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內外交困 英國新首相面臨嚴峻挑戰

唐寧街首相府迎來新主人。 ( ISABEL INFANTES/AFP via Getty Images)
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【大紀元2022年09月08日訊】(大紀元英國記者站報導)英國新首相特拉斯的任期將充滿了挑戰,需要應對幾十年裡最嚴重的生活成本危機,以及危機引發的罷工潮,甚至是經濟停滯,情況類似於1979年前任保守黨領袖撒切爾夫人上台時面臨的狀況。此外,新首相還要彌合四分五裂的保守黨。

據路透社報導,烏克蘭戰爭推動天然氣批發價格飛漲,給歐洲國家帶來壓力,而英國受到的影響更大。英國的40%的電力是通過燃燒天然氣獲得的,而且許多英國家庭都是使用天然氣供暖,所以英國的通貨膨脹率超過其它幾個經濟大國。

英國的通貨膨脹率目前已經超過10%,這引發了許多工會要求加薪,從鐵路工人、郵政工人到護士,多個行業舉行了罷工或者將舉行是否罷工的投票。一些工會正在計劃舉行聯合罷工,為工會成員爭取10%左右的加薪幅度。

有工作的人也在領救濟

由於物價上漲,許多民眾感到生活的壓力,英國各地為購買食物有困難的人提供免費食物的「食物銀行」(food bank)也感到了壓力。一個為「食物銀行」提供資助的機構Trussell Trust表示,每次能源價格上限提高,他們都會看到申請領取食物的人數顯著增加。

一些地區的「食物銀行」正在幫助的人數已經比幾年前增加了一倍,而且目前許多申請獲得免費食物的人都是有工作的,甚至包括護士。

一些地方的「食物銀行」的工作人員表示,通常情況下,夏季能源使用較少的時候,申請獲得免費食物的人會減少,但是今年夏季期間,需求仍然高漲。

在約翰遜留守政府擔任財政大臣的扎哈維(Nadhim Zahawi)表示,即使是年收入4.5萬鎊的人,今年冬季期間可能也會感到支付能源費用有困難。

也就是說,這次據信是20世紀50年代以來最嚴重的生活成本危機,不僅影響低收入者,還影響中等收入的家庭。

智庫機構Resolution Foundation表示,英國最富有的10%的家庭比歐洲大陸國家的最富有的家庭更有錢,但是英國中等收入的家庭比法國類似家庭的收入少9%,而英國最貧困的兩成家庭比法國和德國最貧困的兩成家庭收入低20%。

經濟衰退的風險

高通脹還可能導致英國經濟陷入衰退。英格蘭銀行此前預計今年第四季度英國的經濟可能陷入衰退。

本週公布的一份報告警告,今年8月,英國私人部門的經濟出現了萎縮的跡象,服務業的產量也有所下降。

S&P Global/CIPS的分析顯示,8月英國服務業的採購經理人指數是50.9,低於預期,比7月顯著下滑,而且是一年半以來最低的一次。英聯邦運動會勉強保住了這個指數超過50。

如果把這個月的製造業和服務業的調查數據考慮進去,採購經理人指數是49.6,低於50點大關。低於50意味著經濟下滑。
業內人士認為,這個最新的數據意味著英國目前處於經濟衰退的邊緣。

為了推動經濟,特拉斯已經公布了一些計劃,包括取消開採頁岩油的禁令和快速簽發在北海開採石油和天然氣的執照,以便解決英國對外依賴能源供應的問題。

她承諾上台一星期內公布應對能源價格飛漲的計劃,上台一個月內公布緊急預算。她此前公布的減稅計劃包括取消公司稅稅率上漲和國民保險稅率上漲。

團結保守黨

除了應對英國的物價和經濟之外,新首相還面臨一個四分五裂的保守黨,需要把自己的黨派聯合起來,否則,下次大選的時候,保守黨可能會面臨敗北。

保守黨在2010年上台,當時是和自民黨組成聯合政府,2015年大選後獨自掌權,到現在12年,歷經了卡梅倫、梅和約翰遜三任首相,期間經歷了全球經濟衰退引發的經濟危機、英國脫歐和COVID-19疫情。

保守黨內已經形成了多股勢力,各不相讓,而這次約翰遜下台幾乎可以說是保守黨的內鬥促成的。多股勢力都想推舉自己支持的人擔任領袖,因此各不相讓,甚至不惜公開批評黨派領袖。有野心想自己擔任首相的人大有人在。

而這種四分五裂的局面,對於保守黨是非常不利的,很可能因此被工黨利用生活成本危機而趕下台。澳大利亞近日就出現了左派政府。

特拉斯面臨著許多自己黨派議員的質疑。這次保守黨領袖選舉期間,她獲得的保守黨議員的支持是後來居上,她最初的得票數只能排在第四位,遠落後於蘇納克。這說明許多保守黨議員對她持懷疑態度。

特拉斯的支持者希望通過讓這些懷疑者看到特拉斯可以說到做到來贏得他們的支持,或者至少讓他們不會公開批評自己黨派的領袖。

此外,保守黨內部許多人私下裡都承認,保守黨已經上台十多年了,感到身心疲憊。近期多次民調結果顯示,保守黨的支持率低於工黨。一些保守黨資深成員希望,在面對自己黨派可能會在大選中失敗的情況下,成員們能夠團結起來。

當年,撒切爾通過引入多個自由市場政策使英國經濟復甦。但是她的繼任者梅傑時期,英國經歷了「黑色星期三」,英鎊的匯率一度跌至跟美元持平,通貨膨脹率一路高漲,最終在1997年導致保守黨在大選中大敗,而且此後長達13年的時間裡都沒能再次上台。

其它問題

一些分析人士認為,特拉斯面臨的是自從撒切爾以來最艱難的局面。除了上述的幾大挑戰外,她對外需要應對脫歐引發的北愛爾蘭議定書問題以及烏克蘭戰爭。

對內,她需要面對主張蘇格蘭獨立的蘇格蘭民族黨,應對乘坐小船偷渡英吉利海峽的偷渡問題,解決英國醫療系統NHS的經費和病例積壓問題等。◇

責任編輯:陳彬

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