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外星生命可能存在的六大迹象

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【大纪元12月27日讯】(大纪元综合讯)一只飞碟降落华盛顿,从中走出一个瘦高男人克拉图(外星人)和高大的机器人保镖。美军重兵包围并打伤了克拉图,机器人以射线报复将现场所有军械熔化。克拉图声称来自外星,事关地球存亡,要求会见各国元首。被拒绝后,他设法接触到当时最有威望的科学家,并向其证明自己毁灭地球的能力。军方终于发现并击毙了克拉图,而机器人又使之复活。最后世界顶级的科学家被召集一处,聆听克拉图代表星际联邦发出的最后通牒。

以上是今年最新外星人科幻影片《地球停转之日》(The Day the Earth Stood Still》中的故事情节。这部由超人气影星基努‧里维斯(Keanu Reeves)(主演《骇客帝国》)主演的影片,自12月12日在北美公映后,立即夺得了北美票房冠军。

在走出影院之后,人们可能会问,外星人真的存在吗?最近,美国MSNBC网站对外星生命可能存在的6大迹象进行了盘点,这些迹象意味着人类在宇宙中可能并不孤单。

以下就是外星生命可能存在的6大迹象:

1.恒星数量众多,存在外星生物的可能性极大

早在1961年,天文学家Drake发表了一道方程式,用来评估与外星生物联络的可行性,这道方程式就是著名的德瑞克方程(Drake’s Equation)。之后,著名的统计学教授Amir D. Aczel在他的著作《Probability 1: Why There Must Be Intelligent Life In the Universe》中以德瑞克方程为基础,并配以统计学来计算外星生物存在的机会率。得出的结论是:存在外星生物的概率几乎等于1。

搜寻地外文明计划(以下简称SETI)研究所资深天文学家肖斯塔克指出,虽然还没有发现直接证据证明地球以外的世界有生命存在,但宇宙中毕竟拥有数量惊人的恒星,因此,存在外星生物的可能性不但有,而且还可能很大。过去10年的研究显示,宇宙中至少有一半以上的恒星成为行星的“港湾”。

据肖斯塔克估计,单是银河系的行星数量就达到惊人的1万亿之多。他说:“其中一些行星一定经历了地球所经历过的过程并产生生命,这些生物最终进化成我们所说的‘有感知力的生命’。”他指出,这只是其中一种可能性。“如果人类是银河系甚至整个宇宙的唯一智能生物,那我们确实是一个奇迹。”文中的这张图片是哈勃太空望远镜拍摄的,展示了银河系中的年轻恒星。

2.太阳系存在大量有水世界

正如我们所知道的,水是生命产生和存在的一个关键要素。在我们所处的太阳系,液态水的存在实际上非常普遍。越来越多的证据显示,火星地下可能流淌着液态水。木星的一颗卫星——木卫二“欧罗巴”似乎也存在一个液态海洋。其他两颗卫星——木卫四“卡利斯托”和木卫三“盖尼米德”也同样可能是一个有水世界。除此之外,水的足迹也可能遍布土星的两颗卫星——土卫六“泰坦”以及土卫二“恩克拉多斯”。肖斯塔克说:“目前已经发现7个可能存在液态水的地外世界,这显然是一个令人振奋的消息。”

3.地球生命“快速”进化

据科学家估计,地球的历史大约在45亿年左右。最早的证据显示,生命起源于澳大利亚距今34亿年的名为“叠层石”的细菌席。鉴于这些细菌已经具备生物学的复杂性,科学家认为,由它们产生的生命形态可能在34亿年以前就已经立足于地球之上。 肖斯塔克说:“这并不是完全没可能,生命进化的速度毕竟太快了。”但需要提醒人们注意的是,地球的这种进化过程如同中了彩票,其他星球并不能像它这样如此幸运。

4.生命能够在极端环境下繁衍生息

科学家几乎在地球上的任何地方都发现了生命,无论是冰冷漆黑的大洋深处、滚烫的热液喷口、南极冰层下方还是南美洲炎热的阿塔卡马沙漠,生命都能顽强地存在下去。肖斯塔克说:“生命能够适应极端恶劣的环境,宇宙中绝大多数星球都是处于极境下的栖息地。”众所周知,火星是一个对生命极为“不友好”的世界,但在地球上发现的一些微生物——包括图片中这个在矿井深处发现的微生物——却也可以在这颗红色星球的地下存活下去。这些被称之为“极端微生物”的发现允许科学家“压缩”地外生命存在所需条件的清单。肖斯塔克说:“我们一直认为产生生命必须要有液态水,现在看来,这个条件可能并不是必须的。

5.外星人可能正在远方给我们发信号

肖斯塔克及其所在SETI研究所的同事经常利用世界上一些最大的射电望远镜观测遥远的星球,以接收外星人发出的联络信号。虽然在搜寻过程中曾发出一些警报,但他们接收到的信号最终被证实不过是人为干扰的结果,例如过往人造卫星发出的噪音。虽然至今没有与外星人取得联系,但科学家并没有选择放弃, 而是一直在努力搜寻着。

1977年8月15日,俄亥俄州大学大耳朵天文台在搜寻中探测到一个信号,20多年过去了,这个信号仍继续挑起人们的兴趣,原因就在于至今没有对信号作出解释。肖斯塔克说:“这无疑是一项引人注目的发现,以至于发现它的天文学家情不自禁在打印纸上写下‘Wow!’。”虽然后来也曾多次进行实验,希望再次发现这个信号,但最终都以失败告终。他说:“你可以说这个信号是由外星人发出的,但他随后便停止发送。至于事情的真相到底是什么,你可能永远也不知道答案。但站在科学的角度,我们不能说这个信号就是外星人的手笔。”

6.有人声称发现了外星人来访的证据

有大约一半的美国人相信外星人曾经造访地球。为了证实他们的说法,目击者拿出了飞碟和撞击着陆时产生的碎片的照片。但迄今为止,还没有一项证据能够令肖斯塔克信服。另有理论认为,世界各国政府一直相互协作共同保守外星人曾经来访这一世界上的最大秘密,对于这些说法,肖斯塔克也同样不买账。他说:“我真的很难相信。”但类似这样的怀疑并不能阻止游客前往新墨西哥洲罗斯维尔等地区的脚步。据传说,60多年前一个不明飞行物曾在罗斯维尔坠毁。图片中展示的是被一家博物馆收藏的假外星人,虽然是个冒牌货,但它却是照相机镜头的宠儿。


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2008-12-27 2:31 PM
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