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内外交困 英国新首相面临严峻挑战

唐宁街首相府迎来新主人。 ( ISABEL INFANTES/AFP via Getty Images)
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【大纪元2022年09月08日讯】(大纪元英国记者站报导)英国新首相特拉斯的任期将充满了挑战,需要应对几十年里最严重的生活成本危机,以及危机引发的罢工潮,甚至是经济停滞,情况类似于1979年前任保守党领袖撒切尔夫人上台时面临的状况。此外,新首相还要弥合四分五裂的保守党。

据路透社报导,乌克兰战争推动天然气批发价格飞涨,给欧洲国家带来压力,而英国受到的影响更大。英国的40%的电力是通过燃烧天然气获得的,而且许多英国家庭都是使用天然气供暖,所以英国的通货膨胀率超过其它几个经济大国。

英国的通货膨胀率目前已经超过10%,这引发了许多工会要求加薪,从铁路工人、邮政工人到护士,多个行业举行了罢工或者将举行是否罢工的投票。一些工会正在计划举行联合罢工,为工会成员争取10%左右的加薪幅度。

有工作的人也在领救济

由于物价上涨,许多民众感到生活的压力,英国各地为购买食物有困难的人提供免费食物的“食物银行”(food bank)也感到了压力。一个为“食物银行”提供资助的机构Trussell Trust表示,每次能源价格上限提高,他们都会看到申请领取食物的人数显着增加。

一些地区的“食物银行”正在帮助的人数已经比几年前增加了一倍,而且目前许多申请获得免费食物的人都是有工作的,甚至包括护士。

一些地方的“食物银行”的工作人员表示,通常情况下,夏季能源使用较少的时候,申请获得免费食物的人会减少,但是今年夏季期间,需求仍然高涨。

在约翰逊留守政府担任财政大臣的扎哈维(Nadhim Zahawi)表示,即使是年收入4.5万镑的人,今年冬季期间可能也会感到支付能源费用有困难。

也就是说,这次据信是20世纪50年代以来最严重的生活成本危机,不仅影响低收入者,还影响中等收入的家庭。

智库机构Resolution Foundation表示,英国最富有的10%的家庭比欧洲大陆国家的最富有的家庭更有钱,但是英国中等收入的家庭比法国类似家庭的收入少9%,而英国最贫困的两成家庭比法国和德国最贫困的两成家庭收入低20%。

经济衰退的风险

高通胀还可能导致英国经济陷入衰退。英格兰银行此前预计今年第四季度英国的经济可能陷入衰退。

本周公布的一份报告警告,今年8月,英国私人部门的经济出现了萎缩的迹象,服务业的产量也有所下降。

S&P Global/CIPS的分析显示,8月英国服务业的采购经理人指数是50.9,低于预期,比7月显着下滑,而且是一年半以来最低的一次。英联邦运动会勉强保住了这个指数超过50。

如果把这个月的制造业和服务业的调查数据考虑进去,采购经理人指数是49.6,低于50点大关。低于50意味着经济下滑。
业内人士认为,这个最新的数据意味着英国目前处于经济衰退的边缘。

为了推动经济,特拉斯已经公布了一些计划,包括取消开采页岩油的禁令和快速签发在北海开采石油和天然气的执照,以便解决英国对外依赖能源供应的问题。

她承诺上台一星期内公布应对能源价格飞涨的计划,上台一个月内公布紧急预算。她此前公布的减税计划包括取消公司税税率上涨和国民保险税率上涨。

团结保守党

除了应对英国的物价和经济之外,新首相还面临一个四分五裂的保守党,需要把自己的党派联合起来,否则,下次大选的时候,保守党可能会面临败北。

保守党在2010年上台,当时是和自民党组成联合政府,2015年大选后独自掌权,到现在12年,历经了卡梅伦、梅和约翰逊三任首相,期间经历了全球经济衰退引发的经济危机、英国脱欧和COVID-19疫情。

保守党内已经形成了多股势力,各不相让,而这次约翰逊下台几乎可以说是保守党的内斗促成的。多股势力都想推举自己支持的人担任领袖,因此各不相让,甚至不惜公开批评党派领袖。有野心想自己担任首相的人大有人在。

而这种四分五裂的局面,对于保守党是非常不利的,很可能因此被工党利用生活成本危机而赶下台。澳大利亚近日就出现了左派政府。

特拉斯面临着许多自己党派议员的质疑。这次保守党领袖选举期间,她获得的保守党议员的支持是后来居上,她最初的得票数只能排在第四位,远落后于苏纳克。这说明许多保守党议员对她持怀疑态度。

特拉斯的支持者希望通过让这些怀疑者看到特拉斯可以说到做到来赢得他们的支持,或者至少让他们不会公开批评自己党派的领袖。

此外,保守党内部许多人私下里都承认,保守党已经上台十多年了,感到身心疲惫。近期多次民调结果显示,保守党的支持率低于工党。一些保守党资深成员希望,在面对自己党派可能会在大选中失败的情况下,成员们能够团结起来。

当年,撒切尔通过引入多个自由市场政策使英国经济复苏。但是她的继任者梅杰时期,英国经历了“黑色星期三”,英镑的汇率一度跌至跟美元持平,通货膨胀率一路高涨,最终在1997年导致保守党在大选中大败,而且此后长达13年的时间里都没能再次上台。

其它问题

一些分析人士认为,特拉斯面临的是自从撒切尔以来最艰难的局面。除了上述的几大挑战外,她对外需要应对脱欧引发的北爱尔兰议定书问题以及乌克兰战争。

对内,她需要面对主张苏格兰独立的苏格兰民族党,应对乘坐小船偷渡英吉利海峡的偷渡问题,解决英国医疗系统NHS的经费和病例积压问题等。◇

责任编辑:陈彬

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