特许学校让孩子和家长们有多种选择

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【大纪元2021年03月06日讯】(大纪元记者李梅综合报导)加州目前只有不到10%的公立学校属于特许学校(Charter School),非常紧俏。在3月4日橙县教育局会议上,阳光海岸预备学校(Suncoast Preparatory Academy)和联合高中(Unity Middle College High School)两所特许学校都获得了5年的许可。而属于橙市学区去年9月份刚开办的橙县古典学校(Orange County Classical Academy,OCCA),其2021年秋季拟再招收60名学生,但却有500名申请人在等候名单上。

特许学校的特色

联合高中创始人艾琳·克雷格(Erin Craig)博士表示,非常感谢教育局、家庭基金会和橙县社区基金会的支持。“我们许多人从建校开始就孜孜不倦地工作,让学校成为学生们的理想之地,感谢许多人与我们在一起努力。”

阳光海岸预备学校校长肖娜·麦克唐纳(Shawna Macdonald)说:“我们注重和家长们的沟通,向他们介绍我们的课程以及如何评估成绩。”学校今年有95名学生,麦克唐纳认为,学校应以任何可能的方式激发学生的学习热情,并提供最佳的学习环境。

因为来自特许小学的人数在增加,他们很可能会选择特许高中学校。联合高中的克雷格表示,将关注提高中学生的入学率,目前有130名学生,现又有30名学生注册,“2020年第一届高中生毕业,今年会有第二届毕业生”。

克雷格说:“我们不能增长太快,需要进行成本效益分析。2018-2019年我们开了90门课,在下一学年我们增加了一倍的课程,包括提供了大学预科课程,还与社区学院建立了学业上的联系。”

克雷格是一位热情和富有感染力的女士,“我们致力于满足学生的多种需求,让他们获得爱和支持,有时间思考我是谁?我对什么感兴趣?我将来想追求什么?而不仅仅是上个好学校。”克雷格认为应该让学生在真实的工作场所去体验,以帮助学生们做出明智的决定。

她说:“办学初期以及2020年的COVID-19疫情都是很大的挑战,但我们经历过的痛苦、奋斗、毅力和对学生的坚定承诺,将在未来继续指引我们,并能使学校蓬勃发展。”

家长们支持特许学校

2019年12月,橙县的橙市联合学区(Orange Unified School District,OCSD)董事会以4:3表决,同意建立由学区财政支持的橙县古典学校(或称特许学校),学校将采用希尔斯代尔(Hillsdale)K-12 课程,教授古典文学、拉丁文和数学,学生可以像申请公立学校一样免费入学。

虽然受去年COVID-19疫情影响,橙县古典学校仍申请到了面对面教学的豁免,橙县古典学校董事会主席杰弗里·贝克(JEFFREY BARKE)说:“我们在去年秋天如期招收了360名1-5年级的学生,报名者很多,今年将增加6年级以保证现有的学生向上升级,并再招收60名新生。”

学校目前租用的是已停办的Eldorado Emerson私人学校,贝克表示正在寻找更大的校址,橙县古典学校在未来增加包括从K-1到K-12各个年级的班。

校长塞姆·帕克(Semi Park)说:“古典教育的目标不仅仅是让学生进入一所好的大学,我们的目标是使他们成为有道德的公民。古典教育教授道德和知识的美德,当学生学会诚实和负责任时,就会发挥他们的能力和才华。”

加州学校选择基金会的史密斯认为,特许学校可以自行决定教学方式,自由设计和创新课程,学校会依据学生的特点教学,让学生取得较好的成绩,并且没有势力强大的教师工会。加州公立学校学生的平均阅读和数学能力低,一直受到公众的批评。

虽然橙县古典学校是面向全县而不只是学区招生,在2019年橙县古典学校听证会上,教师工会的人员表示了对建立特许学校的强烈反对。他们认为特许学校会分走学区的生源和资金,此外教师工会也不能插手特许学校事务,那里的教师不必加入工会。

此外,加州公立学校一直不能重开也和教师工会的强烈反对有关,尽管数据显示孩子们感染病毒的概率很小并且恢复较快,但工会以保证教师安全为由提出各种要求,反对重开。

州资金倾向低收入者 办学难

办学资金是影响特许学校扩大规模的一个重要原因,除了学区拨款外,联合高中还一直通过举办活动筹集资金,以偿还建校欠款。但其实不止是特许学校,一些设在高收入地区的好的公立学校也存在办学资金短缺的问题。

2020年加州分配给K-12和社区学院的资金高达840亿美元,但加州教育局偏向于照顾低收入地区或少数族裔社区,所以即使学校的各项指标都名列前茅,但得到的资金却很少,像尔湾联合学区,得到的教育局资金是排在后几位的,好在当地企业每年都有赞助,给了学区很大的支持。

最近,拥有超过3.5万名学生的尔湾联合学区,刚被评为加州最佳的大型学区(拥有超过1.5万名学生)。《 2020-21年度美国最佳学校》报告分析了包括州考分数、大学入学准备、毕业率、SAT / ACT分数、教师素质和校园生活等因素,尔湾联合学区在学术、教师、大学预科以及健康与安全方面均获得最高的A+成绩。

华裔家长陆女士表示,她也是后来才知道加州教育资金的分配和这些都没有关系。相反,低收入、少数族裔以及较差的师资和学生成绩倒能使学区获得更多的资金配额。

2020年,非营利组织学校选择基金会推动征签活动因疫情而中断,他们要求将教育资金和每个学生相关联,学生走到哪,资金就到哪个学校,这有助于学生和家长自由择校,也会促使学校办好以吸引学生。2021年,他们准备在6月份左右推动征签活动。◇

责任编辑:张宛

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