苹果研发新功能 希望助人检测抑郁症

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【大纪元2021年09月25日讯】(大纪元吴瑞昌编译报导)目前,苹果公司渤健公司(Biogen Inc.)和加州大学洛杉矶分校,正一同研究如何将诊断人们是否罹患抑郁症和一些认知衰退的技术加到苹果的设备当中。

由于中共病毒(Covid-19)疫情影响,出现忧郁症状的人明显增多。凯撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)调查显示,今年1月焦虑或抑郁相关症状的成年人比例是2019年同期的4倍。

据《华尔街日报》报导,有知情人士向其提供了一份文件,显示苹果公司正在研究一项如何帮助人们诊断出抑郁症和认知衰退的技术。

知情人士表示,研究人员希望透过使用一系列的传感器数据,包括移动性、身体活动、睡眠模式、打字等行为,推算出一套演算方法来检测人们是否存在上述的身体状况。同时,苹果希望将这项技术成为他们产品中独一无二的功能。

苹果公司宣布跟主要研究压力、焦虑和抑郁症的加州大学洛杉矶分校和研发治疗阿尔茨海默症药物的渤健(Biogen  Inc.)一同研究轻度认知障碍。

渤健(Biogen  Inc.)在本月19日才启动这项研究,但与苹果公司有关的研究项目细节尚未公布。今年夏天,这间公司用于治疗轻度认知障碍的新药,已经获得了美国食品药物管理局(FDA)批准。

报导中提到,苹果公司过去将大部分的健康管理工作集中在智能手表上的功能上。而知情人士透露,目前他们正利用苹果手机(iPhone)上面更敏锐的数据来研究心理健康管理和认知衰退。

这些研究项目前仍处于早期研发阶段,有可能永远不会用于新的设备当中。研究人员表示,虽然先前的学术研究已经有一些证据显示,一些患有某些心理健康状况的人,他们的使用数字设备的方式与其他人不同,但是否可以依靠算法来检测这些人的心里状况还有待观察。

此外,苹果公司还与杜克大学(Duke University)开展了一个研究项目,旨在创建一种检测儿童自闭症的算法,其中包括使用 iPhone 的摄像头来观察儿童如何集中注意力。

尽管现在还处于早期实验阶段,但苹果的高管对这个项目感到兴趣。知情者表示,他听过负责监督苹果健康部门的首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)曾向员工们讲述公司的巨大的发展潜力是,可以解决抑郁和焦虑以及其他脑部疾病发病率。

如果他们成功,苹果和他们的合作伙伴可以改善数千万人的疾病检测方式,但这些资料可能需要用户的一些隐私,可能引起隐私问题。在文件中显示,为了解决这些问题,苹果公司的目标是开发一款适用于用户设备的,不会将资料和数据送到苹果公司服务器上的算法。

风险投资和咨询公司摇滚健康(Rock Health)表示,许多公司将健康数据化的领域上寻求更多的机会,今年的初创公司,可能比2020年27 亿美元的融资金额多翻一倍。

中共病毒疫情使越来越多人去看心理医生。根据凯撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)提供的数据显示,在今年1月焦虑或抑郁相关症状的成年人比例高达41%,几乎是2019年一月数患者的四倍。另外,阿尔茨海默症协会(Alzheimer’s Association)估计,轻度认知障碍可能发展为痴呆症,在美国大约500万是60岁以上。

加州大学洛杉矶分校表示,对于压力、焦虑和抑郁迹象的研究在去年秋天属于实验的阶段,跟踪了150人的苹果手表和苹果手机上的数据,而今年开始追踪 3,000人的数据来作为实验。

加州大学洛杉矶分校的研究人员将跟踪来自苹果手机的摄像机、键盘和音频传感器等数据,与苹果手表的运动、生命体征和睡眠等相关的数据。

他们可能使用的数据包括参与者面部表情、说话方式、步行速度和频率、睡眠模式以及心率和呼吸率等进行分析。据熟悉研究和文件的人士称,他们还可能会测量打字速度、打字频率和打字内容,以及其他数据。

每一种数据都可以为研究人员提供用户的情绪、注意力、精力水平、精神状态等方面的线索让他们来进行分析用户的压力、焦虑或抑郁的衡量指标来进行比较,同时研究人员会让参与者完成一些有关感受的问卷调查。他们同时对这些参与者的头发皮囊中所含的荷尔蒙皮质醇的量进行分析。

若发现这些数据与人的心理健康情况有高度相关时,就可以将这些讯号转化成应用程序(App)或者功能,来警告人们他们正处于一个危险的状态,让他们去看医生。

报导中提到,渤健(Biogen)和苹果公司在一月份表示,他们正在合作开展一项研究,使用 iPhone和 Apple Watch 随时间推移跟踪认知功能并识别轻度认知障碍,这种轻度症状可能发展为阿尔茨海默症。

这项为期两年的研究的目标是追踪约20,000名志愿者,其中一半的人是处于认知障碍的高风险群,这作法类似于加州大学洛杉矶分校心理健康研究中心使用设备数据来进行分析。这项工作是在2019年可行性研究之后进行的,结果显示有31名成年的认知障碍者在他们的Apple设备上的表现与健康老年人有不同的行为。

知情人士还透露说,渤健(Biogen)和苹果一起合作的研究,是希望可以帮助苹果开发一项新的 iPhone功能,让人们尽早发现轻度认知障碍,同时鼓励相关用户尽早就医。该公司将把数据和大脑健康的标准测试进行对照,包括传统的认知评估和跟踪大脑中斑块积聚的扫描。 @

责任编辑:邵亦

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