用,这次你完了!

但这时宋军后方,竟又以投石车投出无数混杂着砂土的大草包,砸向铁甲骑兵,而这大草包也没什么杀伤力,韩昌与辽将们面面相觑,搞不懂宋军用意为何?不久后,铁甲骑兵队伍开始散乱,原来这草包中混杂了不少豆子、小米、野菜这些牛马爱吃的杂粮,战马纷纷低着头抢食。

杨延昭见状,随即发出指挥号令,宋军纷纷往两侧移动,阵地中门大开,成千头牛只飞奔而出,它们角绑着尖刀,身体两侧缚着长矛,披着有云彩图案的外衣,前身及胸前装备着铁甲,牛尾更绑着烧着的稻草。牛只们饿了许久,见着骑马的辽军以为是送粮食来的,便奋力向其冲锋。辽军从未见过此阵仗,而马儿被披着铁甲的猛兽冲击,更受惊吓,纷纷四散奔走逃窜。

前方的铁甲骑兵受到挫败阵形一乱,后方就兵败如山倒,就这样,一排排铁甲骑兵的阵形纷纷土崩瓦解,溃不成军。宋军将士持着斩马刀、大斧等重兵器紧跟于牛群后方猛攻,一时杀声震天,铁甲大军伤亡惨重。眼见攻击奏效,杨延昭再令杨兴、陈林、柴敢率领骑兵从两侧夹击,就这样宋军渐渐的取得优势。

韩昌见状,准备将后方预备部队全数投入战局,扭转颓势,这时大鹏劝说道:头领,宋军已有克制我方的新武器,战况不利我军;而上回加上当前的挫败已折损近半数将士,铁甲骑兵乃我方之精锐,若全没了对我们大辽将是无法弥补的损失。我们不如撤军,留得青山在,不怕没材烧啊!

韩昌犹豫一会,眼见已难取胜,只得下令全军撤退。杨延昭见辽军已撤,也不再追击。宋军成功正面击败了这批强大的铁甲骑兵,此战以大获全胜告终。

战后杨延昭上奏朝廷,对将士们论功行赏,也将牛只还给牧民们。此阵地亦成了护卫益津关的一道坚固屏障。日后宋辽双方进入休战时期,此地也慢慢地有百姓移居,成了一处村落。当地的人们为了纪念当年杨延昭以火牛阵破敌的历史故事,就将此地称为牛头镇(后来改名为牛陀镇),将小镇北方的小河改名为牤牛河。

参考史料:

《杨六郎威镇三关口》河北人民出版社1984年出版 赵福和 李巨发 等人 搜集
《杨家将外传》河北少年儿童出版社 1986年出版 赵云雁  搜集整理

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责任编辑:王愉悦

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