佛手瓜與桑蓮的傳說

楊紀代
與綠色葉子的美麗的白蓮教花在池塘。(shutterstock)
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鳳陽是安徽省一個普普通通的縣,明朝開國皇帝朱元璋的故鄉。歷史上,鳳陽地區災荒不斷,許多人離開家園,以打花鼓、唱曲為生,「鳳陽花鼓」又成了貧窮、討飯的象徵。

據說,鳳陽地方的人,本來是很富足的,但是現在卻很窮苦。這事,和「佛手」有莫大的關係。

不知從何時起,大多數的鳳陽人變得人心險詐,多行惡事不知悔改。西方如來佛祖知道了,便派觀音菩薩去懲罰他們。

觀音菩薩奉命來到鳳陽,化作一位絕色女子,並且揚言:有誰能將金銀拋在她身上,便嫁給誰。

鳳陽人被美色迷住了心竅,於是大夥兒你拋金、我丟銀的,人人搶破了頭,但是無論如何,始終沒人能將金銀拋在她身上。

這樣拋了許久之後,驚動了一位神仙,就是大名鼎鼎的呂洞賓。他一想,如果再這樣下去,鳳陽人都要餓死了。

於是便化作一個道人,雜在人群中,拿了一錠銀子,向觀音菩薩所化的絕色女子身上拋去,正巧拋在她的手上。

絕色女子說:「這位道人拋中了我的手,我的手就給他。」說完,立刻拿刀將手割下。忽然,一陣大風撲地捲來,頃刻之間,美女、道人和拋在地上的金銀,都已不知去向。同時,剛割下來的手,也飛向樹上,成了一個手形的果子。

因為觀音菩薩是個佛,所以就叫它作「佛手」。這就是我們今日常吃的蔬果——「佛手瓜」的由來。而鳳陽地方,經過這一次的大失財,從此以後就貧窮不堪了。

桑蓮古地」,就是「開元寺」的別名,在今湖北省北部。相傳該地本是一個黃姓富翁的私家花園。

一日,忽然來了一個遊方和尚,強要家人給他通報員外。家人從頭到腳把他仔細打量了一番:看他的裝束,好像《濟公傳》中的濟癲僧一般,頭髮似蓬草樣的糾結在一起,足足有一尺來長;滿面油垢,看不清廬山真面目;身上穿著一件百結的法衣,還披著一領不知幾十年未曾洗過、污穢不堪的袈裟;赤著雙腳,背後卻負著一隻草鞋。

家人平日裡所見的達官貴客,不是官府大人就是富家老爺,而今這個三分像人,七分像鬼的和尚,要來求見員外,門兒都沒有,哪肯給他通報。

「你們若不給我通報,我自有辦法。」和尚知道那些家人,是不會通融的。於是想出一條妙計,立刻扯開喉嚨大喊:「救人啊!救人啊!救人啊!」

此時黃員外正在廳中靜坐,忽聞門外有人呼救,不知發生了什麼重大事件,匆忙跑出門外一看,只見一個和尚,站在台階上猛力呼救。員外心中很是疑惑,便問說:「你這個和尚為什麼站在門口,胡亂地喊救命呢?」

「我要見黃員外,他們都不給我通報,只好出此下策,不喊救,員外哪裡會出見呢!」

「黃某就是我,你有什麼事嗎?」

「喔!原來施主就是黃員外,那很好。你的後花園,若照風水來看,應是佛門興旺之地,不合做私家的花園。貧僧今天要見員外,就是要請你佈施那座花園,給貧僧募捐建造佛寺。」

先前,員外以為和尚是要藉名化緣來騙些錢財,沒想到他竟獅子大開口,要讓捐那座花園,心中不覺好笑。便故意說:「你有什麼道行,要我捐出那座花園呢?倘若你能叫園中那些桑樹開出白蓮花,那便如你所願。」

「好!請跟我來!試試貧僧的法力。」

黃員外一聽和尚面不改色的一口答應下來,沒辦法,只得一同來到花園。四鄰住戶,聽說和尚變法,把個後花園圍得水洩不通。

此時,赤日當空,炎熱得一點風都沒有。那個和尚在毒日頭下也不見流出點汗。只見他雙手亂指,口中不知在唸什麼,過了數十分鐘的功夫,大家還看不到和尚變出什麼把戲來,不覺都破口大罵起來。

「你們不要罵呀!看!那桑樹上不是有千蕊的白蓮嗎?」

大家抬頭一看,就這彈指之間,果然剛才還是枯枝的桑樹,此時綠意盎然,枝繁葉茂,白蓮滿樹,清香四溢。員外到此,才知和尚不是凡人。

「黃施主,先前我們所賭的桑樹上開白蓮花,現在已經照辦了,貴園就請你捐作佛地吧!」

員外雖是一個富翁,可是他的花園,經過精心的佈置,格局雅致,景物清幽,十分怡人,他每天足足有半日時光都消磨在花園裡,而今聽著和尚的話,心中難免萬分不捨,就再想出為難的方法:

「這是當然的!不過起先我們沒有言定多少地方,而且我的住家也在園裡面,難道叫我們完全捐出,而弄得無家可歸嗎?我想,和尚神通廣大,您可把身上的袈裟展開,凡袈裟所罩住的地方,我都捐助給你。」

「這次不可再反悔了?」

「哪有反悔的道理!」

此時和尚就把身上的袈裟脫掉,拿在手中,口裡念念有詞,把袈裟向空中一擲,只見大地上立刻變成黑漆一般,沒有絲毫的光線。數分鐘後,除了那些人站立的地方及黃翁的住宅之外,其餘的果林、花園、菜圃……完全被一領巨大無比的袈裟罩住了。

員外至此,已知佛法無邊,不再抵賴,心甘情願的把它捐出,還外加三千兩建築費。「開元寺」因此落成。而「桑蓮古地」亦因此得名。

那些開過蓮花的桑樹,至今還在,而內殿左側,還留有一座黃姓的檀越祠呢!@*

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