不理英美批评 汇丰的政治和商业决策走向

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【大纪元2021年03月03日讯】(Fan Yu撰文/大纪元记者云川编译)一旦上了中共的贼船,就再也下不来了。

为中共在香港强制实施“国家安全法”(National Security Law)背书的世界银行巨头汇丰银行(HSBC),尽管招致来自英美的批评,现在开始加倍投资中国和亚洲市场。

这家总部位于伦敦的国际银行在2月23日举办的第四季度财政报告电话会议上宣布,将缩减其在美国的零售业务,并投资数十亿扩展包括中国大陆、香港、新加坡和印度的亚洲市场,从而加快其“重返亚洲”的步伐。

汇丰亚太地区首席执行官王冬胜(Peter Wong),概述了未来五年将在亚洲投资60亿美元,重点是发展财富管理和国际批发业务。在2月份对投资者的简报中,也强调香港、中国大陆、印度和新加坡是未来增长的主要动力。

汇丰银行派了数名高级管理人员前往亚洲地区领导工作。《金融时报》(Financial Times)援引熟悉该行计划的人士称,可能被派驻香港的高层包括全球银行和市场部联席主管格雷格‧盖耶特(Greg Guyett)、全球商业银行业务首席执行官巴里‧奥布莱恩(Barry O’Byrne)以及财富和个人银行业务首席执行官努诺‧马托斯(Nuno Matos)。

在计划扩大亚洲业务的同时,汇丰银行正在从美国市场撤退。据路透社(Reuters)报导,汇丰将出售或关闭在美国的约150家商业银行分行。

汇丰银行退出美国市场,标志着其多年来扭转美国零售部门困境的努力告终。去年,它已经关闭了近一百家分行。

总体而言,受中共病毒(武汉病毒、新冠病毒)大流行的负面影响,汇丰集团2020年的财务业绩相对欠佳。2020年的收入为504亿美元,比2019年下降10%。根据汇丰银行2020年全年战略报告,税前利润下降34%至88亿美元。

加大对中国的投资

汇丰银行因支持中共政策、辅助北京压制政治异见人士而招致美国和英国批评。

去年,汇丰更是支持了颇具争议的“国家安全法”,这条北京强制在香港实施的法律,意在镇压对北京一党专政的政治异议。

2020年底,汇丰冻结了流亡在外的前香港民主派立法议员许智峰(Ted Hui)的银行账户,以及“好邻居北区教会”(Good Neighbor North District Church)牧师的账户,该教会曾与香港的民主派抗议者合作。而早在2017年,汇丰银行还拒绝为中国政治异见人士艺术家艾未未开设个人账户。

汇丰银行的首席执行官诺埃尔‧奎恩(Noel Quinn)在1月份的英国议会外交委员会听证会上,因冻结异见人士账户一事倍受责问。奎恩表示,关闭许智峰账户的决定纯粹是为了遵守当地法律。

纵观汇丰的发展史,再加上美国和欧洲激烈的银行业竞争,“全情投入”中国乃至整个亚洲地区是有“道理”的。难怪香港行政长官林郑月娥最近称赞汇丰银行,并表示她“很希望”其扩展在香港的业务。其实她应该欢迎任何企业在她所管辖的城市扩大业务,因为最近的政治动荡削弱了香港作为全球商业中心的地位。

在加速实施“重返亚洲”战略之前,汇丰银行已经越来越专注亚洲。《金融时报》的研究表明,15年前,汇丰银行的收入已呈现多元化。

当时欧洲是第一大客户,其次是北美和亚洲。它还在南美获得了规模不大的特许专营权。从这点看,它确实称得上全球银行。到了2019年,亚洲,主要是大中华区的收入占总收入的50%以上,其次是欧洲,而北美和南美的业务已经急剧减少。

惹恼中共

在中国大陆,汇丰银行对中共的卑躬屈膝并没有立即收到好处。

中共官媒一直指责汇丰在倍受瞩目的华为首席财务官孟晚舟被逮捕一案中起了协助作用。因为该行对孟的内部调查中,发现了这家科技巨头涉嫌与伊朗进行交易,最终导致孟在加拿大被捕。

美国检察官指控孟晚舟违反美国的制裁措施,欺骗汇丰银行和其它银行,谎报了华为与几家和伊朗做生意的皮包公司的关系。

但鹰派官媒《环球时报》(Global Times)2020年的评论中说,中共称汇丰银行可能“设陷阱”陷害孟晚舟。鉴于孟目前仍被软禁在温哥华家中,目前中共对汇丰大概不会有什么好脸色。

今年2月,孟晚舟在一家香港法院起诉汇丰银行,目的是想弄到她的辩护团队认为可以对抗美国引渡的文件。

据《金融时报》报导,汇丰亚太地区首席执行官王冬胜是中共政治协商局的成员。在孟晚舟被捕后,他显然在修复汇丰与北京之间的裂痕方面发挥了重要作用。

将来,汇丰很可能会发现自己夹在中共和西方社会的政治分歧中。近年来,美国和欧洲对中共政权的态度都越来越强硬,而北京也表现出不愿退让的态度。在1月份的议会听证会上,有些议员提出把汇丰银行一分为二,但被首席执行官奎恩否定了。

中共方面施加的压力可能更大。北京1月发布新规,允许中国法院对在中国经营的国际公司因履行“不合理”的外国法律和制裁而进行惩罚。即使不愿意,汇丰银行也可能在不久的将来不得不做出选择。

考虑到其近期的政治和商业决策,汇丰银行在这场对抗中会选择哪一方也变得越来越清晰。

原文:HSBC Doubles Down on China, Asian Markets Amidst Criticism by US, UK刊登于英文《大纪元时报》。

本文只代表作者观点,不代表《大纪元时报》的立场。

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责任编辑:韩玉 #

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