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英國福利漏洞養肥懶人 變革中緩步前行

雪球越滚越大 政府改革制度 收緊福利

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【大紀元2017年03月09日訊】(大紀元記者王華報導)英國的高福利制度養出了一大批不工作的懶漢,滾雪球似的福利支出讓英國政府在不堪重負之下幾番改革。就在川普嚴查移民濫用美國福利之時,英國政府也對欺詐和濫用福利者進行了懲處。目前,全球都呈現了緊縮福利的大趨勢。

2017年2月3日,萊斯特一位73歲老太太科茹妮薩.島(Khirunissa Daud),因謊報福利被判刑兩年。老太太在過去十年間為不在英國的孫女以殘疾人生活津貼、喪失工作能力福利、就業援助津貼、孕婦撥款、兒童稅務補助和看護人津貼等名義,冒領了近17萬英鎊的社會福利金,而她孫女卻健康地生活在非洲。

法官痛斥老太太:「你是一個徹頭徹尾不誠實的人!你騙的是納稅人的錢,你應該感到羞恥!你給那些真正需要幫助的人帶來惡名,他們因為有你這樣的人而被媒體冷嘲熱諷!」不過由於老太太身患多種疾病,而且這17萬她基本沒花,法官最後判她緩刑兩年。

一年被騙福利33億

類似這樣的詐騙還很多。馬克•肯普本是一名武術教練。但是他聲稱自己身體有殘疾,幾乎不能行走,於是他每月從政府領取傷殘生活津貼,直到有人拍到他教學生柔術的拳打腳踢時,他已經騙了政府4萬英鎊。

據《公共部門行政人員》雜誌(Public Sector Executive)報導,據就業及退休金部門(Department for Work and Pensions,DWP)公布的數據,僅僅2015/2016財政年中,該部門因為欺詐申請以及工作失誤的原因,而額外多付出的福利金竟高達33億英鎊。

為打擊福利詐欺,2015年該部門起訴了5千多名福利詐騙者,並開出了6千多張行政罰單,追回10多億英鎊。

單親媽媽的福利房特權

除了詐騙福利的,英國更多的是濫用福利。

比如2015年媒體大量報導了一位36歲的錫妮•克拉克森Sinead Clarkson,她高調宣稱「政府的保障體系讓她覺得自己壓根不用工作」,結果她15歲懷孕,一輩子沒有工作過一天,卻過得非常舒服。她住在政府提供的免費三居室裡,每月還能領到1,200英鎊的生活補助。

她在女兒才19歲時就催她懷孕,一旦孫女出生,她就能從政府那每月多領400英鎊,而女兒則能免費入住政府提供的兩居室。

這些單親母親有個「特權」,就是能最先獲得免費福利房。如今很多英國小伙子一旦得知女友懷孕了,第一件事就是抬腿走人。這樣政府就會給單親媽媽安排福利房,等孩子出生、各種福利都到手後,「爸爸」又回來了,而單親媽媽的福利卻一直延續下去,因為法律上她一直是單親。

如今有些華人也用這種方式來獲取福利房。男的做裝修,很有錢,找人開了個住在別處的「地址證明」,女的帶著兩個孩子拿福利,各種福利很多,對外她說他只是她的男朋友。

多子女家庭福利多

除了單親母親,那些有很多孩子的家庭所享有的福利房,也令人瞠目結舌。

2016年11月,《每日郵報》報導了一家十口來自法國的Arnold Sube,他33歲,2012年從巴黎來到Bedfordshire 大學讀精神健康護理課程,為期 3 年,學費每年 9,000 英鎊,全數由 NHS 提供。

所有在英國具有合法居住身份的人都可以申請福利房,包括難民申請者,因此他家每年得到英國政府發放的 4.4萬英鎊的救濟金,這比一家上班家庭還多很多。由於他們此前多次投訴住房需求遭到「忽視」,終於在2016年的Milton Keynes獲得一幢價值 42.5 萬英鎊的免費獨立屋居住。

這座房子擁有四間雙人臥室、一間雜物室、一個車庫、花園和私家車道,市值月租 1,200 英鎊。只要他們繼續呆下去,這房子就是他們的,直至幾年後他們以比市場低30%-50%的價格買下來。

Sube 夫婦聲稱,他們絕對不貪婪,只是需要一個適合孩子的家園。丈夫原本在法國倉庫工作,可以自己負擔房租,他表示搬到新家之後,深深後悔離開法國,他的孩子也有同感。

福利房的歷史和2008年福利改革

英國的福利房,又叫公共租賃住房,公租房、公共住房(council house),是由政府修建的低租金福利房,從1900年代就開始出現,二戰後進入快速發展期。到1970年代後,由於城市化水平已達到70%,人口大量湧入城市的住房短缺時代已經結束,於是在1980年代,英國政府停止修建福利房,並在1988年撒切爾夫人執政時推出了《住房法》中的「購買權」(Right-to-buy)政策,同意租住2年以上的租戶可以折價購買自己所租住的公租房。同時,公租房的產權和管理也從地方政府向住房協會轉移。於是那時英國人的住房擁有率一下升到70.7%。
由於政府能夠掌控的福利房越來越少,房價卻越來越高,這令福利房的申請越來越難,主要是給單親母親、無家可歸者、住房質量差或者過度擁擠的家庭、以及低收入家庭。

隨著反對福利濫用的呼聲越來越高,英國政府2008年7月對福利改革提出了新規定, 那些領取救濟金兩年以上的公民將必須從事全職的社區工作,而領取時間為一年的居民則需要在所在社區工作至少4週,否則將被剝奪領取救濟金的資格。

此外,那些靠救濟金生活的單身父母們在孩子年滿7歲後也要開始上班工作,吸毒者們獲得福利的條件則是接受戒毒治療。那些失去勞動能力的救濟金領取者將接受獨立醫師的重新鑒定,以判斷他們是否能夠工作。

英國政府希望通過此舉能夠使靠領取政府救濟的人數在7年之内減少100萬,2008年英國大約有450萬人因為失業或患病無法工作而領取救濟金度日,到了2016年,官方公布的失業人口降到大約160萬,失業率4.8%。

英國最大福利改革一瞥

到了2013年4月,英國發起了數十年來最大規模的社會福利制度改革,概況為以下幾方面:

救濟金封頂:就業適齡人員(16-64歲)領取的救濟金將會封頂,不能超過普通工薪家庭平均收入的數額,即單身人士每週可領取的救濟金大約是350英鎊,夫婦或單親家庭,不管孩子多少,每週可領取大約500英鎊救濟金。

福利房限制:如果福利房面積超過所需,他們收到的住房救濟金額將被減少。就是說,如果你有一間多餘的臥室,住房救濟將減少14%,如果你有兩間或更多的閒置臥房,住房救濟將減少25%。兩個16歲以下的同性孩子要同居一室,10歲以下的孩子不分性別也要同住一間臥室。

殘疾救濟改革:用新的PIP(Personal Independence Payment)取代過去的殘疾救濟金DLA (Disability Living Allowance),大約有20%拿到 DLA 的人不符合 PIP 申請標準。僅這一項改革將減少22億的福利支出。

同時,救濟金漲幅封頂政策,地方稅減免福利(Council Tax Benefit)被廢除,還實施統一福利金(Universal Credit)取代若干福利金,包括低收入補貼(Income Support)、失業救濟(Income-based Jobseeker’s Allowance)、就業收入補助(Income-related Employment Support Allowance)、住房補貼(Housing Benefit)、兒童稅收抵免(Child Tax Credit)、就業稅收津貼(Working Tax Credit)等。

政府官員估計,這新的統一福利金政策將使大約310萬家庭受益,大約280萬家庭受損。

有關華人在英國能享有哪些福利,大紀元將在日後作專題報導。

提高工資也難敵高福利誘惑

到了2015年,英國的赤字水平高達GDP的4.9%,債務約合GDP的80%。為了開源節流,英國大幅削減當地政府津貼,加碼增值稅、公司稅以及印花稅。

據英國國家統計局統計,英國財政支出中大約25%用於支付福利開支,其中最大的支出是養老金,大約佔財政公共開支的12%。其次便是「納稅人補貼Tax Credit」。

在1986年設立納稅人補貼,初衷是以國家補貼的形式給一些撫養孩子的家庭、殘疾家庭以及低收入家庭提供一些額外收入,分為子女補貼和工作補貼兩種。政策推出當年花費為1億英鎊,然而10年後,這項開支滾雪球般增長至300億英鎊,至今居高不下。

目前在英國的福利「大餅」裡,作為第二大項公共支出的納稅人家庭補貼(Child Tax Credit)花銷比「住房補貼」還大。這還沒有算上另外每年支出117億英鎊的兒童福利金。英國左派工黨政府10年前增加的一些福利政策現在已如脫韁之馬。

於是2015年7月英國宣布暫時凍結一個家庭第三個孩子可以享受的納稅人子女補貼,只對兩個子女發放此項福利。英國大約有110萬家庭有2個以上的孩子,光這一福利政策凍結4年,英國政府每年就可省出40億英鎊。

英國財政部表示,未來要向「減少福利、提高工資」的方向邁進,預計英國將在2020年之前將最低工資提升至每小時9英鎊。目前英國最低工資為25歲以上時薪7.2英鎊,2017年4月提升至7.5英鎊。

然而民眾發現,高出的工資數額並不足以抵銷削減的稅收減免額。比如一位低收入的單親母親,如果每天工作半天,一週工作20小時,每小時按9英鎊時薪計算,她依然比不工作只靠「吃福利」時減少了1,000英鎊年收入。

簡而言之,最近幾年英國政府在不斷地改進福利制度來填補漏洞,但現行制度依然還有空間可能被某些不勞而獲者利用。◇

責任編輯:文婧

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