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睡眠呼吸中止症会让人睡梦中走掉?医师3建议

文/郑淳予(脑科学博士暨脑神经科临床医师)

睡眠呼吸中止症会带来哪些健康风险?怎样才能让自己睡好?(Shutterstock)
睡眠呼吸中止症会带来哪些健康风险?怎样才能让自己睡好?(Shutterstock)
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【编者按】睡眠呼吸中止症是常见的睡眠疾病,症状为睡觉时打鼾、起床后头痛又疲倦、白天特别嗜睡。最关键的是,病人在睡觉时会出现“停止呼吸”的现象,往往令身边的家人吓得不轻。睡眠呼吸中止症会带来哪些健康风险?怎样才能让自己睡好?

李太太是我的头痛老病人,更年期后就痛得厉害,在门诊调理了半年,渐入佳境,也开始逐步减药了,事隔一个月的返诊,他却告诉我最近头痛得厉害、睡得十分糟糕,原本还以为是他又没有好好吃药跟调整生活作息,我准备开始唠叨了,眼角却突然瞥见陪着他一起来看诊的李先生,怎么带着浓浓的黑眼圈、无精打采的,看起来十分不舒服。

一问之下,李太太才说,其实他先生睡得比他还差,他焦急地接着说:“而且我先生好恐怖,我最近起来上厕所的时候,注意到他睡到一半好像会停止呼吸!”他会吓得赶快把先生摇醒,虽然他先生总是不知道发生什么事,半梦半醒又睡着了,但他感觉呼吸停止的时间越来越长,而且打呼的声音愈来愈大。

他们是自己开公司的,没有一定需要起床的时间和需求,所以他先生总是睡到中午,还不愿意起床,说自己非常疲倦。也因此最近李太太开始非常担心,他心急问我:“郑医师,我先生会不会在睡梦中突然走掉啊?如果他真的不呼吸了,我该怎么办?”

他说完这些事我才知道,原来是担心他先生会在睡中突然走掉,李太太晚上睡得好不安心,每天晚上都睡睡醒醒,因为他花好多时间观察先生的呼吸,一到睡觉时间就变得特别焦虑,睡得不好,也难怪李太太最近会强烈地头痛。

我也才了解,这时候要治好李太太的头痛,最重要的,反而是帮忙李先生改善睡眠呼吸中止的现象,就这样,夫妻俩都成了我的病人。你也有严重的打呼或呼吸中止现象吗?为什么这会造成身体健康的威胁呢?

阻塞型的“睡眠呼吸中止症

睡眠呼吸中止的症状,是指我们在睡眠的时候,我们的呼吸,因为某一些原因而突然停滞的现象。严格来说,我们可以称李先生的这个病症,为阻塞型的“睡眠呼吸中止症”。

以台湾本地的调查数据显示:男性、体型较肥胖、脖子较粗短、年纪较大、有过敏性鼻炎的人,都容易会患有阻塞型的睡眠呼吸中止问题。

睡眠呼吸中止症发生的原因,是我们的上呼吸道因为某一些软组织塌陷、松软。(Shutterstock/大纪元制图)
睡眠呼吸中止症发生的原因,是我们的上呼吸道因为某一些软组织塌陷、松软。(Shutterstock/大纪元制图)

那是因为睡眠呼吸中止发生的原因,是我们的上呼吸道,因为某一些软组织塌陷、松软,像扁桃腺、悬壅垂这些软组织过度地肿大,或因为感染、过敏导致鼻咽部不通畅,又或者有鼻、口咽部的结构异常等等,导致上呼吸道的堵塞不通顺,所以我们才会说这类型的症状,为阻塞型的睡眠呼吸中止。

而且因为睡眠当中,我们肌肉及软组织的张力是特别放松的,所以患者有可能就会因为软组织特别放松,再加上“仰躺”姿势的关系,导致我们呼吸的通气道被堵塞了,使得我们在睡眠中,会短暂却频繁地发生呼吸中止或是停滞的现象。

呼吸中止会真的走掉吗?

有睡眠呼吸中止的患者,因为前面提到的口咽部软组织塌陷,在晚上睡觉时,会特别容易打呼,可能在睡眠中突然就不呼吸了,而这样的状况大概会持续十到十五秒之后,再突然倒抽一口大气,继续呼吸,旁人看到的确是很惊吓,但往往病人本身不自觉。虽然病人不至于因此而不呼吸走掉,不会导致死亡,但可想而知,睡眠一直被中断,就会导致白天的时候感到特别地疲倦,还有许多后遗症。

在睡眠当中产生了呼吸暂停的现象,这个时候,我们身体的通气量及血氧量,就会明显地下降,有研究报告指出,这样的症状,会使我们罹患高血压、糖尿病的比率增加,而我们最不想要的后遗症,像是中风跟心肌梗塞,发生的概率也会跟着增加。

常见的状况还有,早上起床容易头痛,白天也会有特别嗜睡的问题,可能在骑车或开车行进的过程中,遇到塞车或是在等待号志灯时就会真的睡着。所以统计报告也显示,睡眠呼吸中止的患者,在白天发生交通意外事故的比例是偏高的。也因此我告诉李太太,要小心的是睡不好之后的问题,倒是不需太担心睡梦中会走掉的事。

让你睡好的3个方法

1. 第一件要做的事情,就是“减重”。如果减重了,我们的软组织会随之比较萎缩,去除了肥胖或松软的软组织,我们的呼吸道空间自然就会打开,睡眠中通气量就会增大。

2. 再来就是“改变睡姿”。我们通常发现有睡眠呼吸中止问题的人,大部分都喜欢采仰躺的姿势入睡,这个睡眠姿势最容易造成口咽部的软组织塌陷,所以若是可以改成侧躺,或者是趴睡,通常就有满大的机会可以改善呼吸中止的现象。

3. 如果以上两件事情都做了,可是还是发现睡眠呼吸中止的现象仍旧明显,可以试着配戴连续性的正压呼吸器,在睡眠过程中,配戴一个有压力的呼吸器去帮助你打开呼吸道。但我还是建议以减重跟改变睡姿为优先,因为有些朋友一旦戴上呼吸器,反而睡得更差。最后一步,才采取更积极或是侵入型的作法,做口咽部的整形,去帮助患者剔除一些软组织,或是配戴一些口咽部的矫正板,让我们的舌头往前一些,舌头便不至于在躺下时往下滑,阻塞到呼吸道。

摘自《脑科学博士的高效入眠法》 三采文化出版

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责任编辑:李清风◇

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