银河系“水波荡漾”星系地震学揭示远古起因

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【大纪元2022年10月02日讯】(大纪元记者林达编译报导)虽然人们看不到也听不到,但科学家说,我们的太阳系所在的银河系,像被投入了一颗石子,泛起涟漪,水波荡漾。而这颗石子正是我们的近邻——人马座矮星系(Sagittarius dwarf galaxy)——它有 4 亿个太阳那么大。银河现在所能观测到的波动,是这两个星系相撞的结果。

但不要紧张,涟漪不会伤害到你——事实上,根据9月15日发表在英国《王家天文学会月报》上的一项新研究,这种古老的波动可以告诉我们很多关于银河系混乱纷扰的历史。

重要的是,两个星系的碰撞发生在亿万年之前。天文学家现在看到的任何东西都是古老宇宙撞击的结果。但话虽如此,如果我们实际上无法看到或感觉到残留的涟漪,怎么会知道它的存在?

为了检查宇宙的摆动,国际研究小组使用来自欧洲航天局盖亚空间天文台的数据,来研究超过 2000 万颗银河系恒星的运动,跟踪并比较其位置变化。利用“星系地震学”(Galactic Seismology)的知识及模型,他们模拟了人马座矮星系碰撞造成的涟漪及其时间,认为碰撞发生在数亿年前。

“我们可以看到这些恒星以不同的速度平摆以及上下摆动,”共同作者、瑞典隆德大学(Sweden’s Lund University)的天文学家保罗‧麦克米兰(Paul McMillan)在一份声明中这样解释。

正如Live Science网站所说,虽然之前的研究已经知道,我们居住的银河系确实在产生着涟漪,最新的研究首次揭示,撞击产生的影响遍及整个银河系,其涟漪一直延伸到银河系的边缘。这也说明,我们的邻居人马座矮星系在当时比现在要大得多。

研究还证实了一个假设:银河系和人马座矮星系在整个宇宙演化历史中相撞并非一次,而是很多次。它给我们提供了迷人的一瞥,让我们了解到银河系及其邻居的起源;同时,研究远古时期的星系碰撞,有助于我们了解未来可能发生的碰撞。◇

责任编辑:孙芸

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