科学家再获证据 显示火星曾存在海洋

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【大纪元6月13日报导】(中央社巴黎十三日法新电)科学家今天针对火星上是否曾存在着水的迷团,提出强而有力的说明,声称获得最新证据,证明这颗红色行星的表面多数地区,曾经遭到浩瀚海洋冲刷。

这项理论源于人造卫星拍摄到的照片,以及“精神号”与“机会号”火星探测车传回来关于火星地质与化学的资料,显示火星表面多达三分之一曾覆盖在水之下。

这项理论的基础,在于火星北半球低地明显存在着数千公里长的环状“海岸线”特征。

但这里出现一个严重的问题,这些让人好奇的海岸线海拔高度落差极大,达到数千公尺,并非所有海岸线都乖乖待在他们应该存在的“海平面”。

哈佛大学科学家裴隆与研究同仁说,会出现这样的差异是有原因的。

他们相信,大规模火山活动迫使火星表面质量重新分配,造成极点转移。

引发这种所谓的“极点飘移”,原因之一在于火星上庞大的塔西斯死火山,这座火山隆起于表面,如同火星的啤酒肚。

塔西斯火山体积达四千万立方公里,为地球最大火山夏威夷毛纳洛山的一万倍;毛纳洛山自太平洋海底隆起近十公里,形成夏威夷岛。

塔西斯火山三十八亿年前形成时,庞大的荷重引发行星倾移,以便在赤道处可顺利容纳隆起。

另一个引发极点转移的原因,则是因为火星地势过宽,内部压力造成陆地区域隆起。

但是塔西斯火山的存在比海洋早了九亿年左右,因此这无法解释“海岸线”高度不同的原因。

根据裴隆的研究团队进行模拟,近来又找出其他两个可能造成极点飘移的要角。

一个就是与塔西斯火山分处不同半球的“极乐世界”(Elysium)火山区,另一则为深埋在广大北部平原下方的乌托邦大盆地。

如我们所知水是制造并维系生命的要素之一,因此关于水的谜题,也就成为调查火星的重点。

环绕在火星周遭的美国与欧洲的卫星进行观测显示,火星尘灰底下可能存有大量的水冰,某些液态水不时也可能流向地面。

如果火星曾经存在着水,那么还有一个问题有待解决:是什么原因造成火星失去珍贵的海洋。

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