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希爾頓集團傳奇父子:康拉德與巴倫.希爾頓

聯手打造全美第五大希爾頓飯店集團的康拉德與巴倫父子,憑藉過人的膽識與投資眼光,讓他們成為美國企業的典範。左為康拉德.希爾頓,右為巴倫.希爾頓。(Hulton Archive/ Getty Images, Wikipedia)
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【大紀元2019年10月01日訊】(大紀元記者林宜君綜合報導)將希爾頓飯店集團推向巔峰的巨人悄悄離世,留下了一張讓後代望塵莫及的成績單。

巴倫.希爾頓(Barron Hilton)之所以能縱橫變幻莫測的商場,在於他的身上融合了許多相斥的優點:保守卻又大膽、能與人競爭卻也懂得讓人、對人慷慨而私下節儉,隨時都準備好扮演當下該有的角色。

他就像是父親康拉德(Conrad Hilton)的鏡中人,既完美複製了父親對事業的熱忱,卻另有一套與其相左的營生之道。

勇敢編織夢想的父親

康拉德是典型「美國商人」,他敢作夢,也勇敢築夢,而且從不避諱自己想當最頂尖的飯店經營者;不把挫敗當一回事——「成功是永不休止,失敗絕不致人於死。」他在自傳《賓至如歸》(Be My Guests)寫道。

康拉德.希爾頓對於事業和信仰都富有熱忱。他敢於創業,不怕挫折的形象,是典型的美式商人。(Harry Pot/ Anefo)

「滾石不生苔」可說是這位熱情企業家的人生註腳,「成就似與『行動』連在一塊兒。成功的男人和女人都是很有幹勁的,他們即便馬有失蹄,也不會停蹄。」康拉德說。

九十年前的美國經濟大恐慌(Great Depression,1929~1933)讓許多企業家宣告破產,選擇輕生。但是「頑固」的康納德一直不願意提出破產,篤信只要熬過去,就能東山再起。他先賣掉幾間飯店,紓緩經濟壓力,保住剩餘的資產。

堅持到底的經營態度,讓康拉德最後得以成功入股「世界旅館皇后」華道夫酒店,又收購「旅館皇帝」斯達特拉集團,為二兒子巴倫.希爾頓繼承飯店王國打下雄厚的基礎。(推薦閱讀»»旅館業大王希爾頓的故事(上)

1949年,康拉德成為美國第一位以飯店集團經營者的角色,登上了《時代》雜誌的封面。他一連串所向披靡的經歷,看來猶如「造神」,其實非也。風風雨雨中,堅定的天主教信仰可能幫助這位商業鉅子度過不少難熬的日子。

康拉德的第一間旅館:Mobley Hotel,位於德州錫斯科(Cisco),現在已經改為博物館。(Billy Hathorn/ Wikimedia)

「在一連串成功的人生裡,祈禱是讓輪子固定在一起的中心。假使和上帝失去了連結,我們什麼也不是。有了祈禱,我們在天使的看護之下,如同被天國的榮光與榮譽包圍。」康拉德說,並在身後將大部分的財產捐給了羅馬天主教會與慈善基金會,僅留下少部分財產給小孩。

正是這種不斷往前的膽識,以及不忘「我們信仰上帝(In God We Trust)」的精神,讓康納德成了極富「美國夢」色彩的企業傳奇。(推薦閱讀»»旅館業大王希爾頓的故事(下)

兒子走進拉斯維加斯開錢路

康拉德掛上「希爾頓飯店」的招牌後兩年,二兒子巴倫.希爾頓呱呱墜地。

成年後,巴倫.希爾頓不是當年一貧如洗的康拉德,不需要在寒冬的夜晚出門營生,他早就學會了當個沉穩而精明的生意人,經商觸角比父親康拉德更為敏銳。(推薦閱讀»»希爾頓集團二代掌門傳奇 曾為父買下華道夫

1.夢想高飛的少年

巴倫.希爾頓不是特別能讀書的料,但他跟父親康拉德一樣有自己遠大的夢想和目標,只是父親選擇在地表成為飯店大亨,而他決定有一天要飛向天空。

打破一般人對於豪門後代紈絝子弟的形象,第二次世界大戰時,16歲的巴倫.希爾頓加入美國空軍,而且拿到了飛機駕駛的證照。懷抱著對於飛行的熱愛,他即便是進入希爾頓集團,也沒放棄在外創業,是第一位開啟飛行器租賃公司的先驅。

這位希爾頓集團的二少爺,可不是仗恃「高富帥」的背景,才將公司一家接著一家開,而是父親康拉德看見自己的兒子在外能將橙汁公司與原油公司經營得有模有樣,才以他繼續開設自己的公司為條件,請回集團當完美的接班人。

巴倫.希爾頓終生熱愛飛行,圖為他與戰鬥機飛行員鮑伯.胡佛(右)的合影。(SDASM Archives/ Flickr, CC)

2.高調的頭腦,低調的形象

進入希爾頓酒店集團工作後,他做了兩件事情,讓集團成為全球旅館業的龍頭:第一件是投資對了,第二件是人找對了。

1970年前後,巴倫.希爾頓嗅到了賭場生意和飯店業並行不悖的商機,用此開通錢路。他兼具休閒產業和商業的投資眼光,顯示其商人本色並非父親那種鞏固本業的企業家,他更擅長投資理財——是房地產回購獲利模式的先驅,也懂得在管理資產的同時,出售酒店的股權,藉由控制成本靈活運用資金。(推薦閱讀»»酒店大亨希爾頓去世 巨額遺產留給了誰

除此之外,巴倫.希爾頓很早就懂得見好就收,這種有所節制的個性,便與父親康拉德不同。1966年,儘管他相當熱愛自己建立的美式足球隊「洛杉磯電光(或譯洛杉磯衝鋒者,Los Angeles Chargers)」,仍選擇賣掉自己所有的股份,專心投入希爾頓集團。

美國美式足球聯會的「洛杉磯電光」在1960年時的標誌。(Los Angeles Chargers/ wikimedia)

5年後,他不負眾望,讓希爾頓飯店集團成了第一個同時在紐約證券交易所上市又從事賭場生意的企業。

闖蕩商場:出色隊友才能助攻

希爾頓飯店之所以能成為世界頂尖品牌,巴倫.希爾頓欽點的CEO——斯蒂芬.博倫巴赫(Stephen F. Bollenbach,1942~2016)是不容忽視的重要推手。

博倫巴赫任職希爾頓酒店期間(1996~2007),讓公司全面轉型,包括發展新的銷售和營銷聯盟,收購「巴利娛樂」Bally Entertainment。他讓飯店業的翹楚繼而成為全球最大的遊戲公司(希爾頓的遊戲部門後來變成了凱撒娛樂公司),並為酒店積累了15億美元的房地產。


博倫巴赫與「巴利娛樂」(Bally Entertainment Corporation)的CEO阿瑟.戈德貝爾格(Arthur M. Goldberg)宣布兩家集團合併後,開心接受眾人的道賀。希爾頓飯店終於把商業觸角伸進了賭場,成為當時的創舉。 (STAN HONDA/AFP/Getty Images)

過去,他在擔任迪斯尼公司(Walt Disney Co.)首席財務官期間,便已協助公司以190億美元收購「首都城市群」(Capital Cities)和「美國廣播公司」(ABC),於1986年整合為「華特迪士尼電視」(Disney–ABC Television Group)。這筆交易可說是公司史上的里程碑之一,成就了如今運營的行業巨頭。

隨後,他轉任川普基金會(Trump Foundation)的首席財務官長達兩年,協助基金會在1990年代大西洋城面臨低迷時期,順利再融資。

驚人的毅力與卓越的投資、選賢眼光,是這對飯店業巨擘成功的關鍵。康拉德.希爾頓是典型的美式實業家,在信仰中熱情而執著的堅持夢想;其子巴倫則像是優雅從容的投資客, 不負欽定接班人的重任,以創新的理財方式累積財富。

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責任編輯:茉莉

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