奇妙精巧 古代的「機器人」俳優

作者:允嘉徽
古代的「假人」俳優,精巧何在?(示意圖。廖素貞/大紀元)
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在先秦時代的書籍《列子‧湯問》中有一則奇技的記載,說在西域之國有一個巧工匠偃師造出了一個「俳優」送給周穆王。這個「假人俳優」能動能言,能歌能舞,在周穆王眼中怎麼看就是個「真人」!後來它的一個動作引得周穆王勃然大怒,非要處置它不可。這個「假人俳優」有什麼奇特之處?

偃師造「假人俳優」獻給周穆王

周穆王西行巡查,越過崑崙山,到達弇山觀日落,然後返還中土。在途中有某國獻上一個巧工匠——偃師給穆王。周穆王召見他,問道:「你有什麼才能?」

偃師說:「我能按您的想法做出您要的東西。現在,我已經造出了一件東西,希望大王先觀賞一下。」

穆王說:「明天你把它帶來,我和你一起觀賞。」

第二天,偃師來拜見穆王時,旁邊有一人隨行。穆王接見了偃師,問道:「和你一道來的是什麼人啊?」

偃師回答說:「就是我所造的能唱歌跳舞的俳優。」

穆王驚訝地注視著這個偃師所造的「俳優」。它能慢步快走、伸屈俯仰,更巧妙的是,搖動它的頭,它就會唱出音律準確的歌;捧起它的手,它就會配合節拍跳舞,姿勢動作真是維妙維肖。

穆王怎麼看都覺得這是一個「真」人,就招呼寵愛的盛姬和侍妾到內宮來一同觀賞這俳優的歌舞。俳優即將結束表演的時候,瞬間眨動眼睛去「招」穆王左右的侍妾。穆王勃然大怒,立時要把偃師殺了。

偃師大為恐懼,立刻拆解了「俳優」展示給穆王看。「假人俳優」拆解開來,露出「真貌」!它是由皮革、木塊、黏膠、油漆、白堊、黑炭、丹砂、靛青等等組合、彩繪而成的。

穆王仔細地審視檢查,發現它軀體之內有肝、膽、心、肺、脾、腎、腸、胃……體外有筋骨、肢節、皮毛、牙齒和頭髮。雖然都是用人工材料做成的,但人的組織和臟器沒有一樣不具備的。

偃師重新組裝整合假人的部件之後,假人俳優又回復成原來的模樣,能動能舞,能說能唱了。穆王試著拿掉它的心臟,它的嘴就不會說話了;拿掉它的肝,它的眼睛就看不見了;拿掉它的腎,它的腳就不會走路了。(出:《列子‧湯問》)

二、科技精神的思考

《列子》記載的中國古代的「假人」應該會讓許多讀者大開眼界。偃師所造「假人俳優」不僅僅是機器零件組合而成的機器人,它有視聽言動和歌舞演戲的能力,讓人取樂;更有類同於真人的內臟,以及內臟與五官聯繫的機制,讓人驚歎。它的設計發想,反映了人的生命不單單是物質零件組合的觀點。[1]

那麼中國古代的科技又為何沒有得到發揚呢?有一個關鍵因素是人人都看得見的,那就是後代的人對「神」的信仰、信「神蹟」的能力也越來越低,今非昔比。

如今人類造出來的機器人也是可以代替人作一些事情了,但是人們永遠都揣著一顆放不下的心,那就是機器人若順著原始設計它的邏輯軌跡發展,一直餵食給它大數據,持續下去,有一天它將會超出人類的能力。在那之後,人類就控制不了它了,它反過來就會反噬人類,甚至毀滅人類。

我們擔心科技發展的惡果大於善果太多,為什麼會這樣呢?溯回原點去尋找答案,那當是創造它的基點一直是把科技發展的成就置於道德的發揚之上的結果。從善出發的會得善果,從惡出發的導致惡果,那是必然的結局。*@#

——參註[1] 

在佛教的《生經.佛說國王五人經第二十四》中有「機關作木人」的故事。話說非常久遠之前,有大船大王的第二王子「工巧有技術」,能用材木作「機關木人」,似人形,舉動而屈伸。有質疑《列子》為後人偽作者,說《列子‧湯問》這篇中的偃師所造假人是抄襲上述「機關木人」而來。但是《生經》中的「機關木人」,若拔掉肩上一卡榫,「機關解落,碎散在地」,這和偃師所造假人俳優的皮毛、內臟器官兼具有所不同。

責任編輯:王愉悅

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